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BIOÉTICA
(Investigación con embriones humanos)
Justo Aznar. Alfa y Omega 12 / VI / 2008
Los titulares de algunos rotativos españoles subrayan que la mayoría de los españoles apoya la
investigación con embriones humanos de pocos días, algo que indudablemente predispone al
lector a aceptar las tesis que ellos mismos propugnaban.
El primer aspecto sobre el que conviene reflexionar es sobre la naturaleza de las preguntas
realizadas. Una de ellas se formula así: “¿Apoya la investigación con células madre de
embriones para encontrar tratamientos de varias enfermedades?” A mi juicio, difícilmente se
puede plantear una pregunta de una forma más tendenciosa, pues implícitamente sugiere que
utilizando embriones humanos de pocos días, o mejor las células de ellos derivadas, se pueden
tratar diversas y graves enfermedades. Nada más alejado de la realidad científica. Según la
prestigiosa revista Science, existían 1238 ensayos clínicos para evaluar el efecto terapéutico de
las células madre. Pues bien, todos ellos utilizan células madre adultas, , ninguno células madre
embrionarias. Por otro lado, según se recoge en un registro internacional de ensayos clínicos
con células madre, se estaba evaluando el efecto de las células madre en 73 tipos de
enfermedades distintas. Al igual que en la referencia anterior, todos los ensayos estaban
realizados con células madre adultas. Por ello, me pregunto: ¿cómo se puede plantear una
encuesta para conocer si se apoya el uso de células madre embrionarias para tratamientos
médicos, cuando la realidad científica es que con células madre embrionarias nunca se ha
curado a nadie? Creo que ante esta pregunta sólo hay dos respuestas: o ignorancia científica de
los encuestadores, o intencionalidad ideológica para dirigir los resultados hacia donde ellos
desean.
Otra de las preguntas formuladas es: “¿El embrión humano de unos pocos días es un ser
humano, o un conjunto de células? Un 26,6% consideran que es un conjunto de células,
mientras que un 35,2% estiman que es un ser humano. Estoy seguro de que la gran mayoría
que los políticos de este país desearían obtener a su favor una diferencia de 9 puntos
porcentuales, como la aquí conseguida a favor de la naturaleza humana del embrión temprano.
Sin duda, si obtuvieran tales resultados no dudarían en afirmar que su éxito había sido
arrollador, cuando aquí el éxito se atribuye al 26,6% que opina que es un conjunto de células.
Finalmente quiero referirme al manido argumento del negativo influjo de la religión sobre el
desarrollo de la ciencia. No voy a profundizar en este asunto, no hay espacio para ello,
simplemente referir una anécdota que puede arrojar alguna luz sobre el tema. Actualmente, uno
de los científicos con mayor prestigio a nivel mundial es Shinya Yamanaka, el investigador que
ha descubierto la posibilidad de reprograma células adultas a células similares a las
embrionarias. Pues bien, Yamanaka inició sus investigaciones motivado por lo que observó en el
microscopio al contemplar un embrión humano. Al verlo, se preguntó si existía alguna diferencia
entre ese embrión y sus dos hijas adolescentes, concluyendo que no, por lo que pensó que no
entendía, cómo se podían proponer investigaciones biomédicas que conllevaran la destrucción
de embriones como el que él había visto. Tras ocho largos años de investigación, y motivado
fundamentalmente por una razón ética, como era encontrar un camino para obtener células
madre similares a las embrionarias humanas sin tener que destruir embriones, descubrió las
células iPS, seguramente uno de los más importantes avances de la ciencia biomédica actual.
Es decir, fue fundamentalmente una razón moral lo que movió a Yamanaka a iniciar su
investigación, algo difícilmente compatible con el manido argumento de que determinadas
actitudes religiosas pueden frenar el desarrollo científico.
Por lo anteriormente expuesto, creo que la encuesta que se comenta está dirigida a desproveer
al embrión humano de pocos días de su carácter ontológico de ser humano vivo; todo ello para
poder manipularlo sin ninguna responsabilidad ética y así poder experimentar con embriones
humanos al amparo de las actuales leyes sin trabas legales ni impedimentos morales.
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