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SISTEMA NERVIOSO
Nuestro cuerpo, como el de la mayoría de los animales pluricelulares superiores, puede
compararse a una gran ciudad con una población de billones de células que viven y
funcionan armónicamente, constituyendo una comunidad o una organización
perfectamente coordinada. Como cualquier gran metrópoli, fábrica u otro tipo de
sistema organizado, son fundamentales unos o varios sistemas de control e integración
del funcionamiento del cuerpo humano. En ésta monografía describiremos sus
principales componentes.
Nadie desconoce que el cuerpo humano es un prodigioso conjunto de órganos y
sistemas orgánicos que trabajan, obligadamente, de un modo coordinado. Para
conseguirlo es necesario un gobierno que presida tal cargo. Y dicha función rectora la
desempeña el complejo sistema nervioso, el cual se ocupa de todas las tareas voluntarias
y conscientes de las cuales nos damos cuenta, tales como la marcha, el dolor, las
sensaciones de calor y frío; pero también trabaja en todas las funciones que se ejercen
de un modo inconscientes y automáticas, tales como el movimiento de los intestinos, del
corazón, la respiración, etc. Es muy importante que quede claro, que ambas partes del
sistema nervioso referido están totalmente unidas desde un punto de vista anatómico.
Tal afirmación es confirmada al revisar las ilustraciones de nuestra monografía. en la
cual no es posible diferenciar a éstas dos unidades de trabajo que integran al sistema
nervioso.
El sistema nervioso completo de un ser humano se puede dividir en dos regiones. La
primera es el SISTEMA NERVIOSO CENTRAL que consta de la masa encefálica y la
médula espinal. La segunda región es el SISTEMA NERVIOSO PERIFERICO que
consta de neuronas .sensoriales y motoras que se extienden a todas las regiones del
cuerpo. Sin embargo, en diversos textos especializados se nos indica que a estos dos
sistemas se une un tercero llamado SISTEMA VEGETATIVO o SISTEMA
NERVIOSO AUTONOMO. Como hemos indicado que existen neuronas sensoriales.
Debemos mencionar que éstas neuronas como su nombre lo indica, se encuentran en
receptores sensoriales como los ojos. Los oídos, la piel, etc. Son estas neuronas las que
nos permiten percibir la realidad externa que nos rodea, mientras que las neuronas
motoras son las encargadas de dar respuesta a éstos estímulos, a través de acciones
motoras.
Si nosotros observamos con detenimiento las ilustraciones de la monografía, nos
percatamos que estamos ante un sistema de enorme complejidad que sólo es posible
referirlo de un modo muy superficial. De hecho, si nos concentramos en la imagen del
sistema nervioso central (Corte longitudinal) nos, encontramos con un arreglo
anatómico que involucra muchas estructuras, pues podemos reconocerá ¡aparte superior
del aparato respiratorio y digestivo, los huesos del cráneo, las vértebras cervicales, as¡
corno la ubicación del ojo, cerebro, cerebelo, médula espinal, cuerpo calloso, el árbol de
la vida y el bulbo raquídeo. Pero si volteamos nuestra atención en el modelo del sistema
nervioso del hombre nos enfrentamos a¡ sistema orgánico de mayor complejidad que
conozcamos, pues ésta constituido de aproximadamente diez o doce mil millones de
células especializadas llamadas células nerviosas o neuronas. Estas especializadas
células se organizan en haces de fibras delgadas, constituyendo una vastísima red
comunicante que nos recuerda a un intricadísimo sistema telefónico que coordina a
todas las actividades orgánicas de nuestro cuerpo.
En el extremo izquierdo y en la porción inferior de la monografía se ilustra el Sistema
Nervioso Central el cual está formado por el ENCEFALO y la MEDULA ESPINAL,
siendo responsable de dirigir, coordinar y controlar todas las actividades del organismo.
El encéfalo se compone del CEREBRO, CEREBELO, PROTUBERANCIA ANULAR
y el BULBO RAQUIDEO. Tal como lo notas, la región más prominente de la masa
encefálico es el CEREBRO, compuesto de los cuerpos celulares de más de
5,000.000,000,000 de neuronas de asociación, lo que origina que el cerebro sea la
porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Casi ocupa toda la
cavidad del cráneo y por su parte media ésta dividido en dos porciones mediante una
cisura o hendiduras que permiten distinguir dos hemisferios: uno derecho y otro
izquierdo. Dichos hemisferios están relacionados íntimamente y protegidos por tres
membranas serosas: la más interna es la piamadre, la intermedia se denomina
aracnoides y la más externa se conoce como duramadre.
El cerebro es el asiento de la voluntad, de la inteligencia, la estructuración de¡
pensamiento y de todas las funciones psíquicas principales del individuo, en tanto. que
el cerebro actúa como el coordinador de la actividad muscular y colabora en el
mantenimiento del equilibrio. Dando a los músculos la fuerza necesaria para ello.
Inmediatamente por detrás y por debajo del cerebelo encontramos al bulbo raquídeo,
sitio donde se localizan los centros nerviosos reguladores de muchas funciones
necesarias para la vida, como son, por ejemplo: el centro regulador de la respiración, de
la actividad cardiaca, el centro regulador de la actividad digestiva, el centro regulador
de la presión arterial y otros muchos centros vegetativos que no son controlados por
voluntad.
EL SISTEMA NERVIOSO PERIFERICO está formado por los nervios espinales (31
pares que salen de la médula espina¡) y los 12 pares craneales que salen de] cerebro por
orificios existentes en la base del cráneo y se dirigen a determinadas zonas bien
definidas: el primer par craneal (nervio olfativo) está en relación con el olfato; el
segundo con la vista; el tercero, cuarto y sexto son los encargados con los movimientos
oculares: el quinto es el nervio trigémino responsable de las sensaciones faciales y
movimientos de la mandíbula; el séptimo es el nervio facial: el octavo esta relacionado
con la audición y el equilibrio; el noveno está relacionado con el gusto y las sensaciones
de la garganta; el décimo es el nervio vago, responsable de la respiración, circulación y
digestión; el onceavo es el nervio espinal, el cual se encarga de controlar los
movimientos musculares de la espalda y el cuello, y finalmente el último nervio craneal
es el hipogloso, el cual es responsable de los complejos movimientos de la lengua. En
cuanto a los nervios espinales, éstos se dividen en grupos (cervical, dorsal, lumbar y
sacro) en relación con la parte de la columna de la que emergen. Los que están en
conexión con la parte media de la médula espinal se encargan de mantener conectado al
tronco del cuerpo, mientras que los que salen de la parte superior e inferior de la
columna se unen y forman tramas nerviosas denominadas plexos cuyas ramas inervan
brazos y piernas.
Finalmente, además de las partes sensitiva y motora central del sistema nervioso, existe
otra sección, reguladora de muchas funciones y que se agrupa bajo el nombre de
SISTEMA NERVIOSO AUTONOMO. Dicha porción del sistema nervioso central se
encarga de que muchos órganos del cuerpo humano funcionen perfectamente bien sin
ningún esfuerzo consciente por parte de sus poseedores. Ni las contracciones
peristálticas del intestino, ni los latidos del corazón, ni la actividad de la secreción del
páncreas, necesitan una acción consciente. El sistema nervioso autónomo está formado
por dos series completas de nervios. Un nervio de cada grupo va a cada órgano del
cuerpo. Aunque estos nervios terminan en la misma parte, proceden de diferentes
regiones del sistema nervioso central, por lo que los expertos los han denominado
NERVIOS SIMPATICOS Y PARASIMPATICOS, los cuales trabajan
antagónicamente, es decir, sus efectos son generalmente opuestos. Esto es, si el nervio
parasimpático estrecha la pupila del ojo, el nervio simpático lo dilata. De ésta forma,
podemos enlistar los efectos que desarrollan los nervios parasimpáticos: estimulan el
flujo de las saliva, contraen los bronquios, contraen la vejiga, disminuyen la velocidad
del corazón, estimulan la síntesis del glicógeno, etc. Mientras que los nervios simpáticos
realizan la función contraria.
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