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Antropología
El Antropólogo Forense
En los últimos años, así como la investigación de la Escena del Crimen se ha vuelvo
mas compleja y sofisticada, también le ha sucedido a la Antropología Forense. Los
Antropólogos Forenses asisten a los especialistas médicos y legales en la
identificación de restos humanos o no, no identificados.
La Antropología Forense como ciencia incluye las excavaciones arqueológicas;
examinación de cabello; insectos; plantas; y huellas de pisadas; determinación del
tiempo transcurrido desde la muerte; reproducción facial; superposición fotográfica;
detección de variantes anatómicas; y el análisis de lesiones y tratamientos médicos
pasados. De todas formas, en la práctica, los Antropólogos Forenses ayudan
primariamente a identificar de un cuerpo basándose en la evidencia disponible.
Por ejemplo, cuando un esqueleto es encontrado en un área boscosa es llevado a la
morgue o laboratorio antropológico para su examinación. El primer paso es
determinar si estos restos son humanos, animales, o materia inorgánica. De ser
humanos, un Antropólogo intentará estimar la edad, raza, sexo, y estatura del
cuerpo.
Si el esqueleto muestra evidencia de sepultura prolongada o está acompañado de
ataúdes o puntas de flechas, generalmente representa una sepultura histórica o
prehistórica mas que una muerta reciente. Los equipos de construcción
frecuentemente desentierran estos esqueletos durante excavaciones para
construcción de casas o caminos. Luego de combinar toda la evidencia, el
Antropólogo determinará el posible significado de los restos para las autoridades
médicas y legales.
Aunque la principal tarea es el establecimiento de la identidad del fallecido, también
proporcionan cada vez más opiniones expertas del tipo y tamaño del arma(s) usada
y el número de golpes que han recibido las víctimas de crímenes violentos. De
todas formas, debe notarse que los Patólogos Forenses o expertos relacionados en
la medicina forense son quienes determinan la causa del deceso, y no los
antropólogos.
La mayoría de los antropólogos poseen títulos específicos y han examinado cientos
de restos. También se encuentran íntimamente familiarizados con la anatomía
humana y como ésta varía en las diferentes poblaciones. Algunos antropólogos
también poseen experiencia en ciencias policiales o medicina, así como también
serología, toxicología, Investigación de la escena del crimen, manejo de evidencia,
y fotografía. Un número limitado de antropólogos trabaja con análisis de huellas de
pisadas y especies de insectos carroñeros en relación a la estimación del tiempo
transcurrido desde la muerte.
Quizás la habilidad de mayor valor que posee el Antropólogo Forense sea su
familiaridad con las sutiles variaciones en el esqueleto humano. Aunque la mayoría
de los esqueletos adultos tienen la misma cantidad de huesos (206), no existen dos
esqueletos idénticos. Por lo tanto, las observaciones de patrones o rasgos
característicos a menudo llevan a identificaciones positivas. El método más
frecuentemente usado es la comparación de imagines fotográficas dentales pre y
post mortem. Si tales imagines no existen, o se encuentran fuera del alcance del
antropólogo, las lesiones óseas antiguas o variantes anatómicas reveladas en otras
imágenes pueden proveer la evidencia comparativa necesaria para el
establecimiento de una identificación positiva.
Ejemplo Hipotético
Suponga que unos cazadores encuentran un esqueleto parcialmente vestido en el
suelo en un área boscosa densa con gran parte de su vestimenta rota y esparcida
por carnívoros. Los oficiales de las fuerzas de seguridad son llamados a la escena,
así como también el especialista medico o coronel. La escena es fotografiada previo
a la remoción de los restos y luego éstos son llevados a la morgue judicial.
Una vez en la morgue, el médico forense examina los restos en busca de evidencia
de trauma, tal como marcas de puñaladas en la camisa, trauma en el cráneo y
mandíbula, y huesos rotos. Las radiografías y fotografías del cuerpo muestran que
no hay presencia de proyectiles o perdigones. La examinación de la vestimenta no
revela billetera u otros objetos de identificación personal.
El médico forense efectúa una medición cuidadosa del área púbica por lo que
determina que los restos corresponden a un hombre de mediana edad. NO hay
evidencia de pelo facial o cabello para la determinación de afiliación racial. Por las
mediciones tomadas en la escena del crimen, el examinador estima la estatura.
También, un odontólogo forense es llamado a realizar registros dentales. Aunque el
cuerpo tiene un número importante de cavidades dentales grandes, no muestra
evidencia de arreglos o intervenciones de ningún dentista. En este punto, el
examinador médico requerirá la asistencia de un antropólogo, quien conducirá un
estudio más detallado de los restos en su laboratorio.
Su examinación confirma los datos encontrados por el médico, pero sin embargo
existen preguntas pendientes que el antropólogo debe responder:

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

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
¿Cuál es la raza del individuo?
¿Cuál es la edad y estatura del individuo?
¿Por cuánto tiempo ha estado muerto el individuo?
Si hay alguna evidencia de trauma cerca del tiempo de muerte
¿Hay alguna característica en el esqueleto que pueda auxiliary en el
establecimiento de la identidad?
¿Hay algún indicador de tratamiento post-mortem o alteración de los restos?
Afiliación Racial
La cuestión de la afiliación racial es de difícil respuesta ya que si bien su
clasificación posee algunos componentes biológicos, se encuentra principalmente
basada en afiliaciones sociales. De todas formas, algunos detalles anatómicos,
especialmente en el rostro, a menudo sugieren la raza del individuo. En particular,
individuos blancos que tiene rostros más angostos con narices altas y peras
prominentes. Los individuos negros poseen aberturas nasales más grandes y los
indios americanos y asiáticos tienen mejillas que se proyectan hacia delante y
rasgos dentales característicos.
La examinación de este esqueleto revela trazas consistentes con la afiliación blanca.
Una examinación más detallada del cráneo produce algunas muestras de pelo lacio
rubio. La examinación microscópica del cabello también indica la raza blanca.
Afroamericano
Estas dos mandíbulas son
comparadas por la inversión de sus ramas. Los afroamericanos exhiben una
inversión moderadamente pronunciada en el área media posterior. En los hombres
esto es mas prominente que en las mujeres. Los caucásicos y mongoles muestran
poca o nada de inversión.
Indios·Americanos
Caucasicos
Estando posibilitados de observar la ventana ovalada a través del meato auditivo
externo en un especímen de cráneo seco ha sido recientemente descubierto de
importancia en la diferenciación entre Caucásicos e Indios Americanos, o Mongoles
(Birkby, Walter H., Napoli, Michelle L., Maxwell Papers #4, 1992). La ventana es
visible ya que la abertura del meato es más largo y ancho en los caucásicos.
Retención de la sutura metópica es generalmente una característica caucásica. Esta
sutura está presente en los fetos ya que los huesos craneales están en formación
pero generalmente se vuelven borrosas con el desarrollo del cráneo.
Los caucásicos generalmente tienen paladares con forma parabólica a elíptica.
Aunque no pueda verse aquí, el paladar tiene una protuberancia.
Edad y Estatura
Generalmente, la examinación de el hueso púbico, la unión sacro-ilíaca, cantidad de
dientes, cráneo, cambios artríticos en la columna, y estudios microscópicos de los
huesos y dientes achican la edad estimada dada por el antropólogo. Luego de
examinar el esqueleto, estos indicadores sugerirán que el hombre tenía entre 35-45
años en el momento de la muerte.
La estatura puede estimarse midiendo uno o más huesos largos completos,
preferentemente el fémur o tibia. Si la estimación de estatura se realiza sobre
huesos largos incompletos, estos datos serán menos específicos. Esta medición
puede luego ser introducida en una formula basada en la raza y sexo para estimar.
En este caso la estatura del individuo fue estimada en 5'7'' a 5'9'' con un promedio
de 5'8.''
0-5 años de edad
Cráneo - grosor : El calvarium es mucho mayor en relación al rostro y mandíbula en
esta etapa de la vida. Esto se debe a que el cerebro se desarrolla más rápidamente
en comparación a la dentadura. La mandíbula y maxilar crecen cuando los molares
permanentes comienzan a salir. Esto ocurre en la edad aproximada de 6 años. Este
niño está por lo tanto entre 3 y 5 años de edad basándonos en el estado de
erupción dental y calcificación. Los dientes son indicadores muy importantes para la
edad de los niños tan jóvenes ya que los patrones de evolución son conocidos. De
todas formas, hay algunas variantes entre poblaciones y sexos.
Dentadura : El estado de desarrollo dental aquí visto es de la edad aproximada de 5
años. Los dientes de leche están volviéndose más espaciados, el primer y segundo
molar han salido completamente y puede verse los dientes de los 6 años (primeros
molares permanentes) comenzando a salir. Los incisivos centrales son los primeros
dientes en caer.
Osificación de Huesos Largos : Las estimaciones de edad por la fusión de la epifisis
en los huesos largos puede ser encontrada en Johnston (1962) . La fusión en el
húmero (como se muestra aquí) comienza alrededor de los 17 años y finaliza por
los 25. Información más específica puede encontrarse en McKern and Stewart
(1957:44)
Vertebra Subadulta: Existen 3 centros principales de osificación y 5 sitios
secundarios de desarrollo en la vértebra humana. El centro y dos medios del arco
de la vértebra se forman como centros principales y están presentes en el
nacimiento. Durante la pubertad, la epifisis aparece y las puntas de los procesos
transversos, el proceso espinal, y las superficies superiores e inferiores del cuerpo
vertebral(anillos epifiseales). Las tasas de fusión varían con el cumplimiento del
desarrollo y finaliza a los 25 años de edad.
18-23 años de edad
Epifisis Clavicular Medial
Anillo Epifisal
30-40
60+
Cuerpo Vertebral Collapsado
Edentulous - maxilla
Simfisis Púbica- cara symphyseal de un hombre de 71 años de edad
Pubic Symphysis - cara symphyseal mujer anciana -edad exacta desconocida
Suturas Craniales, 60+ años
Pérdida de dientes, resorpción alveolar- mandibula
Arthritis - vertebra
Sternal end of rib - 70+years old
Determinación del Sexo
Aquí se ilustran 3 de las mas importantes diferencias entre las pelvis femeninas y
masculinas. Las mujeres generalmente presentan sciatic notches más anchas y
grandes (a).
Intervalo de Tiempo desde la Muerte
Estimar el tiempo que ha transcurrido desde la muerte puede ser extremadamente
difícil. En su mayor parte, tal estimación se basa en la cantidad y condición de los
tejidos blandos, como por ejemplo la piel, el músculo y los ligamentos presentes, la
preservación de los huesos, cantidad de raíces de plantas que han crecido, olor, y
cualquier actividad carnívora e insecticida. De todas formas, muchas otras variables
pueden ser consideradas, tales como la temperatura en el momento de la muerte,
las heridas penetrantes, humedad, si es árido, acidez del suelo, retención de aguan.
Mientras más tiempo haya transcurrido desde la muerte, más difícil será la
determinación del intervalo. En este ejemplo hipotético, el antropólogo determinó
que el individuo murió entre 6 y 9 meses previos a su detección, basándose
principalmente en la condición de tejido blando y la cantidad de raíces crecidas en
la vestimenta del individuo.
Evidencia de Trauma
Luego de que la suciedad ha sido removida de los huesos usando agua y un cepillo
suave, un número de cortaduras débiles se vuelven visibles en las costillas
izquierdas y la mitad de la columna. El número de cortaduras discretas en 3
costillas y una vértebra sugieren que este hombre fue apuñalado un mínimo de 3
veces. NO se noto ninguna evidencia adicional de trauma.
El proyectil entró por la región lateral frontal del hueso parietal derecho, saliendo
de forma superior lateral a través del parietal izquierdo.
La herida causada por un proyectil calibre 22 muestra los bordes evertidos del
cráneo, característico de los orificios de entrada.
Este gráfico ilustra el tipo de fractura craneal secundaria que puede darse con
heridas de armas de fuego. El fluido cerebro-espinal que recubre el cerebro absorbe
la fuerza del impacto distribuyendo el shock por todo el cráneo. La presión
resultante causa este tipo de fracturas desde el interior hacia afuera.
La gran proximidad del arma al momento de ser disparada causa la introducción de
la pólvora son deflagrar y semideflagrada dentro del cráneo.
La herida se encuentra ubicada levemente hacia la derecha de la línea central. La
trayectoria del proyectil es hacia abajo y derecha saliendo por la región occipital
entre la línea inferior del nuchal y el foramen magnum.
Este es el orificio de salida explicado anteriormente. El proyectil abandonó el cráneo
por el hueso occipital (a). Al abandonar el cráneo el proyectil creó esta,ancha color
cobre (b).
Distinguiendo Características Oseas
Una investigación mas profunda reveló que el hombre presentaba una fractura
sobre su ojo derecho y mandíbula superior de por lo menos varios años previos a la
muerte. El individuo también tenía el septum nasal severamente desviado y
presentaba evidencia de una importante infección nasal crónica. Esta observación
debe ser recalcada ya que si precisó de ayuda médica para el tratamiento de la
fractura o su condición sinusal, deben de habérsele tomado radiografías que
proveerían de una excelente oportunidad para una identificación positiva.
Procedimientos Post-Examinacion
Luego de que el antropólogo forense finaliza con la examinación, el médico forense
prove toda la información obtenida del esqueleto a los oficiales de policía que están
investigando el caso. La información es luego ingresada en el Centro Nacional de
Información del crimen (NCIC).
En este caso hipotético, luego de varios meses, una búsqueda falla en encontrar a
la persona desaparecida que concuerde con la descripción. Por lo tanto, el
examinador médico y los detectives regresan al antropólogo forense para requerir
que se intente la reconstrucción facial.
Dos métodos son posibles para la reconstrucción facial. Primeramente, el
antropólogo puede trabajar con un artista compositor con experiencia en realizar
identikits basados en la descripción de testigos oculares. O, también puede llamar a
un especialista en reproducción facial en tres dimensiones, técnica en la cual la
cabeza es reconstruida en arcilla directamente sobre el cráneo y mandíbula o sobre
buenas copias de estas. Dado los fondos limitados, el artista y el antropólogo
trabajan conjuntamente para producir un dibujo de la persona representada en los
restos óseos. Este dibujo será luego puesto a disponibilidad del público y los
medios.
Poco después, dos hombres no relacionados que han visto la imagen en la
televisión se presentan pensando que podía ser un familiar. Los registros médicos y
dentales para ambos individuos no podían ser ubicados, pero sí estaban a
disposición fotografías tomadas dentro de los 2 últimos años.
Utilizando nuevas técnicas de superposición fotográfica y comparación, el
antropólogo forense excluye a uno de los individuos inmediatamente. Sin embargo,
las fotografías del segundo individuo tomadas 3 años antes de la muerte mostraban
que el individuo había sido tratado por lesiones faciales de un accidente vial. La
configuración nasal frontal coincidía exactamente con las radiografías del cráneo
recuperado, por lo tanto identificando positivamente a la víctima.
El valor de la Antropología Forense
Un antropólogo forense realiza contribuciones significativas a una investigación.
Quizás la mayor sea su intensivo entrenamiento y experiencia en la diferenciación
entre restos humanos y no humanos, edad al momento de la muerte, afiliación
racial, sexo, estatura, tiempo transcurrido desde la muerte, trauma óseo, daños y
alteraciones post-mortem al esqueleto, y el establecimiento de una identificación
positiva basada en la evidencia ósea y dental. Tal información puede ser obtenida
de cuerpo completos o de aquellos parcialmente destruidos por quemaduras,
choques aéreos, mutilaciones intencionales, desmembramientos, explosiones, y
otros desastres masivos. De hecho, un antropólogo forense es ahora un miembro
integral de la mayoría de las unidades de desastres masivos.
En su entrenamiento antropológico, la mayoría de los expertos adquieren
conocimientos de técnicas de excavación que son invaluables en la recuperación de
evidencia. Consecuentemente, el antropólogo debería participar en la investigación
de la escena del crimen, y especialmente en la recuperación de restos óseos
humanos.
Conclusión
Muchos antropólogos forenses ofrecen sus servicios a las agencias de seguridad,
coroneles y médicos forenses. Sin embargo, una agencia no tiene acceso a ellos,
los expertos pueden ser encontrados en las grandes universidades, en museos y en
algunas oficinas de médicos forenses. Debería notarse, que no todos los
antropólogos están calificados para la práctica forense. Existe una lista de
profesionales certificados que puede ser obtenida de la Academia Americana de
Ciencias Forenses. Los antropólogos forenses tienen mucho que contribuir a las
fuerzas de seguridad y estarían felices de contribuir con una investigación.
Mientras que la información aquí presentada es de fuentes confiables, no existe
sustituto para la experiencia profesional. De utilizar cualquier técnica aquí
descripta, controle las regulaciones locales y los procedimientos a seguir. Si tiene
alguna duda sobre que técnica utilizar, contacte a un experto en el campo en
cuestión.
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