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ÁNTRAX
PREGUNTAS FRECUENTES (FAQ)
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¿Qué es el ántrax y cómo lo contrae la gente?
El ántrax es una enfermedad grave provocada por una bacteria llamada Bacillus anthracis. El ántrax puede
resultar en una neumonía, en una infección sanguínea, y en la muerte.
La mayor parte del tiempo la bacteria del ántrax vive en una forma inactiva llamada espora. Las esporas de
ántrax inactivo viven de forma natural en la tierra y pueden transportarse en la lana o en la piel de los
animales – por lo general de las vacas, ovejas, o cabras. Un revestimiento resistente ayuda a las esporas a
sobrevivir el calor, la sequedad, y la radiación por largos períodos de tiempo.
La gente puede tocar, comer, o inhalar las esporas de ántrax. Cuando esto pasa, las esporas del ántrax
ingresan al cuerpo humano y pueden convertirse en bacterias activas. Esto se llama exposición al ántrax. No
todos los que son expuestos al ántrax se enfermarán. Sin embargo, muchos sí, y debido a que las bacterias
del ántrax se multiplican dentro del cuerpo, pueden provocar enfermedades muy graves.
Por ejemplo, una persona en Nueva York en 2006 y dos personas en Connecticut en 2007 fueron expuestas al
ántrax mientras fabricaban tambores con pieles de animales importados. Las pieles contenían esporas de
ántrax. Estas personas se enfermaron gravemente de ántrax. Contraer ántrax de esta forma es muy poco
usual. En California, no ha habido casos de ántrax en humanos desde 1983, pero hay casos de ántrax en
animales de granja (usualmente ganado) cada ciertos años.
Terroristas podrían utilizar el ántrax para dañar a la gente a propósito al liberar esporas de ántrax en lugares públicos. En
2001, fueron enviadas algunas cartas que contenían esporas de ántrax en polvo a través del correo de E.U., provocando
ántrax de piel y de pulmón a 22 personas. Cinco personas murieron, todas debido al ántrax de pulmón.
¿Qué pasa si hay una emergencia por ántrax en _________________?
El Departamento de Salud Pública de__________________(LHD) tiene un plan para responder rápidamente a
una emergencia de ántrax. El (LHD) evaluará la situación de ántrax y podría recomendar algunas formas para
que la gente se mantenga a salvo, así como a sus familias. Las recomendaciones podrían incluir antibióticos
para la gente que está en riesgo de enfermarse. El (LHD) también participará en los esfuerzos para proveer
apoyo y tratamiento médico necesario, y para reducir cualquier fuente actual de esporas de ántrax.
¿Cómo puedo evitar contraer ántrax?
Para reducir su riesgo de contraer ántrax de una fuente natural:


No coma carne que no ha sido apropiadamente destazada y cocinada
No trabaje con cueros, pelaje o pieles crudas de animales, especialmente con aquellas de cabras, ovejas o vacas
Para reducir su riesgo de contraer ántrax si terroristas liberan esporas de ántrax a propósito:

Si usted fuera expuesto a una sustancia sospechosa o si estuviera en un área que se sospecha contiene
esporas de ántrax, podría ayudar si lava a fondo su piel y cabello con agua y jabón. También podría
ayudar el cambiar y lavar su ropa, o si no puede lavar su ropa de inmediato, meterla en una bolsa de
plástico para mantenerla separada de sus otras cosas. En tal emergencia el (LHD) dará instrucciones
específicas.
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FAQ DE ÁNTRAX
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¿Hay un medicamento para prevenir el ántrax?
Sí. Si ha sido expuesto al ántrax, hay ciertos antibióticos que puede tomar antes de enfermarse, como una forma
de prevención. Estos antibióticos pueden prevenir el ántrax, incluso si las esporas ya han ingresado a su cuerpo.
Éstos trabajan mejor cuando comienza a tomarlos tan pronto como sea posible después de la exposición al
ántrax. En una emergencia de ántrax, el (LHD) anunciará cuáles antibióticos tomar, quién debe tomarlos, cómo
y dónde adquirirlos, y cómo tomarles después de la exposición al ántrax.
¿Hay una vacuna (inyección) para prevenir el ántrax?
Sí, hay una vacuna pero hay pocas provisiones y están disponibles sólo para los militares.
¿Puede alguien contagiarme el ántrax?
No. El ántrax se transmite por el contacto con las esporas, no por el contacto con gente enferma. No se ha
sabido de nadie que contraiga ántrax directamente de otra persona que esté enferma de ántrax.
¿Cuáles son los síntomas del ántrax?
El ántrax de pulmón o neumonía es la forma más probable de enfermedad tras una liberación intencional
de ántrax y ocurre al inhalar las esporas. Tras la exposición, toma usualmente de 2 a 7 días (pero algunas
veces hasta dos meses) para que la enfermedad comience. Primero hay algunos días con síntomas como
dolor de cabeza, tos, y dolor muscular. Sin embargo, por lo general no hay escurrimiento nasal. Luego,
después de unos días puede haber problemas al respirar, dolor de pecho, inflamación de las glándulas
linfáticas, incremento en los dolores de cabeza, dolor de estómago, y vómito o diarrea. Con el ántrax de
pulmón, las bacterias casi siempre entran en el torrente sanguíneo, lo que lleva a una enfermedad grave o la
muerte.
El ántrax de piel ocurre cuando las esporas ingresan al cuerpo a través de una apertura en la piel. En un lapso
no mayor a 7 días, aparece una ampolla no dolorosa en el punto de ingreso. Esta ampolla se convierte en una
llaga abierta no dolorosa y luego en una costra negra.
El ántrax intestinal ocurre después de comer carne sin cocinar de un animal que tiene la infección del ántrax
(carbunco). En los siguientes 2-5 días se desarrolla una enfermedad estomacal. Después puede haber diarrea
con sangre, fiebre, y dolor estomacal grave.
Vea inmediatamente a un médico si tiene alguno de los síntomas en la lista de arriba Y piensa que ha sido
expuesto al ántrax. Es importante comenzar el tratamiento médico lo antes posible.
¿Hay algún tratamiento para el ántrax?
Sí. Las tres formas de ántrax (de pulmón, de piel, e intestinal) pueden ser tratadas con los antibióticos
apropiados. Aún así, la oportunidad de la cura depende de qué tan rápido comience el tratamiento y en si la
enfermedad es en el pulmón, la piel o el intestino. Casi todos los que tienen ántrax de piel pueden ser curados
con los antibióticos apropiados.
El ántrax de pulmón es el más peligroso. En 2001, sólo la mitad de los que tuvieron ántrax de pulmón
sobrevivieron, incluso con antibióticos y tratamiento de hospital. Por esto es tan importante que la gente con
exposición al ántrax comience a tomar antibióticos antes de enfermarse.
¿Qué se está haciendo para revisar en busca de ántrax en el correo?
El Servicio Postal de E.U. hace pruebas en busca de ántrax en los lugares en que el correo es clasificado,
incluyendo el centro de clasificación de correo de ___________. El ántrax en el correo podría ser encontrado
rápidamente y se tomarían los pasos necesarios para proteger a los trabajadores postales y al público.
¿Cómo puedo encontrar información durante una emergencia de ántrax?
Revise el sitio web del LHD (www.
). Los medios locales, como los periódicos, estaciones de TV y
radio, darán instrucciones de emergencia. Las estaciones de emergencia de radio incluyen: ______________
FAQ DE ÁNTRAX
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¿Qué puedo hacer ahora si estoy preocupado por el ántrax?
 Lea más sobre el ántrax en (www.___________) y en la página de CDC www.bt.cdc.gov/agent/anthrax
 Vaya a www.72hours.org para saber más sobre los pasos que puede tomar ahora para prepararse para
todos los desastres.
 Conserve en su cartera una tarjeta con una lista de sus problemas de salud, los nombres y las dosis
de los medicamentos que toma, y cualquier medicamento al que usted sea alérgico.
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