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Explosión en un cometa. Visible a simple vista
En el cometa 17P/Holmes, que ya fue descubierto en 1892, se
está produciendo una gran explosión de gases (24-oct-2007) que
repentinamente se están sublimando. Se ha vuelto visible a simple vista
incluso desde grandes ciudades de toda España. Desde que se descubrió
el cometa ha pasado inadvertido salvo para observadores con potentes
telescopios.
Se trata del segundo cometa más brillante desde hace 100 años
Este cometa describe una órbita en torno al Sol con un período de 6,9 años. Su
trayectoria queda confinada entre las órbitas de Marte y Júpiter. Su núcleo
tiene un tamaño de tan sólo 3,42 Km. y moviéndose siempre a gran distancia
del Sol su brillo era tan tenue que, con una magnitud visual inferior a 17 (sólo al
alcance de potentes telescopios).
Durante el día 24 de octubre de 2007 a ocurrido en el cometa una
formidable erupción (salida de grandes cantidades de gases de su interior) y se
ha vuelto visible a simple vista. Probablemente alguna grieta en la superficie
rocosa del cometa ha dejado expuestos los gases helados del núcleo
cometario a la luz del Sol. Dichos gases pueden haberse sublimado de modo
violento provocando que la grieta se hiciera mayor permitiendo a su vez la
salida de más gases. El cometa se encuentra a 240 millones de kilómetros de
la Tierra (1,6 veces la distancia Tierra-Sol)
El brillo del cometa está llegando a la magnitud 2,4 que casi iguala el de
famosas estrellas como la estrella Polar o Algol. Por el momento el cometa
tiene el aspecto de una estrella de color ligeramente amarillento, como si
fuese una más de la constelación de Perseo donde ahora se le puede
encontrar. Además puede ser visto durante toda la noche desde cualquier lugar
de España.
La potente erupción del cometa 17P/Homes fue descubierta en primer lugar por
astrónomos aficionados españoles, Antonio Henríquez desde Tenerife y poco
después por Ramón Naves y compañeros desde Barcelona. Así lo constata y
reconoce la Unión Astronómica Internacional, poniendo de manifiesto una vez
más que las pacientes observaciones de astrónomos aficionados pueden
aportar interesantes descubrimientos
En 1892 una erupción similar a esta ocurrió en el cometa, lo que permitió
su descubrimiento, lo que hace pensar que se esté repitiendo el fenómeno.
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De ser así el cometa permanecerá visible a simple vista durante dos o tres
semanas más. Sin embargo, la realidad es que la evolución del cometa y su
aspecto durante las próximas noches es imprevisible. Puede que siga brillando
durante varios días más y siga siendo visible por un tiempo a simple vista.
Puede que los gases de la explosión junto con el polvo que puedan arrastrar
del cometa permanezcan durante un tiempo rodeando al cometa formando una
coma o pequeña cabellera o cola visible para cualquier ojo, hasta que el viento
solar lo arrastre hacia los confines del Sistema Solar. Estaremos atentos a la
evolución de este asombroso fenómeno.
Para localizar el cometa pueden ser de gran utilidad los dos mapas
siguientes:
En el mapa superior se muestra la situación del cometa en la constelación de
Perseo. Esta constelación puede verse en el mes de noviembre, hacia el
noreste al principio de la noche, en lo más alto del cielo hacia medianoche, y
hacia el noroeste antes del amanecer.
En el mapa inferior mostramos un truco práctico para la localización del
cometa. Lo primero proponemos encontrar la constelación de Casiopea,
cercana a la Estrella Polar y con una apariencia característica de W o de M. Si
numeramos las estrellas de Casiopea según el mapa tenemos que trazar una
línea imaginaria desde la estrella 3 a la 2. Prolongando dicha línea llegamos a
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Perseo, en concreto a la estrella Mirfak que es la más brillante de esta
constelación. Por otra parte no será difícil encontrar Capella, una de las
estrellas más brillantes del cielo. Si trazamos una línea imaginaria entre
Capella y Mirfak encontraremos fácilmente el cometa según el mapa inferior.
Para terminar de diferenciar el cometa de las estrellas hay que tener en
cuenta que no titila como el resto de estrellas sino que tiene un brillo
uniforme sin cambios. Además, si observamos con unos prismáticos
podemos apreciar claramente como el cometa es borroso mientras que el
resto de estrellas son puntuales.
También
se
recomienda
también
entrar
http://eurocosmos.net/astro/www.eurocosmos.net/planisferio.htm
descargar alguno de los planisferios celestes.
en
y
Nota adicional: El cometa es visible a simple vista a día de hoy pero unos
simples prismáticos muestran su coma (atmósfera de gases que rodea el
cometa).
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