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ABC DE LA HEPATITIS A
La hepatitis A es la más frecuente de las hepatitis virales en el mundo, afecta aproximadamente a 1,4
millones de personas por año, el principal mecanismo de transmisión es oral – fecal, (agua, alimentos,
manos u objetos contaminados con el virus que entran en contacto con la boca), razón por la cual es más
frecuente en países en vía de desarrollo, con condiciones higiénicas y sanitarias inadecuadas. Existen
otros mecanismos de transmisión menos frecuentes entre los que se destacan el uso de drogas
intravenosas, el sexo anal u oral - anal, y la transfusión de sangre, que aunque es rara, puede ocurrir
cuando el donador está en el período de incubación.
Qué es: La Hepatitis es la inflamación del hígado y es comúnmente causada por infecciones virales. Se
han identificado en Colombia cinco virus relacionados con la aparición de Hepatitis (A, B, C, D y E). La
hepatitis A no causa hepatopatía crónica y rara vez resulta mortal, pero sí causa síntomas debilitantes.
Cómo se contagia: El mecanismo principal de contagio de la Hepatitis A es oral – fecal por la ingestión
de agua y alimentos contaminados con el virus, se ha documentado transmisión de persona a persona por
mala higiene de manos y otros mecanismos menos frecuentes, transfusiones, usuarios de drogas
intravenosas y relaciones sexuales de tipo oral-anal.
Quién puede tenerla: Cualquier persona sin antecedente vacunal o infección anterior con el virus de
hepatitis A es susceptible a enfermar en cualquier momento de la vida si tiene contacto con el virus de
hepatitis A.
Tiene cura: La hepatitis A es una enfermedad cuya duración varía de una a dos semanas, hasta varios
meses (5-6 meses), con un restablecimiento completo sin secuelas y genera inmunidad (protección contra
una nueva infección por VHA) de por vida.
Signos y síntomas: El comienzo de la enfermedad sintomática, incluye fiebre, malestar general,
anorexia, náuseas y molestias abdominales, seguidas en pocos días de ictericia (coloración amarillenta de
la piel y mucosas). En el 80 % de los niños menores de cinco años, la infección es asintomática y en 7590% de los adultos, se evidencia coluria (orina color “Coca-Cola”), acolia, hepatomegalia y dolor en el
hipocondrio derecho acompañado de mialgias y artralgias.
Secuelas: No existe riesgo de cronicidad, ni de reinfección pero se estima que 15% de las personas
infectadas tendrá síntomas prolongados o una recaída en un período de 6 a 9 meses; las complicaciones
asociadas a hepatitis A, pueden ser hepatitis colestática, prolongada o recidivante así como la falla
hepática que requiere trasplante y en ocasiones desencadenar la muerte.
Lugares donde es más posible contagiarse: Por ser Colombia un país con endemicidad intermedia,
se deben aplicar las medidas de prevención elementales cuando se realice desplazamiento a zonas donde
no hay buena cobertura de acueducto y alcantarillado, tratando siempre de buscar fuentes confiables de
agua (potable) para consumo, enjuague final de utensilios, lavado de manos y dientes, consumir
alimentos en lugares reconocidos, certificados por la autoridad sanitaria competente y que garanticen
buenas prácticas de manipulación de alimentos. Hacer adecuado uso de servicios sanitarios y lavado
frecuente de manos.
Fuente: Instituto Nacional de Salud - 2013
Cra. 13 No. 32-76 Bogotá D.C
PBX: (57-1) 3305000 - Línea gratuita: 018000-910097 Fax: (57-1) 3305050 www.minsalud.gov.co