Download Tomografías de todo el cuerpo para detectar cáncer

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Cómo Ele ir
Sabiamente
®
Una iniciativa de la Fundación ABIM
American College of
Preventive Medicine
®
Tomografías de todo el cuerpo para detectar cáncer:
No ayudan a detectar cáncer y podrían hacer más mal que bien
L
as tomografías de todo el cuerpo son pruebas de
imágenes, que toman fotos del cuerpo entero. Por
lo general, los centros médicos las comercializan
directamente a los consumidores. Los centros médicos
dicen que las tomografías ayudan a detectar el cáncer
y otras enfermedades en una etapa temprana.
Sin embargo, estas tomografías no son muy buenas
para detectar cáncer en personas sin síntomas, y estas
pruebas tienen riesgos y costos. A continuación se
indica lo que usted necesita saber.
Las tomografías de todo el cuerpo son una mala
herramienta de detección.
Ninguna sociedad médica recomienda las imágenes de
todo el cuerpo, ya que no hay ninguna evidencia de que
sean una buena herramienta de detección.
• Las tomografías de todo el cuerpo detectan tumores cancerosos en menos del 2% de los pacientes sin
síntomas. Algunos de estos tumores nunca causarían
un problema si se dejan sin tratar, sino que desa parecerían, o crecerían muy lentamente sin causar
problemas.
• Las tomografías de todo el cuerpo pueden pasar por alto las señales de cáncer. Las pruebas recomendadas (como las mamografías) probablemente encontrarían estas señales.
• Una tomografía de todo el cuerpo puede darle un
falso sentido de seguridad. Usted podría ignorar los
síntomas reales si aparecieran.
Las tomografías de todo el cuerpo usan mucha
radiación.
Las tomografías usan dos clases de tecnología:
• CT scan (tomografía computarizada): Toma muchas radiografías del cuerpo.
• PET scan (tomografía por emisión de positrones):
Se inyecta material radioactivo en el cuerpo que se
acumula en las áreas con cáncer.
Estas tomografías usan grandes cantidades de radiación,
lo que puede aumentar su riesgo de cáncer. Si usted tiene
más pruebas, su riesgo aumenta.
Además, no hay ningún límite federal de radiación
para las CT scan (diferente a otras pruebas, como las
mamografías). Por lo tanto, es difícil saber cuánta
radiación recibe usted.
Realícese tomografías cuándo y dónde las necesite
realmente.
Algunas veces las CT scan y otras pruebas de imágenes
son realmente necesarias. Por ejemplo, es posible que
necesite una tomografía de la cabeza después de una
lesión. En estos casos, su médico considera que los
beneficios son mayores que los riesgos.
Cuando le hacen una tomografía en una parte del
cuerpo, sus riesgos son limitados. Hay protección para
otras partes del cuerpo, como la cubierta de plomo que
le protege durante las radiografías dentales.
Las tomografías de todo el cuerpo pueden llevar a
pruebas de seguimiento innecesarias.
A menudo, las tomografías de todo el cuerpo muestran
cosas que no se ven normales. Casi todas son inofensivas,
pero en un estudio, a cerca de un tercio de los pacientes
los mandaron a hacerse más pruebas de imágenes.
Por ejemplo, podría haber un grupo de sombras en la
imagen. Muchos médicos querrán revisar eso. Esto puede
llevar a más pruebas de imágenes y a más radiación.
Puede resultar en biopsias y cirugía para averiguar si
hay algún problema. Estas pruebas pueden causar
preocupación y costos adicionales.
Las tomografías de todo el cuerpo son costosas.
Por lo general, el seguro no paga las tomografías de
todo el cuerpo. Estas pruebas pueden costar de $500
a $1,000. Si tiene pruebas de seguimiento, sus costos
pueden ser mucho más altos.
¿Alguna vez se recomiendan las tomografías de todo
el cuerpo?
Es posible que su médico ordene la prueba si usted ya
tiene cáncer, para ver si se ha propagado.
Además, la prueba podría ser útil en una emergencia. Es
posible que los médicos la usen para ayudar a examinar
una lesión mayor.
Este informe es para que lo use usted cuando hable con su proveedor
de atención médica. No debe usarse en vez de consejos o tratamientos
médicos. Use este informe bajo su propio riesgo.
© 2015 Consumer Reports. Elaborado en cooperación con el Colegio
Estadounidense de Medicina Preventiva para Choosing Wisely, un
proyecto de la Fundación ABIM. Para obtener más información acerca
de las fuentes usadas en este informe y los términos y condiciones de uso,
visite ConsumerHealthChoices.org/about-us/.
Consejo de Consumer Reports Cuándo decir que sí, o que no,
a las pruebas de imágenes
Estas pruebas pueden ayudar a detectar cáncer
en su etapa temprana:
Mamografías para detectar cáncer de seno.
• Las mujeres de 50 a 74 años de edad deben
realizarse mamografías cada dos años.
• Si tiene entre 40 y 49 años o es mayor de 75 años de edad, hable con su médico. Pregúntele sobre sus riesgos y si necesita la prueba.
Exámenes de detección de cáncer pulmonar. Esta
prueba consiste de una CT scan de baja dosis al año,
que se recomienda solo si tiene de 55 a 77 años de
edad y:
• Fumó una cajetilla de cigarrillos al día durante 30 años o dos cajetillas durante 15 años.
• Y actualmente fuma o dejó de hacerlo en los
últimos 15 años.
En general, puede saltarse estas pruebas:
Radiografías para el dolor de espalda. La mayoría
del dolor de la espalda baja desaparece por sí solo
en un mes. Una radiografía no le ayudaría a sentirse
mejor más rápido. Si su médico considera que podría
tener un problema grave, podría ser recomendable
una radiografía.
Radiografías antes de una cirugía. No necesita esta
prueba, a menos que tenga señales de un problema
cardíaco o pulmonar, o la cirugía involucra el corazón,
los pulmones o el tórax.
CT scan para
dolores de cabeza.
Por lo general,
su médico le
diagnostica su
problema en base
a su historial y un
examen médico.
Si necesita una
prueba, por lo
general una imagen
por resonancia
magnética (MRI)
es mejor, y no usa
radiación.