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SISTEMA NERVIOSO
Es el encargado de cumplir la función de relación: capacidad que tenemos los seres
vivos para captar estímulos (tanto externos como internos) y de reaccionar ante
ellos.
¿Cómo desempeña esta función nuestro sistema nervioso?
I CAPTANDO ESTÍMULOS.
1 ¿de qué naturaleza son tales estímulos?
a) Estímulos luminosos, de naturaleza electromagnética.
Espectro electromagnético
Sólo las ondas electromagnéticas
con longitud entre 400 y 700 nm
son capaces de excitar nuestros
receptores visuales situados en la
retina. Sólo por eso llamamos luz
a ese estrecho tramo del
espectro electromagnético y no a
los demás tramos. No obstante,
todas estas ondas son de la
misma naturaleza y no son
esencialmente diferentes entre
ellas; sólo se diferencian por sus
longitudes de onda.
b) Estímulos acústicos en forma de ondas sonoras o de presión.
Estas ondas, a diferencia de las electromagnéticas, no viajan
por el vacío sino que solamente se pueden propagar a través
de medios tales como el aire o el agua (también por sólidos) a
una velocidad muy inferior a la de la luz. Además, no excitan
a los receptores visuales sino sólo a las células ciliadas del
caracol, en el oído interno.
c) Estímulos químicos, sea de sustancias en estado gaseoso, sea de sustancias
disueltas en líquidos.
d) Estímulos mecánicos como el contacto, la presión profunda o la punción.
e) Estímulos térmicos como la baja temperatura y la alta temperatura.
2 ¿quién capta cada estímulo?
a) Los estímulos luminosos son captados por células sensibles llamadas conos y
bastones que conforman la capa del ojo llamada retina. Mientras los bastones son
sólo sensibles a los distintos grados de intensidad luminosa desde el blanco al negro
pasando por todos los grises, es decir son responsables de la visión en blanco y negro,
los conos responden a tres colores básicos: unos al amarillo verdoso, otros al azul y
otros al rojo. Graduando la intensidad con la que se excitan los tres tipos de conos se
forma toda la gama cromática que somos capaces de percibir.
b) En el caracol (también llamado cóclea), órgano del oído interno, residen las
células ciliadas que son sensibles a las vibraciones del aire que nos rodea y que llena
nuestra cavidad auricular.
c) Si las sustancias químicas están en estado gaseoso podrán llegar hasta las células
sensibles de la pituitaria amarilla. Las moléculas de dichas sustancias reaccionan en
estas células y las excitan. En cambio, si las sustancias están disueltas en líquidos
podrán estimular a las células receptoras de los botones gustativos. Éstos se
encuentran en las papilas gustativas en la superficie de la lengua.
d) y e) Todos los estímulos de naturaleza mecánica y térmica son captados por una
variedad de receptores situados bajo la epidermis a todo lo ancho de nuestra piel.
No hay que confundir estímulos (luz, ondas sonoras, sustancias químicas, contacto,
temperatura) con percepciones y sensaciones (colores, imágenes, música, ruido,
olores, sabores, dolor, tacto, frío). Mientras que los primeros existen por sí solos en
la naturaleza, las segundas sólo existen en nuestro cerebro).
II CONDUCIENDO IMPULSOS.
3 ¿por dónde?
Neurona
Los impulsos nerviosos son conducidos por las células básicas que integran el sistema
nervioso: se trata de las neuronas. Las neuronas que conducen impulsos procedentes
de los receptores se llaman neuronas sensitivas.
A una escala mayor son los nervios los que conducen la propagación de los impulsos
nerviosos. Un nervio es un conjunto de miles de axones de diferentes neuronas que
se disponen formando un haz o paquete rodeados por varias membranas. Los nervios
que conducen impulsos procedentes de los órganos de los sentidos se llaman nervios
sensitivos, aunque la mayoría de los nervios son mixtos, ya que no sólo están
formados por neuronas sensitivas.
4 ¿de qué naturaleza son esos impulsos?
Los impulsos nerviosos nacen en las células receptoras de las que hemos hablado más
arriba. Cuando un estímulo llega a un receptor, éste se excita y transmite la
excitación a las neuronas con las que se conecta; desde este momento se
desencadena un impulso nervioso que corre por los axones neuronales hasta los
centros superiores del sistema nervioso central. Por ejemplo, los impulsos generados
en la retina viajan a través de los llamados nervios ópticos hasta el cerebro; los
impulsos generados en la cóclea del oído interno viajan también hasta el cerebro a
través de los nervios acústicos, los impulsos táctiles viajan desde la piel por los
nervios raquídeos hasta la médula espinal y por ella son conducidos al cerebro.
Todos los impulsos nerviosos, sin excepción, son de naturaleza eléctrica, ya sea que
tengan su origen en estímulos luminosos, acústicos, químicos, mecánicos o térmicos.
Un impulso es una corriente eléctrica que se propaga por las neuronas y, con los
instrumentos adecuados, se puede medir su intensidad (en miliamperios) y su
diferencia de potencial (en milivoltios) de estas corrientes nerviosas.
III RECIBIENDO E INTEGRANDO LA INFORMACIÓN. ELABORANDO RESPUESTAS.
5 ¿dónde y cómo?
En los centros superiores del sistema nervioso central (S.N.C.)
6 ¿qué tipo de respuestas?
· Respuestas voluntarias: el cerebro envía respuestas motoras hacia los
músculos de forma consciente y voluntaria.
· Respuestas viscerales como el movimiento intestinal, el mantenimiento de la
frecuencia respiratoria y de la frecuencia cardíaca por el bulbo raquídeo.
· Respuestas reflejas o actos reflejos: son controladas por la médula espinal y
se producen en las siguientes fases:
a.
Un estímulo [ ] llega a un receptor (del tacto en la piel [ ], del calor, del
dolor, una imagen etc.), pongamos como ejemplo un pinchazo en la mano.
b.
La corriente generada por el estímulo corre por la rama sensitiva [
un nervio raquídeo [ ] hasta llegar a la médula espinal [ ].
c.
El impulso pasa de la rama sensitiva del nervio a una neurona de asociación
[ ] que hay dentro de la médula, y de esa neurona de asociación pasa a la
rama motora [
] del mismo nervio. El impulso motor llega a un músculo
[ ] que, al moverse, evita el estímulo.
] de
IV TRANSMITIENDO Y EJECUTANDO LAS RESPUESTAS.
7 ¿por dónde?
Las respuestas u órdenes motoras se propagan por las ramas motoras de los
nervios raquídeos o por los nervios motores.
8 ¿quién las ejecuta?
Los órganos que ejecutan las respuestas pueden ser los músculos o bien
pueden ser las glándulas; los músculos desarrollando un movimiento y las glándulas
segregando alguna sustancia, por ejemplo una hormona.
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