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La viscosidad del magma
La viscosidad del magma
Introducción
Los volcanes, como ya sabes, son fenómenos ligados a la energía interna de la Tierra. En determinados
puntos de la superficie terrestre las rocas fundidas en el interior del manto, también llamadas magma,
ascienden hacia la superficie, atraviesan la corteza y son expulsadas al exterior. Este proceso se conoce
como erupción y al magma, una vez que ha alcanzado la superficie pasa a denominársele lava.
Es importante diferenciar la diferencia que existe entre magma y lava:
- El magma son las rocas fundidas que están en el interior de la Tierra; debido a la presión a la
que se hallan tiene disueltos gases y contiene minerales o fragmentos de roca.
-
La lava se forma en el momento el que el magma alcanza el exterior de la Tierra (tanto en
erupciones aéreas como subacuáticas). En este momento la lava se enfría rápidamente al
contacto con la temperatura exterior y libera casi siempre de forma violenta los gases que
llevaba disueltos.
La peligrosidad de los volcanes depende de muchos factores, pero uno de los que más incide es la
viscosidad del magma ya que determina si una erupción es explosiva o no.
La viscosidad de una roca fundida es el resultado de cuatro factores:
- la temperatura: a medida que la temperatura disminuye la viscosidad se hace mayor
-
la composición química de la roca: es el factor más importante en el control de su viscosidad.
La mayoría de las lavas están compuestas por minerales del grupo de los silicatos. En general,
cuanto mayor es la proporción de sílice comparada con la de elementos como el hierro o el
magnesio, mayor es la viscosidad. Las lavas de baja viscosidad tienden a fluir por varios
kilómetros y generalmente generan volcanes de perfil suave (Fig. 1), mientras que las lavas
de alta viscosidad en general producen conos de laderas empinadas (Fig. 2), proclives a
producir explosiones catastróficas, generando cenizas volcánicas que pueden cubrir extensos
territorios ayudadas por los vientos.
Fig 1. Ejemplo de volcán simulado. Ladera suave
Fig2. Ejemplo de volcán simulado. Ladera empinada
-
el contenido de gases: cuanto mayor es el contenido en gases volátiles menor es la
viscosidad. El contenido en gases hace que la viscosidad disminuya, permitiendo a la lava fluir
más rápido y más lejos. Sin embargo, si los gases quedan atrapados en la lava parcialmente
solidificada pueden producirse explosiones violentas, con resultados catastróficos.
-
el contenido de materiales sólidos: la viscosidad de la lava aumenta por la proporción de
material sólido que arrastra en el momento de la erupción.
Actividad
Para realizar la actividad utilizaremos el Simulador de Volcanes del Museo de Alaska.
Con este simulador podemos modificar de forma progresiva el contenido en sílice durante una erupción y
al mismo tiempo nos permite observar los volcanes que se van creando y cómo va cambiando la pendiente
y el tipo de erupción.
La viscosidad del magma
En la parte inferior de la pantalla se pueden observar cuáles son las principales variables que intervienen
en la formación de volcanes, como son la presión, la temperatura y la viscosidad del magma, y de qué
manera el contenido en sílice va modificando dichas variables.
También se puede visualizar el nombre que recibe el volcán creado, el tipo de erupción, el tipo de roca
volcánica que se origina, y un sismograma que registra las ondas sísmicas procedentes de microterremotos
originados por la erupción.
La finalidad de esta actividad es observar los diferentes volcanes que se pueden crear modificando el
contenido de sílice presente en el magma relacionando todas las variables que se ponen en juego para
sacar conclusiones.
Resultados
1. Completa la siguiente tabla:
Contenido en
sílice (SiO2)
Presión
Temperatura
Viscosidad
Tipo de
erupción
Tipo de
volcán
Tipo de
roca
¿Qué conclusiones sacas?
2. Compara (explica semejanzas y diferencias) entre la lava y el magma.
Respuesta:
3. ¿Es lo mismo densidad que viscosidad? Justifica tu respuesta y explica el comportamiento del agua y el
aceite con respecto a ambos conceptos
Respuesta:
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