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Su prueba: Detección de cáncer de colon - [Your Test:
Colon Cancer Screening]
los pólipos de ser necesario. Los pólipos son
pequeños crecimientos en el colon o el recto que
pueden convertirse en cáncer.
¿Cómo se hace la prueba de
detección?
Las pruebas para el cáncer colorrectal incluyen:
• Pruebas en las heces, como análisis de
sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas
en inglés), prueba inmunoquímica fecal (FIT,
por sus siglas en inglés) y prueba de ADN
en las heces (sDNA, por sus siglas en inglés).
Estas pruebas analizan las heces para detectar
señales de cáncer.
El cáncer colorrectal ocurre cuando se produce
el crecimiento de células anormales en el colon
o el recto. Estas células pueden crecer juntas y
formar tumores. El cáncer colorrectal es el tercer
cáncer más común en los Estados Unidos. Es
más común en personas mayores de 50 años de
edad.
¿Por qué son importantes las
pruebas de detección de cáncer
colorrectal?
El cáncer colorrectal generalmente no causa
ningún síntoma hasta después de que se ha
extendido. Pero cuando ya se ha extendido es
mucho más difícil de tratar.
Las pruebas de detección, o exámenes, pueden
ayudar a detectar a tiempo el cáncer u otros
cambios. Cuando el cáncer colorrectal se detecta
a tiempo, es mucho más fácil de tratar y a
menudo se puede curar. Las pruebas también
reducen el riesgo de muerte por cáncer
colorrectal. Durante algunas pruebas de
detección, su médico también podría extirpar
• Sigmoidoscopia. El médico utiliza un
endoscopio con luz para ver la parte inferior
de su intestino. Su médico puede extirpar los
pólipos o tomar muestras de tejido para
analizarlas y ver si hay cáncer.
• Colonoscopia. El médico utiliza un
endoscopio con luz para ver la parte interna
de todo el colon. Su médico puede extirpar
los pólipos o tomar muestras de tejido para
analizarlas y ver si hay cáncer.
• Colonografía por tomografía
computarizada (CTC). A esta prueba
también se le conoce como colonoscopia
virtual. Le permite al médico ver imágenes
del interior de su intestino grueso. Puede ser
utilizada en personas que no tienen mayor
riesgo de cáncer de colon o en personas que
no pueden hacerse una colonoscopia.
La sigmoidoscopia y la colonoscopia son las
únicas pruebas que además extirpan los pólipos
que se hallan durante las pruebas. Si las pruebas
en las heces muestran signos de cáncer o los
pólipos pueden observarse en una CTC, le
tendrán que hacer una colonoscopia.
¿Con qué frecuencia debe hacerse
usted una prueba de detección?
En el caso de las personas que tengan un riesgo
promedio de cáncer colorrectal, se aconseja la
revisión periódica, a partir de los 50 años de
edad. Hable con su médico sobre su riesgo y su
programa de pruebas. No todas las
organizaciones de salud concuerdan con las
mismas pautas acerca de cuándo hacerse pruebas
de detección. A continuación se presenta un
conjunto de pautas generales para las personas
de 50 años de edad y mayores con un riesgo
promedio.
Pautas para pruebas de detección de cáncer colorrectal
Prueba
Con qué frecuencia
Pruebas en las heces, como análisis de sangre oculta en Cada año para el FOBT y la
heces (FOBT), prueba inmunoquímica fecal (FIT) y prueba FIT. Cada 5 años para el
de ADN en las heces (sDNA)
sDNA.
o
Sigmoidoscopia
Cada 5 años*
o
Colonoscopia
Cada 10 años
o
Colonografía (CTC, o colonoscopia virtual)
Cada 5 años
*Algunos expertos recomiendan la combinación de una prueba en las heces con una
sigmoidoscopia.
Su médico puede recomendar empezar a hacerse
las pruebas más temprano o hacérselas con más
frecuencia si tiene un riesgo mayor, como si
usted:
• Tiene un pariente cercano con antecedentes
de pólipos o cáncer.
• Es afroamericano.
• Tiene enfermedad inflamatoria intestinal.
¿Cuáles son los riesgos de las
pruebas de detección?
En raros casos, la colonoscopia o la
sigmoidoscopia pueden desgarrar el colon o
causar sangrado.
Otros riesgos incluyen:
Preguntas para su médico
Utilice el siguiente espacio para anotar sus
preguntas o inquietudes. Lleve esta hoja a su
próxima consulta con el médico.
Preguntas sobre las pruebas de
detección de cáncer colorrectal:
• Un positivo falso. Esto significa que una
prueba parece haber detectado cáncer, pero
en realidad no lo hay. Si esto sucede, podría
hacerse más pruebas aunque en realidad no
sean necesarias.
• Un negativo falso. Esto significa que la
prueba no muestra ningún cáncer aun cuando
lo hay. Esto puede ocasionar que retrase el
tratamiento necesario o que no se lo haga.
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