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TEMA 8. AGENTES GEOLÓGICOS EXTERNOS
LA METEORIZACIÓN
LA METEORIZACIÓN es la alteración de los materiales de la superficie terrestre por la
acción de los gases del aire, el agua, los cambios de temperatura y los seres vivos. Es
un proceso estático: los materiales que resultan de la disgregación y descomposición
de las rocas no sufren desplazamientos.
Dos tipos de meteorización: mecánica y química.
METEORIZACIÓN MECÁNICA: las rocas se fracturan por efecto de las diferencias de
temperatura. La composición de la roca no cambia.
1. En zonas de alta montaña el descenso de
temperatura provoca la helada del agua contenida
en las rocas. Al irse transformando el agua en hielo y
aumentar de volumen, se crean unas enormes
presiones, que con el paso del tiempo hacen que la
roca se fragmente. A este tipo de rotura se le
denomina gelivación o gelifracción. Las rocas
fracturadas, de distintos tamaños, se acumulan al pie de los escarpes rocosos
dando lugar a canchales o pedrizas.
2. En los desiertos, donde los cambios de temperatura
son muy grandes entre el día y la noche (60º C a 5ºC), las rocas expuestas a estas condiciones sufren
más dilataciones y contracciones en la parte
superficial. Con el paso del tiempo la roca se
descascarilla, se fragmenta en “capas”.
METEORIZACIÓN QUÍMICA es el cambio químico que
experimentan las rocas (alguno de sus componentes) por la
exposición a las condiciones atmosféricas en presencia de agua.
El granito es una roca compuesta por tres minerales: mica, cuarzo y ortosa. Por efecto
del O2, CO2 y el vapor de agua y el paso del tiempo,
la ortosa, que es el “cemento” que mantiene unidos
ambos minerales, se transforma en caolín (material
muy blando) por lo que el granito metamorfizado se
desmorona con facilidad. Se ha producido un cambio
químico (un mineral se transforma en otro).
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