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INFORMACIÓN DE PRENSA
Un nuevo estudio demuestra que las superficies de
cobre son una solución frente a la cada vez mayor
resistencia de las bacterias a los antibióticos
•
El cobre antimicrobiano limita la propagación de bacterias resistentes a los
antibióticos, un hecho que preocupa cada vez más a la comunidad científica
•
El uso de superficies de cobre en entornos sanitarios, transporte público o entornos de
manipulación de alimentos, ayudaría a frenar la expansión de estas bacterias muy
nocivas para la salud
•
La instalación de superficies de cobre antimicrobiano es ya una realidad en muchos
países. En España se prevé que en 2013 se inicie su instalación en algunos hospitales
20 de febrero de 2013. Ante una cierta proliferación de noticias publicadas recientemente acerca de
1
la preocupación de la comunidad científica por las súper bacterias (aquéllas que son resistentes a los
antibióticos y que, por tanto, son cada vez más difícil de erradicar y presentan una gran amenaza
para la salud de los seres humanos), desde CEDIC queremos recordar el importante papel que
juegan las superficies de cobre, al ser éste un material de naturaleza antimicrobiana, en la eliminación
de estas bacterias nocivas para la salud.
Una nueva investigación de la Universidad de Southampton ha demostrado cómo el cobre previene la
propagación horizontal de genes que contribuyen a aumentar el número de bacterias resistentes a los
antibióticos.
La propagación horizontal de genes (HGT en sus siglas en inglés) en bacterias es la gran
responsable del desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos, lo que ha hecho que cada vez
sea más difícil luchar contra las infecciones hospitalarias.
2
El estudio, que ha sido publicado en la revista científica estadounidense mBio , muestra que mientras
la HGT puede tener lugar en aquellas superficies que tocamos con frecuencia como pomos de
puertas, barandillas, mesas de acero inoxidable, el cobre evita que estos efectos se produzcan,
matando rápidamente a las bacterias con las que esté en contacto.
En las superficies de cobre, la cepa resistente a antibióticos, muere rápidamente
El responsable del estudio, el profesor Bill Keevil, presidente de Salud Ambiental de la Universidad de
Southampton, explica que, “a pesar de que la investigación se ha centrado en la HGT en vivo (un
experimento que se realiza en el cuerpo de un organismo vivo), que trata de averiguar qué capacidad
tienen estos patógenos de sobrevivir en el medio ambiente, se ha tratado de conocer qué papel
juegan las superficies de contacto en la supervivencia de estas bacterias. Se comprobó que las
bacterias Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae eran resistentes a múltiples fármacos en
superficies de acero inoxidable durante varias semanas. Sin embargo, se comprobó que en
superficies de cobre, la cepa resistente a los antibióticos moría rápidamente en estas superficies,
además de destruir el ADN plasmídico y genómico, lo cual se convierte en una manera eficaz de
prevenir la propagación de genes, creando estas infecciones resistentes a los antibióticos”.
Centro Español de
Información del Cobre
Calle Princesa, 79
28008 Madrid, España
Tel: +34 91 544 8451, Fax: +34 91 544 8884, [email protected], www.infocobre.org.es
El profesor Keevil resume: “Sabemos que muchos patógenos que afectan a humanos sobreviven
durante largos periodos de tiempo en entornos hospitalarios, lo cual puede terminar en infecciones,
costosos tratamientos, hospitalizaciones e, incluso, muertes. Lo que hemos demostrado en este
estudio es la gran importancia de las superficies en donde viven los patógenos, las cuales son
capaces no sólo de cortar su cadena de propagación, sino también reducir el riesgo de que
desarrollen una resistencia a los antibióticos al mismo tiempo. Realizando una correcta limpieza, el
cobre puede ser una importante herramienta adicional para luchar contra los patógenos”.
La instalación de superficies de cobre con el objetivo de eliminar bacterias nocivas para la
salud ya es una realidad en muchos países
Más allá de los entornos hospitalarios, el cobre también tiene un papel importante que desempeñar
en el control de infecciones. El profesor Keevil explica: “Las superficies de cobre tienen el potencial
de prevenir la propagación de la resistencia a los antibióticos en zonas abiertas o en el transporte
público, los cuales pueden ser el foco principal para la propagación de bacterias resistentes a los
antibióticos a nivel mundial”.
“Personas con una inadecuada higiene en sus manos podrían propagar este tipo de bacterias con
genes que las conviertan en resistentes a los antibióticos. Estas nuevas bacterias pueden propagarse
simplemente tocando una barandilla o abriendo una puerta. El cobre reduce sustancialmente la
propagación de estas nuevas infecciones”.
La instalación de superficies de contacto de cobre ya ha tenido lugar en diversas partes del planeta,
desde Reino Unido o EEUU, pasando por Chile, Francia, Polonia o Fukushima, entro otros lugares,
aprovechando un sistema de prevención tan sencillo como el cobre con el objetivo de reducir la
propagación de infecciones en entornos sanitarios, residencias geriátricas, guarderías o el transporte
público.
En España ya se han llevado a cabo los primeros ensayos con superficies de cobre antimicrobiano en
el Hospital Universitario de Ceuta, cuyos resultados han sido concluyentes: los datos muestran que el
material de cobre estudiado tiene una capacidad bactericida mucho mayor que la del acero
inoxidable, evidenciando la necesidad de evaluar la carga microbiana ambiental y la eficacia del cobre
en entornos de atención de pacientes. Será en 2013 cuando en nuestro país se proceda a la primera
instalación de superficies de cobre en un hospital, con el objetivo de limitar al máximo la expansión de
bacterias nocivas para la salud y disminuir en gran medida el número de infecciones nosocomiales
(intrahospitalarias) que se registran en entornos sanitarios.
Para más información sobre el cobre antimicrobiano: www.antimicrobialcopper.org
Notas:
1
2
http://www.abc.es/salud/noticias/por-bacterias-cada-resistentes-antibioticos-14227.html
http://mbio.asm.org/content/3/6/e00489-12.abstract?ct
Sobre el Centro Español de Información del Cobre (CEDIC)
CEDIC es parte de una red internacional de asociaciones patrocinada por la industria del cobre cuya misión común es ayudar
a desarrollar y defender los mercados del cobre, en base a sus excelentes propiedades técnicas y a su contribución a una mejor
calidad de vida. Esta red se agrupa bajo una misma marca e identidad visual: Copper Alliance.
Bajo el liderazgo estratégico de la International Copper Association (ICA), Copper Alliance cuenta con oficinas regionales en
Bruselas, Nueva York, Santiago de Chile y Shanghai. El European Copper Institute respalda a diez asociaciones nacionales y a sus
empresas asociadas. En España, Copper Alliance está representada por CEDIC.
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