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Begonias
PERTENECEN a la familia de las begonaceas.
Al género Begonia pertenecen cerca de 400-500
especies distribuidas alrededor del mundo en
países cálidos y tropicales. Algunos autores llegan
a indicar que hay hasta 1,200 especies incluyendo
híbridos y mutaciones.
Clasificación:
Generalmente, y para fines hortícola, se dividen en
tres grupos principales tomando como base la
estructura de las raíces y luego se subdividen en
grupos más pequeños.
1.
Algunas especies se cultivan principalmente por
sus hojas (colorido, forma) y otras por sus flores.
Las plantas son monoicas, es decir, flores con
sexos masculino y femenino separados en la
misma planta, aunque también hay variedades
bisexuales. El tamaño de las plantas varía desde
dos pulgadas hasta las gigantescas de seis pies de
alto y hojas de dos pies de largo.
Sus hábitos de crecimiento varían según la especie.
Las hay rastreras, enredaderas, como arbustos y
hasta árboles.
El nombre de begonia le fue dado por Charles
Plumier en honor a Michel Bégon, francés
gobernador de Santo Domingo, promotor de la
botánica. Se dice que la planta se encontró en
Santo Domingo (Republica Dominicana) en 1690.
Hay también información de que un fraile español
de apellido Hernández descubrió en México en
1649 una planta que se cree que fue la primera
begonia descubierta en el Nuevo Mundo. Hans
Sloane, encontró otras especies en Jamaica en
1688.
2.
3.
Fibrosas - Este grupo es muy amplio y se
caracteriza por tener un tipo de crecimiento
arbustivo con varios tallos suculentos, hojas
cerosas (por lo que también se conocen como
begonias de cera) y muy florecedoras. Se
incluyen en este tipo las begonias de hojas de
ángel, las de hojas vellosas y las conocidas por
semperflorens.
Tuberosas - Se llama así a las plantas que
tienen tubérculos (tallo subterráneo engrosado
que parece un bulbo) los cuales se utilizan
para su propagación. Hay diferentes tamaños
de tubérculos, siendo los de sobre 2” de
diámetro los mejores.
Rizomatosas - Los rizomas son tallos
subterráneos que parecen raíces, que en el
caso de las begonias crecen sobre el suelo pero
con las raíces subterráneas. En algunas
especies de este tipo, el rizoma crece
verticalmente y con las hojas por lo general
mirando hacia un solo lado. Las flores se
desarrollan altas sobre el follaje. Aquí se
incluyen las tipos “Rex”, aunque hay autores
que entienden que forman un grupo aparte.
Otras clasificaciones se basan en la apariencia
externa de la planta, aunque posiblemente se
puedan agrupar en los grupos anteriores.
Ejemplo:
Semperflorens (fibrosas)
Hirsutas o velludas (mayormente fibrosas)
Alas de ángel o cañas (fibrosas)
Rex (mayormente rizomatosas)
4.
Cultivo - Como esta es una familia y hay tanta
variedad, las recomendaciones que hacemos
son generales para todo el grupo y no
particulares para cada especie.
Suelos
Las begonias necesitan suelos sueltos de buen
drenaje, ligeramente ácidos (pH 6.0-6.5) y ricos en
materia orgánica.
Temperatura
Por lo común, las begonias se desarrollan bien en
temperaturas que varían de los 650F por la noche a
los 800F durante el día, aunque se adaptan bien a
temperaturas más altas. Las que prefieren
temperaturas más frescas son las semperflorens,
mientras que las Rex requieren más calor.
Luz
La mayor parte de las begonias requieren luz
filtrada, o sea claridad abundante, pero no sol
directo. Las semperflorens necesitan más luz y las
Rex menos.
Humedad
Las begonias requieren humedad en el medio o
suelo, pero no en exceso, ya que el sistema radical
es muy delicado y se pudre con facilidad. Las Rex
no se deben dejar secar entre riegos, mientras que
las semperflorens, las hirsutas (vellosas) y las de
Ala de ángel, sí.
b) Tuberosas - pueden propagarse por semillas y
por tubérculos, no son muy corrientes en
Puerto Rico, debido a sus requisitos de
temperaturas frescas.
Por semillas pueden obtenerse plantas de 4”
listas para florecer en seis meses a partir de la
germinación de la semilla. Los tubérculos se
clasifican por tamaño, los más económicos
son los más pequeños o estándares; los
“premium”, que miden más de 2” de diámetro
son los más caros.
Recuerde que a mayor tamaño del tiesto o envase,
se conserva mejor la humedad.
Abonamiento
Las plantas que están en tiestos requieren
abonamiento, ya que los riegos frecuentes lavan
los nutrimentos del suelo. Se recomiendan
abonamientos poco concentrados pero frecuentes,
que abonar con mucho abono de vez en cuando.
Se puede utilizar un análisis 2-2-1 a la mitad de la
concentración que recomienda el fabricante.
Los abonos foliares no se recomiendan para las
begonias Rex ni para las hirsutas, ya que a éstas
no les agrada que se les moje el follaje.
Propagación
Las begonias se propagan de diferentes métodos
dependiendo de su tipo.
a)
Fibrosas - pueden propagarse por semillas.
Ejemplo: B. semperflorens: aproximadamente
a 2 millones de semillas por onza son muy
pequeñas, pueden germinar en 2 ó 3 semanas.
Se pueden propagar también por esquejes que
tengan por lo menos un nudo.
Es posible obtener plantas tuberosas ya
crecidas de algunos productores comerciales
en los Estados Unidos y Puerto Rico. Algunos
tipos de las tuberosas pueden propagarse por
cortes de hojas.
c)
Rizomatosas - se propagan por cortes del
rizoma de aproximadamente 1” de largo y
también, por cortes de hojas (ej: Rex), hojas
enteras, pedazos de hojas en forma de cuña
con parte de una vena.
Es posible también propagarlas por semillas,
pero es un proceso muy lento.
Plagas
Al igual que muchas otras plagas los insectos, las
enfermedades y otras plagas atacan las begonias.
Señalamos a continuación las plagas más
corrientes e indicamos el daño que ocasionan. Para
su control pueden consultar la oficina más cercana
del Servicio de Extensión Agrícola.
1. Insectos
a)
Afidios - insectos chupadores que causan el
enroscamiento de los renuevos de la planta.
b) Chinches hacinosas - insectos que parecen
motitas de algodón y se acomodan en
colonias en las axilas y en el envés de las
hojas. Son chupadores. Causan clorosis y
deterioro, y eventualmente la muerte de la
planta.
c) Trípidos - son muy pequeños. Son
chupadores y causan manchas y ronchas en
las hojas.
d) Queresas - algunas tienen una capa dura,
chupan la savia de la planta. Se acomodan
en las hojas y tallos. Si la infestación es
grave causan la muerte de la planta.
2. Lapas y Caracoles
Son moluscos de hábitos nocturnos que se
alimentan del follaje de las plantas.
3. Nematodos
Parásitos microscópicos que causan lesiones
en las raíces en forma de nódulos afectando la
absorción de los nutrimentos. Causan
enanismo en la planta y, eventualmente, la
muerte.
4. Enfermedades
Las enfermedades más comunes y que se han
reportado en Puerto Rico para esta planta son:
a) Mancha foliar - causada por un hongo
b) Pudrición del tallo y la raíz - causada por
hongos que cubren esas partes de la planta
causando eventualmente la muerte de la
planta.
c) Tizón - se manifiesta como si fuera una
quemazón de la hoja, puede ser en el borde
o el centro.
1. Ácaros
Son arañas muy pequeñas, generalmente de
color rojo. Se agrupan en colonias en el envés
de las hojas y causan efectos detrimentales en
la planta.
Publicado para la promoción del trabajo cooperativo de
Extensión según lo dispuesto por las leyes del Congreso del
8 de mayo y del 30 de junio de 1914, en cooperación con el
Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Servicio
de Extensión Agrícola, Colegio de Ciencias Agrícolas,
Universidad de Puerto Rico.