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Transcript
CAPITULO SOBRE LA SITUACIÓN HISTORICA Y CONFESIONAL DE LAS
FAMILIAS MIXTAS (CATOLICAS Y PROTESTANTES) DE ESPERANZA Y
COLONIAS Y EL CURSO DE SU RELACIONAMIENTO
(EXTRACTO DE LA TESIS DE LICENCIATURA EN TEOLOGIA DEL
PR. Enzo Pellini-Nagel intitulada: La poiménica hacia familias interconfesionales. Estudio a partir de la
situación de
comunidades con altos índices de interconfesionalidad católica y protestante, Tesis
presentada en cumplimiento de los requisitos para obtener el título de
Licenciado en teología, Buenos Aires, Instituto Superior Evangélico de Estudios Teológicos I.S.E.D.E.T.,
1994 )-
III. LA REALIDAD DE LAS FAMILIAS INTERCONFESIONALES
Para poder comenzar a hallar pautas para la poiménica1 hacia familias interconfesionales
es necesario comprender las características particulares de dicha situación. En esta
sección trataremos de ubicar geográfica e históricamente a la comunidad de Humboldt,
de manera principal, y asimismo a la comunidad de Esperanza, esta última por ser la
colonia madre de aquella; ambas de la provincia de Santa Fe, en la República Argentina.
Estas dos comunidades son el objeto de nuestra investigación con relación al tema que
tratamos.
La necesidad de comprender el contexto de esta situación de intercambio confesional
familiar es válida puesto que mostrará que el análisis que aquí haremos de nuestra
situación no se puede encuadrar dentro de la temática p.e., simplemente, de una
poiménica dirigida hacia "matrimonios mixtos". Quisiéramos detenernos a explicar aquí
que la siguiente sección mostrará la típica variedad de "matrimonios mixtos" existentes;
puesto que hay características particulares en estas comunidades analizadas que
mostrarán un tipo diverso de "matrimonios mixtos", como usualmente se suponen.2
III.1. La situación geográfica del departamento "Las Colonias", datos poblacionales.
1
Cura de almas; Cuidado pastoral
2
cfr. parte IV.2. acerca de nuestra contextualización de los "matrimonios mixtos"
La Comunidad Evangélica de Humboldt y la Congregación Evangélica de Esperanza, se
encuentran en las localidades homónimas del departamento "Las Colonias". El departamento
lleva este nombre por ser la zona en que se instalaron las primeras colonias de inmigrantes 3.
Algunos de estos primeros inmigrantes y otros colonos se extendieron luego por otras zonas.
Este departamento se encuentra en la región central de la provincia de Santa Fe4,
ocupando una superficie de 6.141 km2, contando con una población de 92.706
habitantes, siendo el 79% de la población urbana y el 21% rural.5
En nuestros anexos presentamos un esbozo de todas las colonias que integran este
departamento con su fecha de fundación y su cantidad de habitantes, al año 1993.
III.2. La colonia de Esperanza y la comunidad evangélica: su historia.
Aquí no tenemos la intención de elaborar exhaustivamente una descripción histórica,
puesto que existen diversos trabajos que podrían describir más especialmente.6
La colonia7 de Esperanza, en la provincia de Santa
"En 1884 se crea un nuevo departamento en la provincia de Santa Fe: el de "Las
Colonias". Se establece -como es obvio- a Esperanza como capital del mismo. Para esta fecha ya
eran más de 50 las colonias extranjeras, fundadas después de Esperanza, que gravitaban sobre la
misma.",BÜNTIG, Aldo, La iglesia evangélica del Río de La Plata (IERP) y la congregación
evangélica de Esperanza (Santa Fe). Ensayo de ubicación histórica-socio-cultural y socioreligiosa. Pistas de acción pastoral, Buenos Aires, IERP, 1973, p 96
3
4
cfr. mapas en ANEXO Nro.IV y V
MUNICIPALIDAD DE ESPERANZA, Reseña del departamento de "Las Colonias",
abril de 1993, Esperanza, Santa Fe
5
cfr. para la historia de Esperanza: GRENON, Pedro, P., S.J., La ciudad de Esperanza,
Córdoba, Universidad Nacional de Córdoba, 1939, 4 vol (si bien a nuestro criterio el trabajo de
este padre no es una obra lo suficientemente objetiva, siendo hasta a veces tendenciosa,
menospreciando sucesos de origen protestante en la colonia). Otro trabajo es el de THURNER,
Rudolf (cfr. bibliografía final). Para la historia de la Congregación Evangélica, el trabajo
publicado más sistemático es el de BÜntig, Aldo. cfr. Bibliografía final.
6
Con respecto al término "colonizar" Gastón Gori nos dice: "colonización en Argentina,
es una palabra aceptada, sobrentendiéndose que refiere al establecimiento de agricultores,
extranjeros o nativos, en campos destinados a ese efecto, según las leyes de nuestro país, en
forma oficial o privada.", GORI, Gastón, Esperanza. Madre de Colonias, Santa Fe, Museo de la
Colonización/Editorial Colmegna, 1969, p 26
7
Fe, siendo hoy ciudad con 33.000 habitantes8, fue fundada por familias provenientes de Europa,
el 8 de septiembre de 1856.9 Estas familias habían arribado unos meses antes de esta fecha a la
zona que luego se denominaría Esperanza.
Se fundó la ciudad luego de varios intentos fallidos de colonización, según una manera
organizada, llevados a cabo por parte del gobierno nacional para traer inmigrantes a la
Argentina, en su mayoría centroeuropeos. Esperanza es hoy reconocida oficialmente
como la primera colonia agrícola organizada del país.10
Las familias que llegaron en la primera inmigración provenían de Suiza, de diversos
cantones, Alemania de Hesse y Württemberg, y de otras zonas en menor número y en
grupos menores del noreste de Francia, algunas zonas de Bélgica, de Saboya y de Austria
(Tirol)11
Luego de esta primer venida de inmigrantes, por medio de la cual se colonizó esta zona
de la provincia de Santa Fe, siguieron arribando familias12 de origen centroeuropeo a lo
que luego se llamaría departamento de "Las Colonias", en la misma provincia. Llegaron
familias de origen suizo de casi todos los cantones, así como también alemanes e
italianos especialmente septentrionales.13
Si bien luego la gran mayoría del territorio de la provincia de Santa Fe fue colonizado por
inmigrantes en su mayoría de origen europeo, nos limitaremos sólo a la sección que hoy
8
cfr. MUNICIPALIDAD DE ESPERANZA, op. cit.
9
ibidem
10
GORI, Gastón , op cit. p 12 ss, y p 26
GORI, Gastón, op cit, p 48 y THURNER, Rudolf , Deutschsprachige
Agrarkolonisation in der argentinischen Provinz Santa Fe. Santa Fe 1856-1914. MagisterHausarbeit, Freie Universität Berlin, Fachbereich Geschichtswissenschaften, 20. Januar 1986, p
40-41
11
Nótese que utilizamos el término familia, puesto que en ese entonces, en los tiempos
de la primera inmigración, los inmigrantes recibían cierta extensión de tierra, a crédito,
denominada "concesión" (aún hoy se emplea este nombre) y para estar en condiciones de
recibirla deberían formar un número de personas de aproximadamente 5, llamado "familia". Se
daba el caso de que si una familia sólo tenía tres componentes, un soltero, por ejemplo podía
integrarse al grupo como parte de la misma, pero siendo el dueño de la tierra, no éste sino el
esposo, cabeza de familia. cfr. GORI, Gastón, Familias fundadoras de la colonia Esperanza,
Santa Fe, Museo de la Colonización/Editorial Colmegna, 1974, p 12-15
12
13
cfr. THURNER, Rudolf, op cit, p 43-44
conforma el departamento "Las Colonias", dada su importancia; puesto que es donde se
concentra la mayor cantidad de los protestantes de la provincia de Santa Fe, además del departamento "San Javier", que se encuentra más al noreste de la provincia. Según datos del año
1960, estos dos departamentos son los de mayor concentración de evangélicos, con un porcentaje
promedio del 6,6% de la población. El promedio nacional en ese entonces era del 2,6 %14. En el
departamento "Las Colonias" se encuentran establecidas las congregaciones evangélicas de
Humboldt y Esperanza junto a otras más, filiales de éstas.
La mayoría de las familias emigradas que hoy forman parte del departamento
mencionado llegaron a la zona en razón de un plan organizado de inmigración desde el
gobierno argentino, consistente en transporte y afincamiento, llevado a cabo por medio
de empresarios que se ocupaban del "negocio" de la inmigración hacia toda la América.
En el caso de los primeros inmigrantes alemanes llegados a la zona, estos empresarios
fueron Ch. Textor (de Francfort, sobre el Meno) y Johann Vanderest (de Dunquerque) y
para los inmigrantes en su mayoría de origen suizo, (aunque también trajeron gente desde
Heilbronn, Alemania) Karl Beck Bernard y Achilles Herzog, que formaron luego la
compañía liquidadora de tierras Beck-Herzog, originarios de Basilea, Suiza. 15
Este suceso de la inmigración que transformó a aquellas tierras casi inhabitadas, donde se
erigió Esperanza, no sólo se caracterizó por la presencia misma de gente extraña, sino por
su particular distinción a la gente que habitaba en las cercanías de la ciudad de Santa Fe.
Esta distinción radicaba tanto por el factor etno-cultural-idiomático, como también por el
factor confesional, propio de una parte importante de los colonos.
Era la primera vez que a aquella zona llegaban inmigrantes portando otra confesión
cristiana. En aquel grupo de familias venían católicos y protestantes, éstos últimos de
origen luterano y reformado. De alguna manera trasladaron el fenómeno característico de
convivencia e intercambio confesional de las zonas de Europa de donde provenían. La
"mezcla" de confesiones en aquellas latitudes se daba de un pueblo a otro.16
VILLALPANDO, Waldo Luis, ed., Las iglesias del trasplante. Protestantismo de
inmigración en la Argentina, Buenos Aires, Centro de Estudios Cristianos (C.E.C.), 1970, pp 8283
14
15
16
THURNER, Rudolf, op cit, p 50
THURNER, Rudolf, Los principios de la Congregación Evangélica de Esperanza,
Los únicos protestantes que existían en aquel entonces en Argentina eran comerciantes o
estancieros de origen inglés o alemán, radicados sobre todo en Buenos Aires, y cerca del
puerto. Los pocos protestantes de la provincia de Santa Fe vivían de manera dispersa, sin
ningún tipo de organización eclesial.17
Los inmigrantes alemanes llegados a Esperanza de acuerdo a las zonas de donde
provenían,18 pertenecían a la Iglesia evangélica unificada de Hesse y Nassau. Los suizos
alemanes pertenecían a la iglesia reformada-zwingliana y los suizos franceses a la
reformada-calvinista. Pese a estos orígenes protestantes diversos, no se puede decir que
hubo problemas en su práctica teológica entre estos grupos protestantes de Esperanza.
Para visualizar algunos datos en cuanto a la proporción de protestantes en los momentos
de la primera inmigración reproducimos el siguiente cuadro:
CUADRO Nro. I
LOS PRIMEROS PROTESTANTES DE ESPERANZA (1857)
___________________________________________________________
Origen Número
Porcentaje de Porcentaje
de familias
del total
19
protestantes
___________________________________________________________
Alemanes
25
31,3
10,8
Suizosalemanes
31
38,7
13,4
Suizosfranceses
24
30,0
10,3
___________________________________________________________
Total
80 1
100,0
34,5
___________________________________________________________
Fuente: Rudolf Thurner, Die deutschprachige Agrarkolonisation in der argentinischen Provinz
Santa Fe 1856-1914, p 98 / 1. Ochenta era el número absoluto de familias protestantes.
Conferencia en la Congregación Evangélica Esperanza, el 18.09.1988
17
ibidem
ibidem. Los protestantes según Thurner provenían de: Staden, Florstadt, Zotzenheim,
Dittelsheim, Selzen y Bibelsheim (de esta región: Undenheim [católico]). Los católicos
principalmente del arzobispado de Maguncia: Sulzheim y Gau-Algesheim.
18
"Partieron 200 familias [...], a fines de 1855. De ellas un centenar aproximado eran
suizos (alemanes y franceses); unas 60 provenían del territorio que luego constituyó Alemania;
25 de Saboya y las pocas restantes de Francia, Bélgica y Holanda...", BÜNTIG, Aldo, La iglesia
evangélica del Río de La Plata..., p 90
19
Al principio las familias, en razón de una intención organizativa, fueron divididas así: al
oeste, la parte alemana y al este, la parte francesa.20 Se afirma, según relatos, que se
intentó también situar en un principio las familias protestantes al norte y las católicas al
sur, en la primera planificación geográfica de la colonia, pero luego esto no pudo llevarse
a cabo totalmente.
En los principios de la fundación de Esperanza, la población evangélica contó con el
privilegio de dos pastores; uno de habla alemana y otro de habla francesa.
Luego de la fundación de la colonia Esperanza fueron fundadas otras colonias aledañas, que se
encuentran en lo que hoy se llama el departamento de "Las Colonias", como San Carlos,
Humboldt, Felicia, Grütly y Progreso, en las cuales se concentraban la mayoría de los
protestantes.
En la siguiente década, a la fundación, la comunidad evangélica fue pasando por distintas
transformaciones, desde tener dos pastores al principio a luego contar con ninguno. Llegó
un momento en que se produjeron escisiones dentro de la comunidad, originadas todas
por la necesidad de atención y guía pastoral de los mismos fieles. Por ejemplo, un grupo
dentro de la comunidad sugirió en 1864, ante la falta de pastor, acudir a la Iglesia
Metodista Episcopal (Metodistas de Missouri, E.U.A.) de Buenos Aires para que
proporcionase alguno. Ello ocurrió, y así Esperanza fue atendida hasta el año 1870 por
pastores de esta iglesia. Esto provocó divisiones dentro de la comunidad.
Después de la atención de pastores metodistas, la comunidad estuvo sin pastores durante
tres años. Según Thurner los pastores metodistas partieron no sólo por falta de
financiamiento de su labor, sino también por diferencias teológicas de mucho peso entre
los colonos y la Iglesia metodista.
En 1873, la comunidad pudo conseguir el envío directo de pastores desde Alemania, sin
interrupciones hasta el año 1914. 21
Con respecto a la Iglesia católica ella no contó en sus primeras épocas con un sacerdote europeo
estable. Esta iglesia se constituye como tal el 15 de mayo de 1862.
20
cfr. copia de un plano original de la disposición de las concesiones en ANEXO
Nro.VIII
21
THURNER, Rudolf, Deutschsprachige Agrarkolonisation in..., pp 99-102
Por otro lado, en San Carlos, colonia que había sido fundada por la compañía liquidadora
Beck-Herzog en 185822,
donde se agrupaban principalmente los protestantes de origen suizo-francés e italianos, los
evangélicos formaron cerca de los años 1880 una comunidad independiente de la comunidad
madre de Esperanza. La razón de esto radicaba en que desde Esperanza no se recibía una
atención pastoral en su idioma, siendo atendida por ello en aquel entonces por la Iglesia Metodista, y luego por mucho tiempo sin pastor residente.23 Actualmente la comunidad de San Carlos es
atendida por la Iglesia Evangélica Valdense del Río de La Plata.
Todas estas comunidades con importante presencia protestante24 estaban organizadas en
torno a Esperanza, con excepción de San Carlos. A principios de siglo existían cuatro
comunidades fuertes e independientes que eran atendidas por un mismo pastor.
A fines de siglo las iglesias protestantes del Río de La Plata de habla alemana deciden
unirse; formando en 1899 el Sínodo Evangélico Alemán del Río de La Plata (Deutsche
Evangelische La Plata-Synode) en Buenos Aires, con 11 comunidades adheridas, dentro
de las cuales estaban Esperanza y Progreso, y más tarde, en 1906 también Humboldt y
Felicia.25
Consideramos que mayormente por estas afiliaciones las actividades de los protestantes
de la zona del departamento "Las Colonias" adquieren, de allí en adelante, un sesgo más
alemán, en cuanto a las características culturales. Llegando hoy en día la población a
identificar, a veces, lo alemán con lo protestante, descartando o ignorando el carácter
protestante de otros orígenes europeos de los mismos colonos, por ejemplo italianos
(valdenses), suizo-italianos, franceses y suizo-franceses (reformados).
22
cfr., MUNICIPALIDAD DE ESPERANZA, op. cit.
23
cfr. THURNER, Rudolf, op. cit., p 102
24
Según THURNER, R., op. cit., p 105: En 1887 en esta zona se contaban 2114 protestantes,
en Esperanza 730, en Humboldt 446, en Felicia 218, en Progreso 143, en San Carlos 474 y 103
protestantes dispersos en otras colonias.
25
THURNER, Rudolf, op. cit., p 105
III.3. La situación histórica interconfesional en las colonias
Si bien Thurner señala la distinción entre los matrimonios mixtos confesionales y los
matrimonios mixtos étnicos26, podemos afirmar que en las colonias no tuvo lugar una
gran diferencia entre los distintos grupos etno-culturales que poblaron la región. Esto, en
parte, es comprobado por el mismo hecho de que los matrimonios interétnicos, con el
tiempo, se fueron dando más y más, y porque étnicamente los inmigrantes provenían de
pueblos, en general, de amplia presencia y orígenes históricamente germánicos
(alemanes, franceses -alsacianos, saboyanos-, suizos, italianos -lombardos, piamonteses y
tiroleses- y austríacos), aunque de lenguas y costumbres distintas. Aunque también
Thurner menciona, de acuerdo con datos de alrededor del año 1910, que en su estudio de
la comunidad protestante, en los primeros momentos de la fundación,
"la proporción de los matrimonios mixtos interétnicos es significativamente menor que la
de los matrimonios mixtos interconfesionales, aproximadamente en una proporción de
1:3" 27
CUADRO Nro. II
MATRIMONIOS
INTERCONFESIONALES
E
INTERETNICOS
EN
LAS
COLONIAS (1910)
___________________________________________________________
Colonia
(1)
(2)
(3)
(4)
___________________________________________________________
Esperanza
87
12-14 13,8-16,1
42,6
Humboldt,
Felicia y
Progreso
98
8-10
8,2-10,2
23,1
___________________________________________________________
T0TAL
185
20-24 10,8-13,0
34,9
___________________________________________________________
Fuente: Datos extraídos de la obra citada de R.Thurner. (1)= matrimonios protestantes; (2)=
matrimonios "mixtos" étnicos; (3)= porcentaje de matrimonios "mixtos" étnicos; (4)= Porcentaje
de matrimonios "mixtos"confesionales.
26
THURNER, R., op. cit., p 22-23
27
THURNER, R., op. cit., p 23
Como se ve en este cuadro las comunidades rurales Humboldt,
Felicia y Progreso, mantienen bajos índices de matrimonios "mixtos"; mientras que en
Esperanza, por su carácter más urbano, que facilitaba la convivencia diaria de los miembros de la
comunidad con personas de distintas confesiones y grupos culturales, se nota una propensión a
un mayor índice de matrimonios "mixtos", con clara diferencia a las otras comunidades más
pequeñas.
El primer matrimonio interconfesional documentado tuvo lugar en 1862 en la Iglesia
católica de San Carlos.28
También es bastante conocida la historia a la que hemos hecho alusión en nuestro
prólogo, acerca del colono Alois Tabernig, de origen tirolés y católico, y de Magdalena
Moritz, de origen alemán y protestante. Esta pareja, alrededor del año 1866 decide
casarse, van entonces al cura católico, un jesuita alemán, para pedirle que realizase la
ceremonia. Este se niega, puesto que pretendía que la esposa pasara a la confesión
católica. Magdalena, no queriendo esto para nada, y Alois, sin ninguna intención de
forzarla, deciden resolver el problema por su cuenta.
Alois era un colono muy respetado y querido por la floreciente comunidad esperancina.
Era un hábil hombre de acción y de negocios, y bastante progresista. Este invitó a sus
amistades y vecinos de la ciudad a encontrarse en la plaza pública, pues debía declararles
algo. Allí, ante sus amistades como testigos, junto a su novia, "a la manera de las antiguas
tribus germánicas", planta un árbol en la plaza, llamándolo "árbol de la libertad"29 y allí
anuncia a todos que desde ese momento su esposa y él estaban casados.30
Como era de esperar, la repercusión de este acontecimiento generó contrariadas
opiniones.
28
cfr. THURNER, R., op. cit., p 120
29
Aún hoy se conserva un retoño de este árbol original; puesto que una tormenta, tiró abajo el
gran árbol que había crecido. Junto a éste árbol hay hoy una placa recordatoria. Cfr. foto
ANEXO Nro.VII
30
cfr. GUALA, Pio Jacinto, "El primer matrimonio civil de la República", El Colono,
setiembre de 1971
El 26 de septiembre de 1867 el gobernador de la provincia de Santa Fe, D. Nicasio Oroño
sancionaba la famosa ley de matrimonio civil, la antecesora de la ley nacional de
matrimonio civil.31
Esta sanción motiva una enérgica protesta de parte del obispo
Monseñor Gelabert, la que provocó con el tiempo la destitución de Oroño, argumentando
el obispo que dicha ley subvertía el orden público.32
No podemos decir a ciencia cierta, que el matrimonio de Alois y Magdalena sea un
precedente directo que hizo al gobernador Oroño promulgar la ley de matrimonio civil,
pero sí que este casamiento fue el primer matrimonio que se denominó civil en la
República Argentina.33
En la comunidad esperancina, como así también en las demás colonias circundantes, este
acontecimiento se recuerda y se transmite. La gente lo narra y en esta narración se
percibe cierto aire de orgullo y cierta pizca de valentía, como así también gran apertura
frente al tema confesional que se le adjudica a los protagonistas.
Ya en 1875 el pastor Finkbein, de la comunidad evangélica de Esperanza, comenta que se
producía un incremento numérico de los matrimonios "mixtos" por lo menos en la Iglesia
evangélica. 34
En 1911, el pastor Bruckner afirma que los matrimonios "mixtos" llegaban a 150, siendo
que la comunidad evangélica en aquel entonces contaba con 186 miembros activos.35
En las comunidades circundantes, como dijimos más arriba, especialmente en Humboldt
y Felicia, los matrimonios "mixtos" no se daban en números tan altos como en Esperanza.
Con excepción de este trabajo de investigación histórica realizado por R. Thurner, que
analiza en parte el fenómeno de los matrimonios "mixtos", no tenemos casi en absoluto
otra información. Afortunadamente hemos hallado, en los informes pastorales de la zona
31
RECALDE, Héctor, Matrimonio civil y divorcio, ("Biblioteca Política Argentina", 152),
Buenos Aires, Centro Editor de América Latina, 1986, p 113 ss
32
GUALA, Pio Jacinto, op.cit., p 6
33
cfr. ibidem
34
cfr. THURNER, R., op cit, p 120
35
ibidem
a las asambleas del Sínodo Evangélico Alemán del Río de La Plata (SEARP) lo que hoy
es la Iglesia Evangélica del Río de La Plata, (IERP) algunas referencias pastorales e
informativas. A partir de estos informes seguimos el camino investigativo comenzado por
el mencionado autor.
Creemos necesario comprender, aunque más no sea de manera sucinta, los sucesos en
relación con este tema, para luego tener la capacidad crítica de elaborar perfiles hacia este
tipo de familias, para una función pastoral concreta, como es la poiménica.
III.3.1. La colonia de Humboldt
III.3.1.1. Descripción geográfica
La localidad de Humboldt se sitúa a 15 km de la actual ciudad de Esperanza, a 44 km de
la ciudad de Rafaela, importante ciudad del oeste santafesino. A mitad de camino entre
Rafaela y Humboldt se encuentra la pequeña localidad de Nuevo Torino y desde allí
parten dos rutas, una rumbo al norte, hacia Felicia (donde se encuentra la Comunidad
Evangélica de Felicia, filial de Humboldt) y Sarmiento; y la otra, rumbo al sur, hacia la
localidad de Pilar.
Desde Humboldt hasta Santa Fe, la ciudad capital de la provincia, hay 50 km
aproximadamente.
III.3.1.2. Descripción histórica
Como en parte hemos dicho, la colonia de Humboldt se origina por la fundación de la
colonia madre, Esperanza. Recordemos que en Esperanza la zona fue dividida en
espacios de tierras a labrar, donde también vivirían las familias colonizadoras, llamadas
"concesiones"36, donde los colonos comenzaron a trabajar la tierra y a conseguir de ella,
no sin grandes sacrificios, lo que luego hizo una de las regiones más ricas de la provincia.
Con el pasar de los años, las comunidades, como era de esperar, fueron creciendo, y
necesitaron expandirse dentro de la misma región. La superficie de la concesión
(calculada para una familia de cinco integrantes) no alcanzaba para dar sustento a los
hijos y a los nietos que se sumaban. Por medio de una contratación gubernamental de la
36
cfr. gráfico de la concesión en ANEXO Nro. VI.
época,37 la agencia de inmigración Beck y Herzog consiguió hacerse cargo de la liquidación de las tierras que ocuparían las familias que ésta seguiría trayendo. Esto permitió a
los hijos de los colonos adquirir otras tierras más allá de Esperanza. De esta manera es
como nacen, fundamentalmente, las colonias circundantes a Esperanza.
En este caso particular, la compañía liquidadora subdividió las tierras de lo que luego se
convertiría en Humboldt, permitiendo que muchas de las familias ya "hijas" de las
arribadas a Esperanza tuvieran su nuevo hogar. De estas familias muchas eran
protestantes.38
Además muchas de estas familias estaban emparentadas con las de
Esperanza, con lazos que aún hoy en día se mantienen, lo que une todavía más a ambas
localidades.
De esta manera la colonia de Humboldt se funda en el año 1869, si bien ya había un
caserío en 1867, llamado luego Humboldt Chico (Kleinhumboldt)39
III.3.2. La comunidad evangélica de Humboldt
La feligresía protestante llegada a esta zona se mantenía unida a la iglesia de Esperanza.
En el año 1888, cincuenta familias de Humboldt se independizan de la comunidad
evangélica de Esperanza para formar una congregación propia e independiente. Hasta
casi principios del siglo XX pudieron contar con la presencia de un pastor. Este primer
pastor de Humboldt, se llamó Friedrich Wilhelm Forster, quien, según nos narra la gente,
mantuvo bastante apartada, hasta su partida, a la comunidad de Humboldt con su
comunidad madre de Esperanza.
Después de este tiempo, la comunidad pudo reanudar sus antiguas buenas relaciones con
la comunidad de Esperanza; aunque manteniéndose como iglesia independiente. Hasta
mediados de este siglo no contó con un pastor residente en la colonia.40
37
cfr. GSCHWIND, Jorge, Historia de San Carlos, Rosario, Universidad Nacional del
Litoral, 1958, p 50-51
38
P.e. la experiencia familiar del autor.
39
cfr. THURNER, R., op. cit., p 67
40
cfr. THURNER, R., op cit, p 103
III.3.3. El curso de los relacionamientos interconfesionales en Humboldt y Esperanza.
Como hemos dicho, después de la fundación de Esperanza otras colonias fueron fundadas
por familias provenientes de Suiza y de Alemania.
La congregación de Esperanza, madre de las otras comunidades, dejó de ser el centro
comunitario, originándose así las comunidades de Humboldt, Felicia, Progreso y Santo
Domingo, en el departamento de "Las Colonias" (más arriba hemos hablado del caso de
San Carlos); aunque manteniendo un pastor en común desde principios de este siglo hasta
mediados del mismo.
En Esperanza, cualquier viajero podrá observar que el templo de la congregación
evangélica está situado en un lugar céntrico de la ciudad, junto al templo de la Iglesia
católica. Algo poco común en ciudades argentinas donde el emplazamiento de las iglesias
protestantes se ubica en lugares secundarios. Esto demuestra ya un lugar de importancia y
reconocimiento de la comunidad protestante en la ciudad. Lo mismo sucede en Humboldt
y en Felicia.
En 1895, en el mismo templo de la congregación evangélica de Esperanza, una comisión
mixta de vecinos protestantes y católicos reúne los fondos necesarios para instalar un
reloj público, en la torre de dicho templo. Actualmente se ocupa de su mantenimiento la
Municipalidad de Esperanza.41
Esto último no es un hecho "revelador", por cierto, de una buena relación, pero sí de que
por lo menos se hicieron obras en común entre estos dos grupos religiosos, impensables
en otros lugares del país en esa época.
En 1949, el pastor Otto Faber, de Esperanza, afirmaba que la relación con los católicos
podía decirse que era mala. El especialmente recalcaba el empeño de los eclesiales
católicos en querer "convertir" a los evangélicos hijos de matrimonios mixtos. Asimismo
hacía referencia que en las escuelas, fuera de las clases de religión, en las cuales los niños
evangélicos no participaban, los eclesiales católicos se ocupaban de desprestigiar
41
cfr. "100 años de la Congregación Evangélica de Esperanza", Evangelisches Gemeindeblatt, Heft 9, September 1957, p 109
"odiosamente" a la Iglesia evangélica. Aunque en sus comentarios ya se advertía la
"indiferencia", que había de parte de los padres frente a la educación que sus hijos
podrían llegar a recibir en ese sentido.42
Con el pasar de los años, ya en 1956, el mismo pastor argumentaba que por la falta de
atención pastoral en diversos puntos de las colonias, muchas familias evangélicas se
volcaban al catolicismo. Afirmaba que eso provocaba una debilidad en la educación
religiosa del fiel evangélico, que promovía la "indiferencia", lo que a su vez
desembocaba en la formación de matrimonios mixtos y eventuales traspases de religión.
Algo que a él le asombraba particularmente era esta indiferencia de la gente frente a lo
que acontecía.43
A partir de esta serie de informes pastorales acerca de la necesidad de otro cargo pastoral,
la comunidad evangélica de Humboldt recibe un pastor propio para la parroquia. Se
divide así la zona en dos partes: este (Esperanza) y oeste (Humboldt; con Felicia,
Progreso y Santo Domingo).
El primer pastor residente en Humboldt, en lo que va del siglo, observaba, refiriéndose a
la comunidad de Progreso, que se había perdido casi la totalidad de la juventud a la
Iglesia católica, a causa de los casamientos mixtos y los bautismos por Iglesia Católica.
Según él dice en 1959, la última boda evangélica de que se tenía memoria habíase
efectuado hacia catorce años.44
Este pastor se alarmaba acerca de la falta de "conciencia evangélica", especialmente en la
juventud, y mostraba el fenómeno altamente característico de los matrimonios mixtos y
atribuye estos problemas a la negligencia de la gente y a la imposibilidad de poder asistir
mejor pastoralmente a los miembros de aquellas zonas, concordando con el Pastor Faber.
42
cfr. FABER, Otto, en: Bericht über die 17. Ordentliche Tagung der Deutschen
Evangelischen La Plata-Synode in Buenos Aires vom 1. bis 5. Oktober 1949, p 58
43
cfr. FABER, Otto, en: Bericht über die 19. Ordentliche Tagung der Deutschen
Evangelischen La Plata-Synode in Esperanza (Santa Fe) vom 2. bis 5. Februar 1956, p 51
44
cfr. VÖHRINGER, Otto, en: Bericht über die 20. ordentliche Tagung der Deutschen
Evangelischen La Plata-Synode in Crespo (Entre Ríos) Argentinien, vom 15. bis 19. Juli 1959, p
31
Además opinaba que para un buen cuidado pastoral se debería acceder regular y
directamente al miembro.45
Las proporciones que van adquiriendo los matrimonios "mixtos" en 1962, podemos
encontrarlas en otro de los informes del pastor Faber. Este afirmaba que de cuatro parejas
que se casaban sólo una es evangélica "pura". Muchos evangélicos se casaban por la
Iglesia católica, habiendo un gran número de matrimonios mixtos en Esperanza.
Como éste comentaba en 1949 (supra), la Iglesia católica, en 1962, seguía presionando al
cónyuge católico para que intente ganar al cónyuge evangélico.46
En estos tiempos este pastor se ocupaba especialmente de guiar al cónyuge católico para
que conozca la Iglesia evangélica, y en esto encontró muy buena predisposición de parte
de los católicos. Aunque en los matrimonios que habían sido efectuados en la Iglesia
católica esto resultaba mucho más difícil.
Interpretamos, según lo que él comentaba, que la visita pastoral a los hogares era el
medio apropiado para el cuidado pastoral en estos casos. Sin embargo era problemático
establecer diálogos poiménicos con aquellos matrimonios "mixtos", casados por la Iglesia
católica, donde el miembro evangélico se mostraba indiferente e impedía todo lo que
pudiese perturbar su paz y la de su hogar. Estas eran algunas de las razones por las cuales
el cónyuge evangélico se pasaba conscientemente a la Iglesia católica.
Cuatro cosas finales podríamos mencionar de este fructífero informe del Pastor Faber, en
cuanto a nuestra temática:
a. El mismo aseguraba que la mayoría de la población católica reconocía a la Iglesia evangélica
como iglesia cristiana del mismo valor.
Así también sucede hoy en Humboldt, según hemos podido palpar a través de nuestra experiencia; y quizás en un grado mayor, como más adelante veremos.
Esto principalmente hacía, que los efectos de un fuerte proselitismo por parte de los
católicos hacia los matrimonios "mixtos", fueran casi nulos.
45
46
ibidem
cfr. FABER, Otto, en: Berichte über die Ausserordentliche Tagung am 28. und 29. Januar
1961 in Rosario und die 21. Ordentliche Tagung vom 31. Oktober bis 4. November 1962 in
Montevideo-S.E.A.R.P, p 64
b. Algunas veces, en los matrimonios "mixtos" celebrados por Iglesia católica, se adoptaba una
modalidad de vida religiosa en pareja, donde el cónyuge católico proponía al evangélico
continuar participando normalmente cada uno de su iglesia. Aún hoy encontramos esto en
muchas familias de Humboldt y de Esperanza, algunas de las cuales tuvimos la oportunidad de
entrevistar.
c. Que el trabajo de cuidado pastoral hacia estos matrimonios fue exitoso en la medida en que
fue posible efectuarlo por una asistencia pastoral continua, especialmente con los cónyuges
católicos.
d. Como algo quizás negativo o problemático, el pastor Faber hablaba de que pocos jóvenes
podían reconocer la problemática de un matrimonio "mixto"; haciendo hincapié en la instrucción
sobre este punto a la juventud de la comunidad.47
Actualmente, en la ciudad de Esperanza se trata de seguir un trabajo pastoral teniendo en
cuenta, como dice el pastor de aquella localidad, lo "que del mismo Evangelio surge", es
decir que Jesucristo vino para todos sin distinción de confesiones.48
"Esto tiene sus frutos cuando la gente, especialmente
el cónyuge católico comienza a percibirlo. Mayormente muchos de estos católicos
descubren esta forma, de la confesión de fe evangélica, y la manera de practicarla y con
el tiempo se ven atraídos y bautizan sus hijos por la Iglesia evangélica".49
Presentamos a continuación un cuadro de la proporción de matrimonios "mixtos" dada en
Esperanza en la Congregación Evangélica:
47
cfr. FABER, Otto, en: op. cit., p 65
48
cfr. Entrevista efectuada al Pastor J.C. Weiß de Esperanza en enero de 1994. Ver ANEXO
Nro.II
49
ibidem
CUADRO Nro.III 50
PROGRESION DE LOS MATRIMONIOS INTERCONFESIONALES EN LAS
COLONIAS; Esperanza y Humboldt (1925-1993)
___________________________________________________________
Años
Porcentajes de
matrimonios interconfesionales
___________________________________________________________
1925-1941
47,38%
1942-1961
67,03%
1962-1972
82,20%
1973-1993
82,73%
__________________________________________________________ PROMEDIO (19251993)
69,83%
___________________________________________________________
PROMEDIO EN ESPERANZA
(1983-1993)
86,31%
___________________________________________________________
Fuente: Datos extraídos de las actas de matrimonios (Trau-Register, Nr.III) de la oficina
pastoral de la Congregación Evangélica de Esperanza, Santa Fe.
. Desde el año 1925 y hasta principio de los sesenta tenemos certeza que estaban incluidos
los datos de Humboldt y de algunas de las colonias, a partir de 1962, los datos
corresponden sólo a Esperanza.
1
1
CUADRO Nro. IV
PROPORCION DE EVANGELICOS EN ESPERANZA Y DE FAMILIAS
INTERCONFESIONALES
EN
LA
CONGREGACION
EVANGELICA
DE
ESPERANZA (1994)
___________________________________________________________
Población de Población Porcentaje de Porcentaje de
Esperanza evangélica evangélicos familias "mixtas"
en la congregación de
Esperanza
___________________________________________________________
33.000
3960
12%
80%
50
A continuación presentamos algunos datos estadísticos correspondientes a otra comunidad
evangélica de la Iglesia Evangélica del Río de La Plata, la Congregación Evangélica de San
Antonio, situada en la provincia de Entre Ríos, República Argentina, que por indicaciones del
pastor Dr. R. Krüger podría tratarse de una congregación mediana, en la provincia, en cuanto a
sus índices interconfesionales: Desde el año 1965 hasta el año 1993 el porcentaje de matrimonios
interconfesionales ha sido del 12,52 % y en la última década (1983-1993) ha sido del 76,36
%.(Libro III. Bendiciones Nupciales) Manteniéndose índices más bajos, en la misma provincia,
en las congregaciones de Crespo, Aldea San Antonio, Colonia Esperanza y manteniéndose
índices más altos que los datos expuestos en las congregaciones de Galarza, Gualeguaychú y
Nogoyá.
___________________________________________________________
Fuente: Datos suministrados por el pastor de la Congregación Evangélica de Esperanza
Ya durante la década del 1960 en la localidad de Humboldt se ponen de manifiesto
claramente los intereses comunes de la población, por encima de las distinciones religiosas.
Esto se ve de manera clara en la creación del actual Colegio Secundario de Humboldt. Este
nació de la idea del pastor de aquel entonces y de distintos vecinos de la localidad. Entre la
ayuda de distintas personas influyentes de la población, del pastor evangélico y de las
monjas de un colegio primario, concretaron la idea de crear un colegio a nivel secundario
para Humboldt, con enseñanza religiosa; católica, dada por las monjas y evangélica, por el
pastor. Hasta llegado cierto momento el pastor evangélico mismo llegó a tener a su cargo,
por propia cuenta, las clases de religión para católicos y evangélicos por igual. Según el
propio pastor;
"...hicimos un arreglo con las monjas (ante la imposibilidad de un maestro católico de
religión), miren yo les doy a los dos religión, evangélicos y católicos, me atengo al relato
bíblico, más bien les enseño el contenido bíblico, como interpretar los pasajes y aquellos
pasajes donde por motivos teológicos, puede haber diferencias yo me mantengo lo más
neutral posible, y les digo bueno, acá hay diferencias en la interpretación, ustedes
pregúntenle a las monjas y así lo hicieron..." 51
Esto demuestra que, ya casi entrados en la década del setenta, la comunidad de Humboldt
prioriza otros intereses por encima de los de diferencias confesionales, como era, por
ejemplo, la educación planeada para los jóvenes.
El mismo pastor arriba citado nos dice que existía ya en aquel entonces "un respeto de una
denominación a otra y había un denominador común que era el mismo Dios Padre, el mismo
Dios Hijo y el mismo Espíritu Santo".
Al referirse a este tipo de experiencias, la mayoría de la gente de hoy se enorgullece y se
alegra que ambas iglesias pudieron ir logrando entenderse. Si bien se escucha actualmente
sobre episodios de fanatismo dogmático, especialmente desde la parte católica, esto es
tomado por la globalidad de la gente como algo ridículo y fuera de tiempo.
Durante la década del sesenta, la poiménica hacia las familias de la comunidad de
Humboldt, por medio la visitación domiciliaria, pretendía sólo dirigirse hacia aquellas
51
Entrevista al Pastor E. Bösenberg, 06.05.1994
familias que demostraban interés de participación en la comunidad evangélica. Se atendía a
estas familias particularmente, no insistiendo en las otras que por razones de su misma
interconfesionalidad se volcaban hacia la parte católica. Parejas de estas mismas familias, de
origen católico participaban de la Santa Cena de la Iglesia evangélica, luego de una charla
con el pastor acerca del significado de este sacramento.
La mayoría de las familias de la Comunidad Evangélica de Humboldt no mostraban
prioridad por los aspectos eclesiales o espirituales. Existían otras buenas razones que
constituían sus prioridades, éstas concernían más que todo a la parte material de sus vidas y
a sus distintos quehaceres particulares. El mismo pastor nos menciona que la identidad
evangélica, o bien católica, sólo era reconocida a través de señas superficiales, que se daban
entre la Iglesia evangélica y católica: la adoración de los santos, la excesiva moral católica y
demás. El no creía que la gente pudiera haberle comprendido en su explicación de la identidad evangélica. El mismo dice:
"...en las charlas de las familias a veces se daba lugar a ese tema, no sé si alguna vez logré
que comprendiesen bien la diferencia entre salvación solamente por la fe junto a las buenas
obras son las consecuencias de la fe que crece y la actitud católica y la forma católica que
dice: la salvación está en la fe de un salvador y por los méritos. Se aceptaba, sí,... [pero]
tenía la impresión que para ellos no hay gran diferencia entre esta forma y la otra." 52
Finalmente podemos decir que en esta época el pastor valoraba, por sobre todo, la búsqueda
espiritual misma del creyente, sea evangélico o católico, sea que lo haga en la Iglesia
católica o evangélica.
Después de la década del setenta y hasta nuestros días, no contamos con demasiada
información pastoral, salvo la obtenida por terceros, sean estos los mismos miembros de la
comunidad de Humboldt, que actualmente nos narran cosas importantes, o bien pastores
actuales de la zona. De esta información podemos sacar, a nuestro entender, dos
conclusiones:
a. Hay un aumento gradual de los matrimonios "mixtos" en la actualidad.
b. Existe un alto grado de falta de identidad evangélica.
52
Entrevista al P. E. Bösenberg, 06.05.1994
En cuanto a lo primero -el aumento gradual de los matrimonios mixtos- tenemos el siguiente
cuadro informativo, considerando las 200 familias evangélicas absolutas de la localidad de
Humboldt, unas 1000 personas.53
CUADRO Nro. V
PROPORCION DE EVANGELICOS EN HUMBOLDT Y DE FAMILIAS
INTERCONFESIONALES EN LA COMUNIDAD EVANGELICA DE HUMBOLDT
(1993)
___________________________________________________________
Población de Población Porcentaje de Porcentaje de
Humboldt
evangélica evangélicos familias "mixtas"
en la
Comunidad
de Humboldt
___________________________________________________________
3933
1000
25,4 %
60 %
___________________________________________________________
Fuente: Registros de tesorería de la Comunidad Evangélica de Humboldt.
Este calculo esta hecho en base a las familias activas.
1
1
Esto nos da un 60 % de matrimonios "mixtos". Del 40% restante, teóricamente de familias
evangélicas, podemos decir con seguridad que más de la mitad son hijos de matrimonios "mixtos".
CUADRO Nro. VI
PORCENTAJE
DE
MATRIMONIOS
INTERCONFESIONALES
COMUNIDAD EVANGELICA DE HUMBOLDT
___________________________________________________________
Años
EN
LA
Número de matrimonios Número total de matrimonios
interconfesionales
___________________________________________________________
1984-1994
39
44
___________________________________________________________
Porcentaje
88,6 %
100 %
___________________________________________________________
Fuente: Datos extraídos de los registros matrimoniales de la Comunidad Evangélica de
Humboldt. En las congregaciones filiales de Humboldt (Felicia, Santo Domingo y Progreso) se
mantienen los mismos índices.
Comparando con los datos anteriores de la Congregación de Esperanza (un 86,31%) podemos ver
que aquí se dio un aumento mayor de los mismos. Recordemos que históricamente Esperanza
siempre contó con un porcentaje mayor, no siendo así ahora.
53
Estos datos los hemos extraído de la lista de tesorería de la Comunidad Evangélica de
Humboldt. Los datos poblacionales del Censo Nacional de Población y Vivienda 1991.
En cuanto lo segundo -la falta de identidad evangélica- podemos decir, según nuestra
experiencia en esta comunidad, que se da en mayor grado en los jóvenes de la comunidad,
especialmente, entendiendo identidad evangélica según los términos en los que hablaba el
pastor Bösenberg. La falta de identidad se manifiesta en los jóvenes evangélicos por su casi
total falta de participación en las reuniones de jóvenes y cultos. La mayoría de los jóvenes
que se agrupaban en el momento, eran de procedencia católica. Un 6,25 % de los jóvenes
poseían ambos padres evangélicos, otro 6,25 % poseía uno de los padres evangélicos y el
resto tenía ambos padres católicos, siendo el total de asistentes 32.54
54
Información obtenida a partir de nuestro informe de trabajo con los jóvenes en la
Comunidad Evangélica de Humboldt durante el año 1992.