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El mercantilismo
El término Mercantilismo fue acuñado por Victor de Riqueti, marqués de Mirabeau en
1763, y popularizado por Adam Smith en 1776. En el hecho, Adán Smith fue la primera
persona en organizar formalmente la mayoría de las contribuciones del Mercantilismo
en su libro La riqueza de las Naciones.
El Mercantilismo es una doctrina o Política Económica que surge en un periodo
intervencionista en la época de nacimiento del Capitalismo, previo a la Revolución
Industrial y que se enfoca principalmente en el Comercio Exterior como fuente de
Desarrollo
Económico.
El Mercantilismo
fue una forma de
concebir
la
economía en la
Europa de los siglos
XVI y XVII, en una
época en que se
estaban
produciendo
cambios políticos
muy importantes en
el continente. Por
una
parte,
los
estados nacionales se habían fortalecido, y por otra, el poder de la Iglesia Católica se
había debilitado. En ese contexto surgieron una serie de autores, sin ninguna
coordinación entre ellos, que expresaron sus puntos de vista sobre la marcha de la
economía de los nuevos países. Más tarde, ellos serían denominados "mercantilistas" y
se harían conocidos como grupo a raíz de las fuertes críticas que les hizo Adam Smith.
Los mercantilistas, en general, no eran universitarios ni cultos (como lo habían sido
quienes se dedicaron a pensar los problemas económicos en la Edad Media), sino
simplemente "hombres de la calle" -banqueros, funcionarios y comerciantes-, que, junto
al ejercicio de sus actividades, analizaron los "temas reales" que afectaban al país. Su
preocupación principal era la de "enriquecer a la nación", principalmente como una
forma de incrementar su poder político frente al resto de los países.
La mayor parte de la literatura del Mercantilismo carece de Valor, ya que abundaron los
panfletos con poco rigor científico que, en pos del Bien general del país, no buscaban
otra cosa que la defensa de un Interés particular (un ejemplo típico eran aquellos autores
del Mercantilismo que pregonaban la conveniencia para el país de entregar un
Monopolio de Comercio, cuando en realidad eran ellos quienes se querían beneficiar de
él).
Pero, a pesar de que la mayoría de los escritos carecen de Valor, no cabe duda de que debido al rigor de su análisis y sus sugerentes aportes- Thomas Mun fue una
excepción.
El descubrimiento de nuevos territorios implicó una gran expansión del Comercio
Exterior. Las minas de oro y plata de América, trabajadas por indígenas y negros,
fueron una causa preponderante del progreso económico de Europa. Surgieron nuevas
ciudades, aparecieron nuevos mercados y se fomentaron el Comercio y la navegación.
Esto generó el progreso financiero de la burguesía, junto a una fuerte ambición de
poder y Riqueza de esta
misma clase.
El período del mercantilismo abarca más o menos desde
1500 a 1750, y sirve para denotar una fase de amplias
transformaciones sociales que van desde la
descomposición de las formas medievales de organización
social hasta la expansión y la generalización del comercio
internacional y de la economía de mercado. Políticamente,
está relacionada con el absolutismo y con el ejercicio por
parte de los estados de una política de poder frente a sus
vecinos y de expansión colonial en ultramar. Por esa razón
el término Mercantilista también es útil, desde Adam
Smith, para denotar todo tipo de interferencia dañina,
imprudente, burocrática y, por supuesto, inútil en la vida
económica.
El mercantilismo como
tal no es una corriente
de pensamiento. Marca
el
final
de
la
preeminencia de la
ideología económica del
cristianismo
(la
crematística), inspirada
en Aristóteles y Platón,
que
rechazaba
la
acumulación de riquezas y los préstamos con interés (vinculados al pecado de usura).
Esta nueva corriente económica surge en una época en la que los reyes desean poseer el
máximo de oro posible. Las teorías mercantilistas buscan ese objetivo y desarrollan una
problemática basada en el enriquecimiento. Esta corriente se basa en un sistema de
análisis de los flujos económicos muy simplificado en el que, por ejemplo, no se tiene
en cuenta el papel que desempeña el sistema social.
Características fueron:
 Que la riqueza de una nación se basa en acumular oro y plata. Cuanto
más oro y plata tenga un país, el país más poderoso será.
 La mejor manera de conseguir oro y plata es a través del comercio
exterior (con otros países).
 Para que el comercio exterior dé ganancias es necesario vender mucho exportar- y comprar poco -importar-.
 Para comprar poco en el exterior es necesario que el país produzca todo
lo que necesita para abastecer a su población.
 Para producir lo que la población necesita se debe favorecer a las
industrias y el comercio, actitud asumida con mucha fuerza por los países
como Inglaterra (una de las causas es que su religión, la protestante,
consideraba que al hombre que progrese económicamente Dios lo miraba
con mejores ojos).
 De ser posible, se deben hacer más productos de los necesarios dentro
del país para poder vender los que sobren al exterior y así, al venderlos,
ingresa más dinero al país. Los productos industriales tienen más valor
agregado que las materias primas por el trabajo y la tecnología empleados
en producirlos.
 Para que todo lo anterior se cumpla hacía falta que la economía sea
controlada por alguien con mucho poder: el Estado controlaba todas las
actividades económicas. El Monopolio (mono = solo y poleo = vender) es el
nombre que se le da a la economía y el comercio controlado por uno sólo.
 Transportar la mercadería en buques del país para no pagar a los otros
países y fomentar la navegación comercial.
http://www.eco-finanzas.com/economia/corrientes/mercantilismo.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Mercantilismo
http://elrincondelvago.com
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