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Transcript
Los resultados de la investigación indican una mayor prevalencia de la enfermedad
bipolar en niños y adolescentes en Europa que la hallada en anteriores estudios
La enfermedad bipolar en niños y adolescentes
experimenta un retraso en el diagnóstico superior a los 18 meses
en el 75% de los casos

La diferente presentación del trastorno en niños y en adultos explicaría, en
gran parte, este retraso, según un estudio conjunto de la Clínica
Universidad de Navarra y de la Universidad de Harvard
Pamplona, 16 de septiembre de 2009. Un 75% de los casos de trastorno bipolar en
la edad pediátrica sufre un retraso en el diagnóstico de, al menos, 18 meses, demora
atribuible a que los síntomas de la enfermedad se presentan de manera diferente en
niños y en adultos. Además, un 25% de ellos presenta un retraso en el dictamen
médico superior a los tres años y cuatro meses, según un estudio realizado por el
Departamento de Psiquiatría y Psicología Médica de la Clínica Universidad de
Navarra, en colaboración con la Unidad de Psicofarmacología Pediátrica del Hospital
General de Massachusetts de la Universidad de Harvard (Boston, Estados Unidos).
“La
investigación
parte
de
un
artículo previo
publicado
por
nuestro
Departamento en 2005 en el que revisamos las perspectivas de la enfermedad
bipolar pediátrica fuera de Estados Unidos. Observamos una prevalencia muy
baja en Europa respecto a las muestras estadounidenses, especialmente en
algunos países. Incluso en Gran Bretaña, un estudio realizado con una muestra
suficientemente representativa concluía que la prevalencia de este trastorno era
nula”, explica la doctora Inmaculada Escamilla Canales, especialista de la Unidad de
Psiquiatría Infantil y Adolescente de la Clínica Universidad de Navarra en Madrid.
Precisamente, esta investigación centró la tesis doctoral de Inmaculada Escamilla,
quien contrastó y completó los resultados durante una estancia en el Hospital de
Massachusetts. “Vimos que existía un desfase entre Estados Unidos y Europa
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sobre la prevalencia y el diagnóstico del trastorno bipolar en niños y
adolescentes y quisimos averiguar a qué se debía. Llegamos a la conclusión de
que en Europa se estaba infradiagnosticando la enfermedad en la mayoría de los
casos. Se diagnosticaba tarde o de forma errónea, circunstancia que influye
negativamente en la respuesta al tratamiento”, detalla.
El estudio, apunta la doctora Escamilla, es original y aborda una cuestión controvertida
en Europa, “donde se conoce y diagnostica bien la enfermedad en adultos, pero
no ocurre lo mismo con los niños. Sin embargo, estudios realizados en adultos
muestran que el 60% tuvieron el inicio de la enfermedad antes de los 20 años de
edad”.
Además de la doctora Escamilla, del Departamento de Psiquiatría y Psicología Médica
de la Clínica Universidad de Navarra han participado en el estudio los doctores Cesar
Soutullo Esperón, Pilar Gamazo Garrán y Ana Figueroa Quintana; junto con Janet
Wozniak y Joseph Biederman, especialistas de la Unidad de Psicofarmacología
Pediátrica del Hospital de Massachusetts.
Una muestra de 38 casos diagnosticados en seis años
En concreto, la investigación se realizó sobre una muestra de 38 niños y niñas que
habían sido diagnosticados de enfermedad bipolar en la Unidad de Psiquiatría Infantil
y Adolescente de la Clínica Universidad de Navarra, durante un periodo de seis años.
“Recogimos qué síntomas estaban presentes antes y en el momento del
diagnóstico, analizamos antecedentes psiquiátricos familiares, tratamientos que
habían recibido, rendimiento escolar… El objetivo era describir la enfermedad
para que se pudiera reconocer y realizar una intervención temprana”, indica la
doctora Escamilla.
Como consecuencia, se halló una prevalencia del trastorno del 4,6%, concreta la
especialista de la Clínica, “un porcentaje que se aproxima al observado en
algunos estudios estadounidenses con muestras clínicas similares. Los
resultados sugieren que la enfermedad bipolar se presenta en niños y
adolescentes más allá de las fronteras estadounidenses, frente a las críticas y
cierto escepticismo de una gran parte de los científicos europeos. La edad media
en el momento del diagnóstico fue de 13,9 años.
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Así, el estudio reveló que sólo un 25% de los pacientes son diagnosticados en los
primeros siete meses desde que se manifiestan los síntomas del trastorno. En otro
50%, el plazo hasta lograr una valoración correcta se sitúa entre los 18 meses y los
tres años y cuatro meses. Este retraso supera los tres años y cuatro meses en el 25%
restante.
Según otro de los resultados, antes del dictamen médico definitivo, “los pacientes
eran diagnosticados de múltiples trastornos, hasta cuatro diferentes en el 14%
de los casos. Los más frecuentes fueron: trastorno de conducta, déficit por
atención e hiperactividad y depresión mayor”. Como consecuencia, añade la
doctora Escamilla, los pacientes recibían distintos tratamientos: “En la tercera parte
de los casos, habían sido tratados con tres fármacos diferentes. Actualmente se
continúa estudiando cómo influyen esos medicamentos en el curso de la
enfermedad, pues en algunos casos eran estimulantes”.
Igualmente, el estudio pone de manifiesto que el 92% de los pacientes diagnosticados
de enfermedad bipolar pediátrica presentaba otro trastorno. “El 18% tenía como
mínimo tres trastornos psiquiátricos asociados, circunstancia que muestra la
importante comorbilidad en esta enfermedad. Los trastornos que aparecen
asociados con mayor frecuencia son el déficit de atención e hiperactividad (21%)
y el derivado del consumo de sustancias, que alcanza un 18%”, relata la
especialista de la Clínica.
La irritabilidad, síntoma más frecuente en niños y adolescentes
Tanto el retraso como el diagnóstico erróneo de la enfermedad bipolar pediátrica están
relacionados, según la doctora Inmaculada Escamilla, con la distinta presentación del
trastorno en niños y en adultos. “En los niños, la alteración del humor más
frecuente es la irritabilidad, mientras que en los adultos la presentación típica es
la euforia y la expansividad. De hecho, un síntoma como la euforia, que se
relaciona con el trastorno bipolar, aparece en menos de la mitad de los
pacientes en edad pediátrica”.
En este sentido, la especialista apunta que la clave se encuentra en valorar el tipo de
irritabilidad, manifestación que también aparece en trastornos de conducta o en la
depresión. “En la enfermedad bipolar pediátrica, la irritabilidad característica es
explosiva y severa. En ocasiones cursa con importante violencia y se produce
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de forma recortada o episódica, y muchas veces no es reactiva a nada o el
desencadenante es mínimo. Puede confundirse con una rabieta, pero es mucho
más desproporcionada”. Igualmente, añade, a diferencia de cómo cursa la
enfermedad en los adultos, en los niños los episodios no están claramente definidos.
“Cambian de humor con mucha frecuencia y fluctúan de forma rápida. Pocas
veces llegan a tener un periodo de, al menos, dos meses sin síntomas Al cursar
de esta manera tan inestable, la enfermedad resulta muy incapacitante”.
Por otra parte, síntomas como la euforia y la grandiosidad aparecen en los pacientes
pediátricos, pero con menor frecuencia que en adultos y con otras características. “La
grandiosidad del niño puede mostrarse en el colegio, donde considera que tiene
más autoridad que el profesor, a quien desafía, y llega a interpretarse como un
problema de conducta. También se puede observar desinhibición social en estos
niños que, por ejemplo, hacen comentarios despectivos o groseros en voz alta
por la calle a otras personas o incluso de contenido sexual inapropiado para su
edad”, concreta la especialista de la Clínica.
Referencia: Soutullo, C.A., et al., Pediatric bipolar disorder in a Spanish sample:
Features before and at the time of diagnosis, J. Affect.
Disord. (2009),
doi:10.1016/j.jad.2009.02.010
Pie de foto: Los doctores César Soutullo e Inmaculada Escamilla, del departamento
de Psiquiatría de la Clínica Universidad de Navarra.
Dispone de los siguientes materiales en www.cun.es/notasdeprensa/
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Si necesita más información, por favor contacte con el departamento de Comunicación de la
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Jesús Zorrilla
Mónica Ruiz de la Cuesta
Amaia Zaratiegui
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