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COMISIÓN EUROPEA
COMUNICADO DE PRENSA
Bruselas, 16 de octubre de 2014
La investigación de la UE transforma residuos en piensos
Se calcula que la demanda mundial de alimentos aumentará en un 70 % de aquí a 2050 y,
al mismo tiempo, un fuerte incremento en el uso de la biomasa ejercerá también una gran
presión sobre la agricultura. Alimentar el planeta sin dañar el medio ambiente es el tema
central del Día Mundial de la Alimentación 2014 – y el objetivo de varios proyectos de
investigación financiados por la UE.
La UE invierte más de 4 000 millones de EUR en investigación e innovación en pro de una
bioeconomía europea que saque el máximo provecho de nuestros recursos biológicos
renovables. La agricultura es un elemento clave, que garantiza la producción de alimentos,
asegura la gestión sostenible de los recursos naturales y sostiene el desarrollo de las
zonas rurales.
La UE es la fuente del 18 % de las exportaciones mundiales de alimentos, por un valor de
76 000 millones de EUR. Pero en la UE y en otros lugares, los residuos agrícolas suponen
un freno para los agricultores y cuestan caros a los contribuyentes — entre 55 y 99 EUR
por tonelada.
Convertir en pienso los residuos agrícolas – la solución que preconiza el proyecto de
investigación NOSHAN, financiado por la UE – brindaría nuevas oportunidades a los
agricultores, al tiempo que reduciría la dependencia de Europa de las importaciones de
piensos. Con ello se impulsaría a su vez la creación de nuevos puestos de trabajo
«verdes» en la recogida de residuos, las plantas de procesamiento y la fabricación de
piensos. Este concepto será especialmente bien acogido en las zonas rurales, donde el
crecimiento es menos intenso que en las zonas urbanas y donde la industria de los piensos
es un potente motor económico.
Montse Jorba, coordinadora científica del Centro Tecnológico LEITAT (España), explica:
«Una tercera parte de los alimentos producidos para el consumo humano se pierde o se
desperdicia en el mundo – en total, 1 300 millones de toneladas anuales – y la
transformación de los alimentos es responsable de una gran parte de este despilfarro».
«Las frutas y las hortalizas presentan los mayores índices de desperdicio de entre los
alimentos. Esto equivale a un gran despilfarro de recursos, que incluye el agua, la tierra,
la energía, el trabajo y el capital.»
El proyecto NOSHAN convertirá en pienso los residuos alimentarios – en particular, de las
frutas, hortalizas y productos lácteos – con un coste bajo, y manteniendo un bajo
consumo de energía.
El equipo – centros de investigación, una universidad y empresas de seis países de la UE
además de Turquía –, comenzó a trabajar en 2012 evaluando el valor de distintos tipos de
residuos y creando una base de datos con los potenciales ingredientes de los piensos. Para
cuando finalice el proyecto, en 2016, el equipo conocerá también las mejores tecnologías
para la extracción y mejora de cada tipo de residuo.
IP/14/1165
NOSHAN brinda también al sector agrícola europeo la posibilidad de lograr una mayor
sostenibilidad. El uso de biorresiduos como recurso contribuirá a que el sector reduzca su
impacto en el medio ambiente.
Los procesos desarrollados por el proyecto ayudarán a las empresas agrícolas a recuperar
las calorías contenidas en los alimentos se tiran, la energía que se destinó a la producción
de este alimento y también dará lugar a una importante disminución del uso de agua (los
residuos alimentarios representan más de una cuarta parte del total de consumo mundial
de agua dulce). Al reducir la necesidad de producir los piensos de forma separada, el
planteamiento de NOSHAN podría reducir la creciente competencia entre la producción de
alimentos y la de piensos, necesitadas ambas de tierra y agua.
NOSHAN también está trabajando en ingredientes funcionales de los piensos derivados de
residuos alimentarios que se destinan a necesidades específicas de los animales, como el
fomento de la salud o la prevención de enfermedades. Por ejemplo, los investigadores
buscan actualmente fibras y péptidos (compuestos químicos) funcionales dentro de los
residuos. Estos se utilizarán para elaborar piensos adaptados a los cerdos y las aves de
corral.
La seguridad está garantizada a través de un proceso de seguimiento intensivo, que
abarca todo, desde los residuos como materias primas hasta el producto final. La
seguridad, junto con la viabilidad técnica y económica de cada uno de los procesos
estudiados, será decisiva en última instancia para las estrategias y productos que
comercialice el equipo NOSHAN.
«La bioeconomía representa en Europa 2 billones de euros y proporciona 22 millones de
puestos de trabajo, por lo que es un elemento central de «Horizonte 2020», ha declarado
la Comisaria de Investigación, Innovación y Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn. «Los
proyectos como NOSHAN reúnen a los investigadores y a las empresas para estimular
nuestra economía y nuestra calidad de vida de modo sostenible.»
Contexto
El proyecto NOSHAN ha sido galardonado con casi 3 millones de euros de financiación
dentro del séptimo programa marco de investigación y desarrollo tecnológico (2007-2013)
de la Unión Europea. Reúne a centros de investigación, universidades, grandes empresas
y pymes del sector alimentario de España, Bélgica, Alemania, Francia, Italia, los Países
Bajos y Turquía.
El 1 de enero de 2014, la Unión Europea lanzó un nuevo programa de investigación e
innovación denominado Horizonte 2020. En los próximos siete años, se destinarán casi
80 000 millones de EUR a proyectos de investigación e innovación dirigidos a promover la
competitividad económica de Europa y a ampliar las fronteras del conocimiento humano.
El presupuesto de la UE para la investigación se dirige principalmente a mejorar las
condiciones de vida de los ciudadanos en ámbitos tales como la salud, el medio ambiente,
los transportes, la alimentación y la energía. A su vez, las asociaciones de investigación
con los sectores farmacéutico, aeroespacial, del automóvil y de la electrónica promueven
la inversión del sector privado en favor del crecimiento futuro y de la creación de empleos
altamente cualificados. El programa Horizonte 2020 prestará aún mayor atención a la
transformación de ideas excelentes en productos, procesos y servicios comercializables.
Para más información
NOSHAN: http://noshan.eu
Sitio web del programa Horizonte 2020: http://ec.europa.eu/programmes/horizon2020/
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Personas de contacto:
Michael Jennings (+32 2 296 33 88) Twitter: @ECSpokesScience
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Para el público: Europe Direct por teléfono 00 800 6 7 8 9 10 11 o por correo
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