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Mensaje del Sr. Herman Van
Hooff, Director de la oficina
UNESCO en la Habana
Oficina Regional de Cultura
para America Latina y el
Caribe
Con motivo de la inauguración de
la exposición
“La Diversidad Biológica es Vida.
La Diversidad Biológica es
nuestra Vida”, UNESCO Habana
el 15 de diciembre de 2010
 Excelentísimo Sr. Jean Mendelson, Embajador de Francia en Cuba
 Señores Embajadores y Representantes de Agencias Internacionales
 Miembros del cuerpo diplomático, de la prensa y colegas de instituciones
nacionales vinculadas tantas al medio ambiente como a la cultura y a la
educación
 Amigos y amigas
Quisiera, en primer lugar, agradecer al gobierno y al centro de Ciencias de
Francia, a la Secretaria de la Convención de Diversidad Biológica, a los fondos
GEF, al programa de Naciones Unidas para el medio ambiente y
especialmente a la Comision Nacional Cubana de Cooperación con la
UNESCO, por su contribución a la realización de esta exposición itinerante
que transmite los mensajes claves del Año Internacional de la Biodiversidad.
Con la muestra que hoy inauguramos en nuestra sede en La Habana cerramos
el ciclo de exposiciones que se llevaron a cabo a lo largo del 2010 en
diferentes países del mundo.
Agradecemos las palabras de Sr. Embajador de Francia y esperamos
continuar las fructíferas acciones de cooperación en nuestros ámbitos de
competencia.
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La biodiversidad biológica es la base de la existencia humana. Esta
biodiversidad es a veces poco visible y grandes segmentos de la creciente
población urbana desconocen hasta qué punto su bienestar material, social y
cultural se sustenta sobre la rica biodiversidad de nuestro planeta.
Cuando pensamos en la diversidad biológica, nos vienen a la mente los
recursos naturales o el medio ambiente. Sin embargo, la diversidad biológica
esta en todas partes, también en los centros urbanos, y su mantenimiento,
gracias a un uso apropiado de los recursos naturales de los que
disponemos, es vital para asegurar un futuro próspero y sostenible. Como ya
lo expresara el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, las
especies y los hábitats del planeta y los bienes y servicios que proporcionan
constituyen la base de nuestro patrimonio, nuestra salud y nuestro bienestar.
Por esta razón, en los Objetivos de Desarrollo del Milenio se incluyó la meta
de reducir sustancialmente la pérdida de diversidad biológica.
Por ello, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el año 2010
como el Año Internacional de la Diversidad Biológica con la meta de promover
una toma de conciencia y reducir el ritmo de pérdida de diversidad biológica en
nuestro planeta.
La herramienta principal de Naciones Unidas en lo que concierne a la
biodiversidad es la Convención sobre Diversidad Biológica, que entró en vigor
el 29 de diciembre de 1993 y cuenta con un reconocimiento casi universal por
haber sido ratificada ya por 193 Estados.
Las prácticas de desarrollo no sostenible son responsables de la
pérdida de la biodiversidad a escala global. Por ello, la UNESCO pone a
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disposición de la comunidad internacional sus programas y experiencias
multidisciplinarias en los ámbitos de las ciencias, tanto naturales como
sociales y humanas, la cultura, la educación y la comunicación para lucha
contra las causas que se encuentran en el origen de la erosión y de la
perdida de biodiversidad. Estas disciplinas son indispensables para lograr la
redefinición del enfoque con el que abordamos la conservación de la
biodiversidad. Sólo mediante la toma de conciencia, gracias al estudio y
aprendizaje del papel central que la biodiversidad juega en nuestras vidas
podremos lograr una mayor implicación en su conservación y el uso
sostenible y equitativo de ella.
La UNESCO también contribuye al estudio de dichas amenazas con el
concurso de científicos, representantes de comunidades autóctonas y locales,
políticos, ONG’s, organismos intergubernamentales, agencias de desarrollo y
ecologistas con el fin de establecer un conjunto de principios directores para
las labores futuras de investigación, gestión, práctica y políticas de desarrollo
para catalizar futuras iniciativas internacionales para proteger la biodiversidad y
el uso sostenible de las recursos naturales.
Las prácticas de uso sostenible de los recursos naturales existen en
todas las culturas desde tiempos ancestrales. Por ejemplo, la combinación de
la piscicultura y el cultivo de arroz en China desde hace más de 2000 años
reduce la necesidad de pesticidas y fertilizantes químicos. El conocimiento de
prácticas tradicionales de cultivo, de pesca o de construcción deben ser
estudiadas y evaluadas para constatar su contribución al desarrollo sostenible
y al mantenimiento de la biodiversidad. La UNESCO, a través de sus
programas de salvaguardia del patrimonio inmaterial logra recopilar importante
información sobre estas prácticas culturales
manejo sostenible de la diversidad.
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que reflejan directamente el
La protección del patrimonio natural, de reservas de la biosfera, del
estudio especifico sobre el agua y sobre los sistemas hidrológicos, como el uso
de los sistemas educativos para la transmisión de estos mensajes son los
instrumentos principales a través de los cuales la UNESCO defiende la
biodiversidad.
De hecho, en muchos países hemos comprobado que vivimos tiempos
muy peculiares relacionados con la situación ambiental mundial agravada
por los efectos del cambio climático, que están afectando el desarrollo
humano. Como señalan los expertos, el cambio climático probablemente se
convertirá en la causa más significativa de pérdida de la diversidad biológica
para fines de este siglo. Esto afectará servicios vitales de los ecosistemas
para todos los seres humanos, tales como la purificación del aire y el agua,
la producción de alimentos, el reciclaje de nutrientes.
Muchas especies están en riesgo de extinción. La Lista Roja establecido
por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN),
que es una institución asesora de la UNESCO, constata que un alto
porcentaje de las especies del planeta corren amenazas serias de extinción.
Por ejemplo, las especies de anfibios han declinado en un 42% debido a
la pérdida o degradación de su hábitat. La cifra es también elevada en las
aves con un 20% de especies en peligro. Las especies vegetales amenazan
con desaparecer en un 23%. Entre 1970 y 2006 la población de especies
salvajes de vertebrados se redujo en un 31% a escala mundial y en un 59%
en los trópicos. La Amazonia continua degradándose. Las tierras cultivables
en la superficie terrestre se degradan también a una rapidez asustadora.
Según estimaciones de la FAO, cada año desaparecen más de 13
millones de hectáreas de bosques en todo el mundo, una superficie
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equivalente a la cuarta parte de la península Ibérica. Es por esto que 2011
ha sido declarado el Año internacional de los Bosques con el fin de
concientizar al mundo del creciente peligro que corren las zonas verdes del
planeta. Los expertos señalan diversas causas, todas ellas provocadas por
los seres humanos: la sobreexplotación y la tala ilegal, la conversión a
tierras agrícolas y ganaderas, la recolección insostenible de la madera, la
gestión inadecuada de la tierra, la creación de asentamientos humanos, las
explotaciones mineras y petrolíferas, la construcción de embalses y
carreteras, las especies invasoras, los incendios forestales, los cultivos para
agrocombustibles, la fragmentación de los ecosistemas o la contaminación
atmosférica.
Por lo tanto, es fundamental asegurar el mantenimiento de aéreas
protegidas, el manejo sostenible de tierras cultivadas y de zonas costeras, el
saneamiento ambiental, la gestión de cuencas hidrográficas y la eliminación
de sustancias que destruyen la capa de ozono. Estas medidas contribuyen a
elevar la calidad de vida de la población, a través de una gestión sostenible
de los recursos naturales, contribuyendo a incrementar la seguridad
alimentaria, mejoras en las condiciones de salud y el saneamiento
ambiental, facilitando el acceso a servicios sostenibles de energía y agua
potable.
Acaba de concluir en Cancún la Cumbre sobre Cambio Climático, Se
constata que se han hecho avances, aunque no los suficientes. La
organización de las Naciones Unidas ha apoyado de manera sistemática los
objetivos de conservación y uso sostenible de la biodiversidad en el planeta.
Las diferentes agencias de su sistema contribuyen cada una en su área de
competencia a la protección y defensa de la diversidad biológica. La UNICEF
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en temas educación para los niños y ninas relacionados con el recurso agua,
la FAO en la agricultura sostenible, ONUDI en la desarrollo de producciones
más limpias y uso de energias renovables, UN Habitat en gestión de
residuos solidos urbanos y la OMS en la promoción de salud ambiental, con
el concurso de actores internacionales, como el Fondo para el Medio
Ambiente Mundial (GEF).
Quisiera hacer referencia al tema del Día Mundial del Medio Ambiente,
Muchas especies. Un planeta. Un futuro, y reiterar el llamado del Secretario
General de las Naciones Unidas, para que “reflexionemos sobre las causas
de la declinación de la diversidad biológica y tomemos medidas para
detenerla. Centremos nuestras políticas y nuestra voluntad en la tarea de
reflejar el verdadero valor de las especies y los hábitats. Reconozcamos que
la diversidad biológica es vida: la vida de todos nosotros. Actuemos ahora y
protejámosla antes de que sea demasiado tarde”.
Muchas Gracias.
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