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El VIH
El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) fue descubierto y se consideró como el
agente de la naciente epidemia de sida por el equipo de Luc Montagnier en Francia en
1983. El virión es esférico, dotado de una envoltura y con una cápside proteica. Su
genoma en una cadena de ARN monocatenario que debe copiarse provisionalmente a
ADN para poder multiplicarse e integrarse en el genoma de la célula que infecta. Los
antígenos proteicos de la envoltura exterior se acoplan de forma específica con
proteínas de la membrana de las células infectables, especialmente de los linfocitos T4.
El proceso de conversión de ARN en ADN es una característica principal de los
retrovirus y se lleva a cabo mediante acciones enzimáticas de transcriptasa inversa.
Con la demostración de la existencia de la transcriptasa inversa, se inició en la década
de 1970 la búsqueda de los retrovirus humanos, que permitió el aislamiento en 1980
del virus de la leucemia de células T del adulto, HTLV-I (R. Gallo y cols.)
El VIH tiene un diámetro de aproximadamente 100 nanómetros. Su parte exterior es la
"cubierta", una membrana que originalmente pertenecía a la célula de donde el virus
emergió. En la cubierta se encuentra una proteína del virus, la gp41, o "glicoproteína
transmembrana". Conectada a la gp41 está la gp120, la cual puede unirse al receptor
CD4 localizado en la superficie de los linfocitos T para penetrar en ellos. El núcleo tiene
la "cápside", compuesta por la proteína p24. En su interior está el ARN, la forma de
información genética del VIH.
Corte del virus de la inmunodeficiencia humana
Grupo: VI (Virus ARN monocatenario retrotranscrito)
Familia: Retroviridae
Genero: Lentivirus
El VIH y El SIDA
En primer lugar, es fundamental saber que VIH y SIDA son dos conceptos diferentes.
VIH son las iníciales de Virus de Inmunodeficiencia Humana.
Es decir, el VIH, es un Virus que ataca a nuestro sistema inmunológico y además sólo
afecta a los seres humanos, lo que descarta la posibilidad de que afecte a los animales
o insectos.
El VIH es un retrovirus que causa eventualmente el SIDA. Se llama retrovirus porque
por si solo no puede replicarse y para hacerlo necesita enzimas que se encuentran en
las células del sistema inmunológico. Por esta razón, a las medicinas utilizadas para el
tratamiento de la infección por VIH se les llama “antirretrovirales”.
Cualquier ser humano, bajo ciertas condiciones, puede contraer el VIH, sin importar
raza, religión, edad, sexo u orientación sexual. El VIH no es contagioso sino
transmisible.
Ahora veamos que significan las iníciales SIDA.
SIDA son las iníciales de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida
El SIDA es un síndrome – conjunto de signos y síntomas – que aparecen cuando
nuestro sistema inmunológico esta deficiente, es decir, debilitado por el ataque
continuo del VIH. Además es adquirido, no se hereda.
Síntomas iníciales de la infección
Estos pueden ocurrir entre la segunda y la cuarta semana de después del momento de
la infección. Los síntomas pueden ser variados y no todas las personas presentan el
mismo cuadro. Entre ellos están manifestaciones como ganglios inflamados, fiebre y
dolor de garganta, diarrea, dolor de cabeza, vómitos y náuseas, sudoraciones
nocturnas y agotamiento.
¿Cómo se transmite el VIH?
Una vez que una persona adquiere el VIH, TODOS sus fluidos contienen VIH. Sin
embargo los únicos fluidos capaces de transmitir el virus son la sangre, el semen, el
líquido pre-seminal, los fluidos vaginales y la leche materna. Esto ocurre porque éstos
poseen la calidad necesaria para que el virus pueda sobrevivir y que además esté en
concentraciones adecuadas para que ocurra la infección. La transmisión del VIH ocurre
cuando cualquiera de estos fluidos infectados entra al torrente sanguíneo de otra
persona.
Estos fluidos pueden llegar al organismo a través de vías o conductas específicas y muy
bien definidas, a saber:
Por Vía Sanguínea
a. Al compartir agujas
La ingestión de drogas lícitas o ilícitas inyectadas es una actividad de riesgo por
la posibilidad de intercambio de sangre infectada al compartir inyectadoras no
esterilizadas previamente por cada persona que se inyecta. También corren
riesgos quienes comparten agujas no esterilizadas al inyectarse esteroides y
vitaminas o al tatuarse o colocarse piercings.
b. Transfusiones sanguíneas
Actualmente todos los bancos de sangre deben realizar la prueba de
anticuerpos a las muestras. Sin embargo, aunque cada vez es menos factible,
aún existe el riesgo de transmisión por esta vía.
c. Accidentes laborales
Personas que laboran en el área de salud, médicos y enfermeras han contraído
el VIH accidentalmente al manipular agujas que contienen sangre infectada o
cuando el virus ha entrado a su torrente sanguíneo a través de una cortada o
de una membrana mucosa.
2. De una mujer embarazada que vive con el VIH a su bebé
Llamada también “transmisión vertical”, implica la trasmisión del VIH de una
madre embarazada que vive con el VIH, a su bebé, durante el embarazo, el
parto o a través de la leche materna durante la lactancia.
3. Contacto sexual sin protección
Toda practica sexual – oral, vaginal, o anal, sin uso correcto de protección que
implique el intercambio de sangre, semen, liquido pre-seminal y fluidos
vaginales, con una persona que tenga VIH, representa un riego de infección. La
infección ocurre cuando el VIH contenido en cualquiera de estos fluidos entra
al torrente sanguíneo de la otra persona. El virus puede entrar al torrente
sanguíneo a través de rupturas de la mucosa en la boca, la vagina o el recto.
En Venezuela, la mayoría de las infecciones ocurren a través de relaciones
sexuales: la relación penetrativa anal es la más riesgosa, seguida por la relación
penetrativa vaginal y el sexo oral. Toda relación sexual sin el uso correcto de
protección debe ser considerada como un riego de infección por VIH, en
términos de los fluidos con los que se entra en contacto y la posible entrada del
virus al torrente sanguíneo: rupturas en la mucosa bucal o rectal, encías
sangrantes, entre otras.
Período de Ventana
Es el lapso que trascurre entre el momento de la infección por el VIH y el momento en
el que la prueba puede detectar los anticuerpos producidos por el organismo. Este
tiempo puede tomar tres (3) meses – 95% de los casos – en la mayoría de los casos y
seis (6) meses – 5% de los casos. Si una persona se realiza la prueba de detección de
anticuerpos durante el Período de Ventana, su resultado será No Reactivo – negativo –
, aún habiendo contraído el virus.
Si durante el período de ventana o después de haber obtenido un resultado negativo
se practican actividades de riesgo para contraer el VIH, es recomendable volverse a
chequear a los tres o a los seis meses. Es decir, el período de ventana comienza cada
vez que se incurra en una actividad riesgosa. Por el contrario, si se obtiene un
resultado negativo a los tres meses y otro a los seis meses, y no se practico ninguna
actividad de riesgo durante ese periodo, esto quiere decir que no se produjo la
infección.
El VIH no se transmite fácilmente
Se han realizado estudios en miles de hogares en los que las familias han cuidado y
compartido con personas que viven con el VIH o con el SIDA y no se encontró
evidencia de transmisión del virus. Las familias compartieron comidas, utensilios de
cocina, vasos, platos, cubiertos, baños y sabanas. Si el VIH no se transmitió en estas
circunstancias, en las que se dio un contacto frecuente y prolongado, la transmisión es
incluso mucho menos susceptible en lugares donde se pueda dar un contacto social,
tales como en el lugar de trabajo y la escuela. El VIH no se transmite por las lágrimas,
el sudor o la orina.
NO existe evidencia científica de que el VIH se transmita por el uso de sanitarios,
piscinas, tijeras, afeitadoras, cepillos dentales o de cabello, o a través de picaduras de
insectos.
En Definitiva, NO existe evidencia científica de que el VIH se transmita de ninguna otra
manera que no sea por medio de las especificadas anteriormente.