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Los pájaros y los dinosaurios
( Publicado en Revista Creces, Marzo 1998 )
Algunos paleontólogos afirman que los pájaros descienden de los dinosaurios. Otros en
cambio, afirman que tienen suficientes razones para pensar que su descendencia no
tienen nada que ver con los dinosaurios, y por el contrario provendrían de una rama
diferente que habría aparecido en escena aún antes de la era de los dinosaurios
(Creces, Abril 1997, pág. 5).
Hace un año, algunos paleontólogos, que creen en la primera hipótesis, presentaron en
la Society of Vertebrate Paleontology, fotos de lo que ellos llamaron un "dinosaurio
emplumado" (Science, Noviembre 1, 1996), lo que confirmaría su creencia. Se trataba
del Sinosauropteryx, encontrado en la formación Yixian en China, y cuyo fósil
preservaba tanto detalle como para que su fotografía apareciera en la primera página
del New York Time.
Este mismo fósil ha dado para mucho, y en la última reunión de paleontología en
Chicago (Octubre1997), para la misma foto, otros paleontólogos dieron un veredicto
diferente: lo que muestra la piedra fosilizada, no corresponderían a plumas. Tal afirma
Alan Brush de la Universidad de Connecticut especialista en estructura de plumas.
Según Larry Martin de la Universidad de Kansas, esas estructuras corresponderían a
fragmentos de fibras colagenas, provenientes de la piel del dinosaurio, y por lo tanto
los dinosaurios no tendrían nada que ver con los pájaros (Science, vol. 278, Noviembre
1997, pág. 1229).
La discusión continua, siempre centralizada en el mismo fósil del mismo dinosaurio, que
en la piedra está muy nítidamente representado. Hohn Ruben experto de fisiología de
la respiración de la Universidad de Oregon en Corvallis, encuentra que este fósil tiene el
mismo tipo de compartamentalización para pulmones, hígado e intestino que tienen los
cocodrilos. El hecho es que este fósil de Yixian en China, se ha preservado con mucho
detalle, ya que corresponde a una formación sedimentosa muy fina de un antiguo lago,
y en el se puede ver muy bien preservadas hasta las estructuras blandas del
dinosaurio, incluyendo una clara silueta de los pulmones. Según el especialista, con
esta estructura el dinosaurio habría sido incapaz de sostener el elevado nivel de
intercambio de gases que habría necesitado un animal de sangre caliente, por lo que es
muy difícil que los pulmones del dinosaurio haya evolucionado hacia el pulmón del
pájaro que si tienen un alto rendimiento de intercambio gaseoso. Por eso, él niega dos
afirmaciones que se han hecho al respecto de los dinosaurios: a.- que tuvieran sangre
caliente y b.- que ellos hayan dado origen a los pájaros (Science, Noviembre 14 de
1997, pág. 1229).
Seguramente que la discusión entre especialistas va a continuar por mucho tiempo,
pero para los que no somos paleontólogos, sólo podemos decir que un pájaro es muy
distinto a un dinosaurio.
Artículo extraído de CRECES EDUCACIÓN - www.creces.cl
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