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NUESTRO CIELO
Cuantas galaxias hay
Una gran pregunta para una respuesta tan pequeña. Todo se hace muy pequeño cuando
intentamos observar o comprender como es nuestro Universo.
Vivimos en un pequeño planeta (Tierra) dentro de un sistema planetario (Sistema solar)
regido por una pequeña estrella (Sol) que gira entorno al centro de una galaxia (Vía Láctea)
que contiene 100 mil millones de estrellas mas. Esto ya nos parece extremadamente
gigantesco, sin embargo, nuestra galaxia no es mas que una mas de un cúmulo de galaxias
(Grupo local) formado por unas 30 galaxias, el cual forma parte de un conjunto de varios
cúmulos de galaxias llamado el Cúmulo de galaxias de Virgo, el cual, recientemente se ha
comprobado que forma parte de un Supercumulo formado por cúmulos de galaxias que se
se le ha puesto el nombre de Lainakea, esta estructura gigantesca representa un 4% del
universo observable. Lainakea, que procede de la lengua hawaiana significa “Cielos
inconmensurables”, esta compuesta por cien mil galaxias como la nuestra.
Esto solo es la parte mas cercana del inmenso universo observable, por eso no es de
extrañar que nos entre una especie de vértigo mental cuando intentamos asimilar esas
cantidades y esas distancias, de hecho llega un momento en que nos da igual 1000 que un
millón. Nuestra mente no asimila esos tamaños. Pero aunque no seamos capaces de
asimilarlo no debemos pasar por alto las mediciones reales que efectúan los astrónomos.
Y os preguntareis para que sirve saber cuantas galaxias pueblan el Universo. Sirve para saber
cuanta masa contiene y ver su distribución y de ese modo poder calcular cual es su destino.
Con las mediciones mas precisas y actuales los astrofísicos llegan a la conclusión de que
nuestro Universo esta actualmente en expansión y seguirá expandiéndose infinitamente.
Actualmente se estima que existen mas de doscientos mil millones de galaxias, aunque esta
cifra no es realmente el numero de galaxias que se han observado realmente, es la media
calculada para todo el universo. Pero realmente solo se observan unas 10 mil en la pequeña
parte del cielo que cubre la cámara del telescopio espacial Hubble, el cual realizo varias
tomas de distintas partes del cielo con resultados similares. Para cada imagen estuvo
exponiendo durante ¡¡23 días!!.
Con la nueva generación de telescopios extremadamente grandes, el primero de los cuales
es el E-ELT (Telescopio Europeo Extremadamente Grande), con una superficie óptica de mas
de 39 metros de diámetro sera el instrumento óptico mas grande jamas construido. Ya se ha
empezado a construir en el desierto de Atacama y sera operativo dentro de 10 años. Con
este gigante se podrán observar campos tan profundos que probablemente veremos los
primeros objetos que se formaron en los inicios del Universo hace 13.500 millones de años.
Con tantos millones de galaxias en el Universo, desde nuestra posición y con nuestros
medios naturales solo somos capaces de ver cuatro galaxias, nuestra propia galaxia la cual
podemos observar como un gran reguero de estrellas que atraviesa los cielos oscuros, desde
el hemisferio sur podemos ver la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de
Magallanes (las dos son galaxias satélites de nuestra Vía Láctea), y por ultimo el objeto mas
lejano que podemos observar a simple vista, la gran galaxia de Andromeda, una galaxia muy
semejante a nuestra Vía Láctea y que se encuentra a 2 millones y medio de años luz de
distancia.
Impresionante imagen del telescopio espacial Hubble llamada Campo Profundo Extremo del Hubble,
para obtenerla tuvieron que mantener la cámara en exposición durante ¡¡23 días!! en ella se observan
10.000 galaxias .
¿Quieres saber algo que ocurre o ves en el cielo y no sabes de qué se trata? ¿Alguna
curiosidad sobre Astronomía?
Llama a la redacción de la revista, o mejor aun envía tu pregunta por e-mail a esta dirección:
[email protected] indicando “Pregunta Entorno” En cada revista resolveremos una
de vuestras preguntas. Además si nos envías tu pregunta serás [email protected] a una observación
astronómica en el Observatorio Astronómico de Guirguillano. Anímate a participar. Envía tu pregunta
y podrás experimentar una noche diferente. Visita nuestras páginas web:
http://observatorioguirguillano.org
http://www.astronavarra.org/
Enhorabuena a Nuria, de Puente la Reina/Gares, por esta pregunta estás invitada a visitar el
Observatorio Astronómico de Guirguillano, desde allí podrás contemplar las constelaciones y otros
objetos que pueblan “Nuestro Cielo” a través de telescopios tales como el Sol, la Luna, Venus,
Júpiter, estrellas y galaxias.
JUANJO SALAMERO