Download Protéjase contra la culebrilla

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Protéjase
vacúnese
contra
la
culebrilla:
Casi 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos contraerá culebrilla
en algún momento de su vida. Su riesgo aumenta a medida que
envejece. Las personas de 60 años o más deben vacunarse contra esta
dolorosa enfermedad.
La culebrilla también es conocida como herpes zóster. Causa un
doloroso sarpullido con ampollas que puede durar de 2 a 4 semanas. Algunas
personas pueden presentar dolor intenso en los nervios que puede
prolongarse por meses o incluso años después de que el sarpullido
desaparezca. Esto se llama neuralgia posherpética o PHN, por sus siglas en
inglés. Es la complicación más común de la culebrilla. Los adultos de edad
avanzada son más propensos a presentar PHN. La culebrilla puede causar
otras complicaciones graves, como problemas a la vista (cuando afecta el ojo).
El dolor causado por la culebrilla se ha descrito como insoportable,
persistente, quemante, punzante y como de descarga eléctrica. Se ha
comparado con el dolor del parto o el de los cálculos renales. El dolor de la
culebrilla puede causar depresión, ansiedad, dificultad para concentrarse,
pérdida del apetito y de peso. La culebrilla puede interferir con las
actividades cotidianas como vestirse, bañarse, comer, cocinar, salir de
compras y viajar.
¿Qué causa la culebrilla?
La culebrilla es causada por el virus de la varicela zóster (VZV, por sus
siglas en inglés). Este es el mismo virus que causa la varicela. El VZV se
queda en su cuerpo después de haber causado varicela. Así que si usted tuvo
varicela, entonces el VZV sigue en su organismo. Por razones que no se
conocen del todo, este virus se puede reactivar años más tarde y causar
culebrilla.
¿Qué tan común es la culebrilla?
Casi 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos contraerá la culebrilla
en algún momento de su vida. Cerca de 1 millón de estadounidenses tienen
esta afección cada año. Cualquier persona que haya tenido varicela puede
presentar culebrilla, pero los adultos de edad avanzada son más propensos.
Alrededor de la mitad de los casos se presentan en hombres y mujeres de 60
años o más.
¿Es contagiosa la culebrilla?
La culebrilla o herpes zóster no se puede transmitir de persona a
persona. Sin embargo, una persona con culebrilla puede transmitir el VZV a
los demás. Si una persona que nunca ha tenido varicela es infectada por el
VZV, contraerá la varicela, no la culebrilla.
¿Cómo se puede reducir el riesgo de contraer
culebrilla?
La vacunación es la única manera de reducir el riesgo de contraer
culebrilla y PHN. Los adultos de 60 años o más pueden recibir una dosis
única de la vacuna contra la culebrilla, llamada Zostavax®, que se puede
obtener si la receta un profesional de la salud. Hable con su médico si tiene
preguntas sobre la vacuna contra la culebrilla.
Algunas personas de este grupo etario deben esperar para vacunarse, o
no vacunarse, si tienen un sistema inmunitario debilitado. Consulte Quiénes
NO deben vacunarse*.
La vacuna contra la culebrilla está autorizada por la Administración
de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su uso en personas de 50 años y
más. Sin embargo, los CDC no recomiendan la aplicación rutinaria de esta
vacuna a las personas de 50 a 59 años.
Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
www.cdc.gov/spanish