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Latin America strengthens relations with India through the BRICS, is this possible?
XLVII ANNUAL CLADEA CONFERENCE, RIO DE JANEIRO, OCTOBER 20-22,
2013
Title: Latin America strengthens relations with India through the BRICS, is this
possible?
Key Words: Latin America, BRICS, Brazil
Resumen:
Las relaciones comerciales entre América Latina e India han aumentado considerablemente
en los últimos años, aunque en menor medida que con China. Resulta vital que América
Latina no se descanse en la relación con China y reconozca el enorme potencial de Asia,
dedicando similares esfuerzos y análisis al otro gran jugador asiático, India. Este país
comparte intereses y objetivos estratégicos con la mayor economía de América Latina,
Brasil, a través de foros como IBSA y el ya conocido grupo BRICS. Es indudable que
ambos actores ocupan un sitial de privilegio en términos geopolíticos y resulta interesante
explorar de qué manera Brasil puede utilizar esta plataforma de economías emergentes para
profundizar su relación con India a todos los niveles, no sólo el económico, tratando de que
ese beneficio redunde en la región.
Introducción:
El estudio académico de las relaciones comerciales entre América Latina e India ha ganado
terreno en los últimos años, si bien en menor medida que el relacionado con China. Aun así,
ya es de vital importancia expandir el análisis de las relaciones con Asia más allá de China.
Es un hecho, que cada vez adquieren mayor relevancia en el análisis académico,
gubernamental y empresarial los estudios focalizados en India y otros países de Asia
Pacífico e incluso sobre los miembros de la ASEAN.
Ahora bien, un relevamiento de los estudios académicos disponibles, demuestran ciertas
carencias en los contenidos o limitaciones en los enfoques vinculados a las relaciones
internacionales, política internacional o geo-estrategia mundial, ángulos de análisis
especialmente importantes en el caso de estudio aquí propuesto. Si bien la relación
económica y comercial es excluyente en cualquier análisis que vincule a una región como
América Latina con un país como India, limitar el mismo únicamente a ese campo parece, a
priori, un error.
En consecuencia, el texto presentado pretende superar la mencionada limitación, buscando
el equilibrio apropiado entre el análisis de los vínculos económico-comerciales y las nuevas
tendencias en materia de relaciones internacionales, que contemplan cuestiones tales como
el nivel de cohesión social existente en países que albergan una interesante pero desafiante
pluralidad de religiones, etnias o castas, producto de inmigraciones varias, además de
conflictos y tensiones territoriales con países vecinos, que impactan en su política exterior,
en especial a la hora de buscar y potenciar alianzas estratégicas útiles a sus intereses
políticos, tal y como sucede con India por el conflicto de Cachemira con Pakistán.
Fundamentos teóricos
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Latin America strengthens relations with India through the BRICS, is this possible?
Estudios recientes de CEPAL, ratifican la importancia que progresivamente adquiere India
para América Latina. A su vez, las transformaciones y nuevas tendencias internacionales
indican que las economías emergentes aumentan su poder (Ernst & Young, 2011) y tienden
a agruparse para ganar mayor peso en el escenario internacional. De hecho no son pocos
los analistas que defienden que la mayoría de los acuerdos comerciales en la actualidad se
firman entre bloques regionales y no tanto entre países.
Las relaciones entre América Latina e India enfrentan una particularidad. Brasil, la economía
de mayor peso internacional de nuestra región, fue identificado como uno de los países que
mostrará un mayor dinamismo de aquí al año 2050 (O’Neill, 2003), junto con el resto de
países emergentes, agrupados desde el año 2001 por la sigla BRIC, a la cual unos años
más tarde se suma Sudáfrica (BRICS).
La importancia progresiva que internacionalmente se la ha otorgado a este grupo, permitió
dar pasos firmes hacia la formalización de la sigla BRICS, logrando que los países que lo
integran se reúnan con la misma modalidad de otras formaciones “G”.
Este hecho permitió que los países emergentes acerquen posturas en aras de definir
políticas estratégicas comunes, y ello a pesar de las profundas asimetrías existentes entre
sí, pero donde naciones como Brasil e India parecen mostrar algunos puntos en común,
como por ejemplo su interés por combatir la pobreza y desigualdad social o la preocupación
por mejorar los índices de educación y el acceso de su población a las nuevas tecnologías,
entre otros.
Metodología utilizada para la investigación
Se presenta un estudio de base cuantitativa y cualitativa a través de herramientas
estadísticas (Comtrade, base de datos de UNCTAD, Banco Mundial y CEPAL), así como el
uso de Portales Web especializados sobre las relaciones económicas y comerciales entre
América Latina y Asia Pacífico (Observatorio América Latina Asia Pacífico de la ALADI,
CAF y CEPAL) y consultando la bibliografía especializada disponible sobre la temática. En
este sentido, es oportuno señalar que se constata una gran escasez de corpus bibliográfico
en castellano y que haya sido elaborado desde una perspectiva o contexto latinoamericano,
por lo que este trabajo pretende sumar a los esfuerzos todavía incipientes que se están
llevando a cabo en Latinoamérica para reducir el déficit en el flujo de información entre India
y nuestra región.
Resultados y descubrimientos
El papel que ha jugado India en la evolución económica internacional en los últimos años es
un dato insoslayable de la realidad. Si bien en menor medida que China, el otro gigante
asiático ha cumplido un importante rol en las transformaciones económicas de la última
década, especialmente en el sector del outsourcing, convirtiéndose en un referente a nivel
mundial. Las empresas indias de venta de tareas globales (desde consultoría, tecnologías,
viajes, salud o educación y software) constituyen una oportunidad y beneficio para países
que ofrezcan las capacidades requeridas (marco legal auspicioso, recursos humanos
cualificados, etcétera) como ocurre con los call centers y la consultora TaTa en Uruguay, por
ejemplo.
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Por otra parte, es notable el crecimiento económico que sostenidamente ha registrado
América Latina, aunque con matices, en la última década, siendo una región que además
posee un PIB per cápita más de tres veces superior al de India.
Ambos actores ocupan un sitial de privilegio en términos geopolíticos. En efecto, India es
uno de los pocos países en el mundo capaz de desafiar la posición de primera potencia
mundial de China, tanto a nivel económico como militar. China teme el surgimiento de una
armada india poderosa y algunos analistas políticos chinos incluso recelan que India pueda
usar sus 244 islas que conforman el archipiélago Andamán-Nicobar como cierre metálico
para bloquear la entrada occidental del estrecho de Malaca, del que China depende para
sus importaciones de petróleo. (Kaplan, 2011, p. 178). Por ello, India no es sólo un socio
complementario vital para China sino su adversario estratégico más real.
Además, India cuenta con ventajas geográficas por su ubicación en el océano Índico. Al
igual que Estados Unidos evoluciona hacia una nueva clase de armada bioceánica - el
Pacífico y el Índico - China e India siguen sus pasos. Por tanto, el océano Índico unido al
Pacífico occidental será el corazón estratégico del mundo (Kaplan, 2011, p. 191). A su vez,
India está próxima a la Península Arábiga e Irán en Oriente Medio lo que también le permite
refinar petróleo importado de estos países y reexportarlo con una ganancia.
El desarrollo económico y social de India, sin embargo, se ve lastrado por las fuertes
tensiones entre grupos religiosos que allí coexisten, principalmente hindúes y musulmanes.
Un dato que suele desconocerse en toda Latinoamérica es que actualmente residen en India
154 millones de musulmanes quienes a menudo se encuentran en el centro de esta
violencia confesional y no se puede soslayar que su vecino Pakistán es un país musulmán y
ambos poseen armas nucleares. Si bien estos episodios de violencia generan inestabilidad
política y desvían fondos públicos para la lucha contra el terrorismo interno, los analistas
especializados en India entienden que su democracia es más elástica y consolidada que la
de otros países en su región (Kaplan, 2011), por ejemplo Pakistán o Bangladesh y será,
finalmente, capaz de superar este escollo. Por algo se llama a India la mayor democracia del
mundo.
Por su parte, América Latina se ha constituido en un proveedor clave de recursos naturales
a nivel mundial. Asimismo, la comunidad internacional pero en especial las potencias
desarrolladas, ponderan los avances registrados en América Latina en materia de lucha
contra la pobreza, promoción de leyes que garanticen el respeto a los derechos humanos, la
equidad de género y la no discriminación por razón de religión, sexo o etnia, valores que
suelen estar asociados al acervo jurídico y moral de países como Canadá, Estados Unidos o
la propia Unión Europea.
Las relaciones entre India y América Latina muestran un importante dinamismo en los
últimos años, no sólo en términos de comercio de bienes, sino también en servicios y en el
flujo de inversiones. En efecto, tomando como referencia la evolución del comercio bilateral
entre los dos actores, el mismo ha crecido exponencialmente desde el año 2001 en
adelante, con un solo declive en 2010, con motivo de la crisis internacional.
Para seguir profundizando en la relación es necesario que ambos socios se conozcan mejor,
pues ni los niveles de institucionalidad ni las legislaciones o la transparencia en la
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gobernanza son iguales en India que en Latinoamérica. A su vez existen importantes
diferencias en cuanto a la infraestructura existente en las naciones latinoamericanas
(puertos, red de carreteras o ferroviaria), aunque el 50% de países en dicha región comparte
cuellos de botella en cuanto a los niveles y calidad de su vialidad. Dichos cuellos, de no
resolverse en el corto medio plazo, constituyen un serio freno a la llegada de capital inversor
extranjero. A su vez, cada región de India ofrece potencialidades diferentes que sería
deseable que los países latinoamericanos conozcan. Por ejemplo, la provincia de Guyarat
encarna el espíritu de la India moderna. Ubicada en el noroeste, próxima a Pakistán, es de
una gran efervescencia comercial producto del cruce de rutas oceánicas y de allí provienen
el 40% de los inmigrantes indios –hoy acaudalados- radicados en Nueva York. Región líder
en el uso de tecnologías y de libertades económicas, sin embargo, impone restricciones
alimenticias severas que empresas exportadoras de América Latina debieran conocer. Este
estudio refleja el desconocimiento profundo del carácter heterogéneo de India, algo que
puede hacer malograr o retrasar la relación bilateral.
Ahora bien, ¿qué país de América Latina lidera la relación con India? En 2011, más del 50%
de las exportaciones de India hacia América Latina fueron destinadas a Brasil, le sigue
México pero en bastante menor medida (menos del 13%). Respecto de las importaciones, si
excluimos del análisis el petróleo que hace de Venezuela el primer proveedor de India,
Brasil sigue siendo su principal cliente en la región, seguido de nuevo por México.
La relación entre Brasil e India explica el dinamismo del comercio entre el Mercosur y el país
asiático. En ese sentido, en los últimos años, las importaciones del bloque desde India
crecieron a una tasa anual del 25% entre los años 2001 – 2011, mientras que las
exportaciones hacia dicho destino lo hicieron al 14% en el mismo período.
Además de las relaciones comerciales crecientes entre el Mercosur y la India, debe tenerse
en cuenta la firma de un acuerdo de preferencias fijas en el 2004, que permite adelantar
posibles profundizaciones en el futuro cercano.
Este acuerdo no presenta por ahora un impacto económico visible para ninguna de las dos
partes, pero sí evidenció el interés estratégico de dicho acercamiento para la política exterior
de Brasil, no sólo en clave económica sino también geopolítica. Un país cuya población
(1.200 millones) superará rápidamente a la de China, con una fuerte demanda de productos
alimenticios y con un número importante de empresas cuyo portafolio de inversiones es muy
variado - desde producción automotriz hasta extracción de minerales- y voluntad política
para consolidar su presencia en foros y ámbitos de decisión a nivel internacional, convierten
a India en un socio ineludible para Brasil cuya intención de traspasar fronteras y constituirse
en un actor relevante en la esfera internacional, es notoria. Cabe recordar que ambos
países abogan por la reforma interna del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas
aspirando a un asiento permanente.
Gráfico 1 – Evolución del comercio entre MERCOSUR – India
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8.000
Expo
6.000
Impo
Saldo
Millones de US$
4.000
2.000
0
-2.000
-4.000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
Fuente: DNII en base a Comtrade
A impulso del comercio de bienes, servicios y del flujo de inversiones, Brasil ha sido el país
de América Latina que fomentó en mayor medida las relaciones con India, ya que ambos
países integran el grupo económico BRICS, sigla que algunos años después de constituirse,
alcanzó cierto formalismo que ha actuado como puente para estrechar las relaciones, más
allá del ámbito económico-comercial, entre India y Brasil. Independientemente de los
BRICS, India y Brasil integran desde el 2003, el Foro Trilateral (con Sudáfrica) IBSA para
alcanzar acuerdos de entendimiento y coordinaciones políticas y económicas.
Implicaciones y conclusiones
Parece claro que India continuará aumentando su importancia en la economía y el comercio
mundial, lo cual debería reflejar un crecimiento en los niveles de comercialización entre
dicho país y América Latina en general. Asimismo y a partir de la creación del bloque
BRICS, Brasil e India renovaron su interés recíproco, aprovechando las nuevas vías y
plataformas de comunicación que este esquema les permite, dando pasos firmes hacia una
asociación estratégica que además de impactar globalmente, lo hará también en América
Latina.
El texto repasa las principales características de la relación económica y comercial entre
América Latina e India, haciendo especial énfasis en la relación con Brasil.
Se observa, además, cómo la relación entre estas dos potencias emergentes varió a partir
de la constitución de los BRICS, identificando en qué aspectos este grupo, cuya dinámica y
objetivos no persiguen como otros bloques la integración económica, puede favorecer la
profundización de las relaciones, económicas, políticas y científico-culturales, entre los dos
países.
En un contexto de contracción de la Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) desde los países
desarrollados, resulta novedoso e interesante analizar cómo las economías emergentes
comienzan a formular agendas de cooperación que contemplen una relación entre socios y
no ya entre oferentes y receptores, que era el esquema tradicional de la cooperación NorteSur.
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A su vez, el estudio plantea el desafío que enfrentan otros países de la región,
especialmente los más pequeños, que temen quedar fuera de esta alianza brasilero-india e
intentan responder a la cuestión de si el papel que comienza a jugar Brasil como Global
Player, traerá beneficios tangibles para el resto de países en América Latina. Alcanzar dicha
posición y reconocimiento exigirá que Brasil contemple, además de sus legítimos intereses,
los de otras naciones vecinas que esperan que ejerza un papel de articulador y mediador
ante potencias emergentes, India, China o Indonesia, siguiendo en la misma región de Asia.
El desarrollo económico y social de la región en que se ubican India o Brasil, depende en
buena medida de los esfuerzos mancomunados de todos los países para que éste sea
sostenido en el tiempo.
Referencias
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T
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