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El
sistema
(anatomía)
digestivo
El sistema digestivo o aparato digestivo está formado por un
conjunto de órganos cuya función es transformar los alimentos,
por medio de procesos mecánicos y químicos.
Al final del proceso, las muchas moléculas de proteínas,
polisacáridos, lípidos y ácidos nucleicos llegan divididas en
moléculas de glicerol, aminoácidos, ácidos grasos, nucleótidos
y monosacáridos, pasan a través de la sangre y son asimiladas
por el cuerpo. Este proceso se llama digestión.
Componentes
digestivo
del
sistema
El sistema digestivo se divide en: tubo digestivo (propiamente
dicho) y los órganos anexos.
Tubo digestivo
El tubo digestivo se divide en: alto, medio y bajo.
Tubo digestivo alto: boca, faringe y esófago.
Tubo digestivo medio: estómago e intestino delgado (duodeno,
yeyuno e íleon).
Tubo digestivo bajo: intestino grueso (ciego,
ascendente, transverso, descendente, sigmoide y recto).
Órganos anexos: glándulas salivales,
páncreas, hígado y vesícula biliar.
dientes,
colon
lengua,
Tubo Digestivo Alto
Formada por la boca, la faringe y el esófago.
Boca
La boca es la puerta de entrada de los alimentos en el
intestino. Corresponde a una cavidad revestida por una mucosa,
donde el alimento se humidifica por la saliva producida por
las glándulas salivales.
Por lo tanto, durante la masticación los alimentos pasan
primero por el proceso de la digestión mecánica, por la acción
de los dientes y de la lengua y, posteriormente, por la
actividad enzimática de la ptialina. Siendo así, en el rápido
pasaje de los alimentos por la boca, la ptialina (amilasa
salival) comienza a actuar sobre el almidón – encontrando en
la patata, harina de trigo, arroz – transformándolo en
moléculas menores de maltosa.
Faringe
La faringe es un tubo muscular membranoso, que se comunica con
la boca, a través del istmo de la garganta y en la otra
extremidad con el esófago. De esa manera, para llegar al
esófago, el alimento, después de masticado, recorre toda la
faringe, que es un canal común, tanto para el sistema
digestivo como para el sistema respiratorio.
En el proceso de la deglución, el paladar blando se retrae
hacia arriba y la lengua empuja los alimentos en la faringe,
que se contrae voluntariamente y lleva el alimento hacia el
esófago. En ese momento, la epiglotis cierra el orificio de
comunicación con la laringe, impidiendo la penetración de
alimentos en las vías respiratorias.
Esófago
El esófago es un conducto musculoso, controlado por el sistema
nervioso autónomo. De este modo, a través de olas de
contracciones, el conducto musculoso va exprimiendo los
alimentos y conduciéndolos en dirección al estómago.
Tubo Digestivo Medio
Formado por el estómago y el intestino delgado (duodeno,
yeyuno e íleon).
Estómago
El estómago es una bolsa grande que se encuentra en el
abdomen, el único responsable de la digestión de las
proteínas. La entrada estómago se llama de cardias (parte
anexa al esófago), porque se encuentra muy cerca del corazón,
separado de ella solo por el diafragma. El estómago tiene una
pequeña curva superior y una gran curvatura inferior: la parte
más dilatada se llama ‘región fúndica’ o ‘fundus gástrico’,
mientras la parte final del estómago, una región estrella,
recibe el nombre de ‘piloro’.
El simple movimiento de masticación de los alimentos, ya
activa la producción del ácido clorhídrico en el estómago, sin
embargo solamente con la presencia del alimento, de naturaleza
proteica, se inicia la producción del jugo gástrico: una
solución acuosa, compuesta de agua, sales, enzimas y ácido
clorhídrico.
Sin embargo, la pepsina es la enzima más potente del jugo
gástrico, siendo regulada por la acción de una hormona, la
gastrina, producida en el propio estómago, en el momento que
moléculas de proteínas de los alimentos entran en contacto con
la pared del órgano. Así, la pepsina rompe las moléculas
grandes de proteínas y las transforma en moléculas menores,
llamadas proteosas y peptonas.
Importante tener en cuenta que la mucosa gástrica está
cubierta por una capa de mucosidad, que lo protege de los
ataques del jugo gástrico, considerado bastante corrosivo. A
partir de eso, cuando hay un desequilibrio en la protección,
resulta en la inflamación de la mucosa (gastritis) o también
en la aparición de heridas (úlcera gástrica).
Por último, la digestión gástrica dura en promedio dos a
cuatro horas. En este proceso el estómago experimenta
contracciones que fuerzan el alimento contra el píloro, que se
abre y se cierra, lo que permite que, en pequeñas porciones,
el quimo (masa blanca y espumosa) pase al intestino delgado.
Intestino delgado
El intestino delgado es revestido con un revestimiento
corrugado (que tiene muchas proyecciones) y está situado entre
el estómago y el intestino grueso. Tiene la función de
secretar diversas enzimas digestivas, dando lugar a moléculas
pequeñas y solubles: glucosa, aminoácidos, glicerol, etc.
El intestino delgado se divide en tres porciones: duodeno,
yeyuno e íleon. Así, el duodeno es la primera porción del
intestino delgado para recibir el quimo desde el estómago.
Cuando el quimo llega al duodeno, se encuentra todavía muy
ácido por lo que irrita a la mucosa duodenal. Poco después, el
quimo es bañado por la bilis, secretada por el hígado y
almacenada en la vesícula biliar, conteniendo bicarbonato
sódico y sales biliares, que emulsionan la grasa, fragmentando
sus gotas en miles de microgotas.
Además, el quimo también recibe el jugo pancreático producido
en el páncreas que contiene enzimas, gran cantidad de agua y
solución de bicarbonato de sodio, por lo que favorece la
neutralización del quimo. Así, en poco tiempo, la ‘papa’
alimentaria del duodeno se va volviendo alcalina y generando
condiciones necesarias para producción la digestión intraintestinal.
Ya el yeyuno y el íleon se considera parte del intestino
delgado, donde el tránsito del bolo está es rápido, quedando
la mayor parte del tiempo vacío durante el proceso digestivo.
Por último, a lo largo del intestino delgado, después de que
todos los nutrientes fueran absorbidos, sobra una pasta
gruesa, con detritos no asimilados y con bacterias, ya
fermentadas, que sigue hacia el intestino grueso.
Tubo Digestivo Bajo
El tubo digestivo bajo es formado por el intestino grueso
(ciego, colon ascendente, transverso, descendente, sigmoide y
recto).
Intestino Grueso
El intestino grueso, que mide alrededor de 1,5 m de largo y 6
cm de diámetro, es el sitio de absorción del agua (tanto la
ingerida como la de las secreciones digestivas), de
almacenamiento y eliminación de residuos de la digestión. Se
divide en tres partes: el ciego, el colon (que se divide en
ascendente, transverso, descendente y sigmoide) y el recto.
En el ciego la primera porción del intestino grueso, los
residuos de alimentos, ya constituyendo el ‘bolo fecal’, pasan
al colon ascendente, después al transverso, enseguida al
descendente. EN esta porción, el bolo fecal permanece
estancado por muchas horas, rellenando las porciones del
sigmoide y del recto.
Para tanto, el recto es la última parte del intestino grueso,
que termina con el canal anal y el ano, donde se eliminan las
heces. Para facilitar el paso de las heces, las glándulas
mucosas del intestino grueso, secretan moco para lubricar las
heces, lo que facilita su tránsito y su eliminación. Tengamos
en cuenta que las fibras vegetales no son digeridas o
absorbidas por el sistema digestivo, pasando por todo el
tracto digestivo y formando un porcentaje significativo de la
masa fecal.