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CAMBIO CLIMÁTICO
¿Que ocurrirá cuando
el calentamiento
global llegue a su cota
máxima?
Uno de los parámetros que permiten que la Tierra pueda sostener a la vida es su
capacidad de reflejar la radiación solar, pero hasta el presente no se ha podido
desarrollar una teoría que explique cómo el planeta puede alcanzar o mantener
su reflectividad, o albedo.
07 Feb 2007, 13:09 | Fuente: SOLOCIENCIA.COM
El científico V. Ramanathan del Instituto Scripps de Oceanografía en la
Universidad de California en San Diego reclama que este tema merece una seria
atención por el grueso de la comunidad científica. A medida que esas dos
consecuencias de la polución, el calentamiento global y el oscurecimiento global,
influyan sobre el clima terrestre, sus efectos combinados podrían amenazar las
condiciones hoy óptimas para la vida, de una forma que resultase difícil de
detectar con suficiente antelación.
Los porcentajes de luz solar que hoy son reflejados desde la superficie terrestre y
desde la atmósfera varían en un amplio rango. La nieve fresca y algunas nubes,
por ejemplo, pueden poseer albedos mayores que un 50 por ciento, en tanto que
superficies oscuras, tales como la superficie marina, pueden llegar a reflejar
menos del 5 por ciento de la luz que incide sobre ellos. Las nubes, por sí solas,
como promedio, duplican el albedo planetario. La tierra y la atmósfera mantienen
un albedo que oscila alrededor del 29 por ciento.
Si el albedo de la Tierra se incrementara en sólo un tres por ciento, el cambio
climático resultante lanzaría al planeta a una era glacial. Una disminución del tres
por ciento podría activar un calentamiento tan severo como el equivalente al que
causaría un aumento en seis veces del dióxido de carbono atmosférico, una
elevación mucho más grande que lo
previsto en cualquier modelo climático.
V. Ramanathan. (Foto: Scripps IO)
El calentamiento y el oscurecimiento globales tienen
el potencial de alterar el albedo promedio de la Tierra, a través de complejos efectos climáticos de
retroalimentación. Ramanathan sugiere que existen evidencias de que ya están produciéndose estos efectos.
En el pasado siglo, las actividades industriales y agrícolas generaron una emisión considerable de partículas
sólidas hacia la atmósfera. La adición de hollín y otros aerosoles en el aire ha oscurecido al planeta limitando la
cantidad de radiación solar que alcanza la superficie. Este fenómeno también impacta sobre la salud humana, al
exponer la gente al smog, y castiga a la agricultura limitando la producción de nubes de lluvia.
La actividad humana también ha introducido en la atmósfera cantidades de dióxido de carbono sin precedentes,
provocando que ésta atrape más calor y retenga mayor cantidad de vapor de agua. Después de predecir
correctamente en 1980 que el calentamiento global sería detectable alrededor del año 2000, Ramanathan
observó al final de este período de veinte años que la dimensión del calentamiento alcanzaba aproximadamente
la mitad de lo que había predicho. Esta demora en la tendencia al calentamiento es ahora atribuida al
contraefecto de enfriamiento causado por el oscurecimiento global, como lo respaldan los datos recogidos hasta
la fecha.
¿Pero qué ocurrirá cuanto esta fuerza de signo contrario sea eliminada? Las naciones occidentales ya han
logrado grandes éxitos en reducir la contaminación por partículas, y Ramanathan cree que las naciones en
desarrollo pronto podrán seguirlas. A medida que esta forma de contaminación sea eliminada, su efecto
enmascarador sobre el verdadero impacto del calentamiento global también cesará. Él predice una aceleración
de la tendencia al calentamiento en las próximas décadas, pero el efecto que traerá sobre la formación de
nubes, los ciclos hidrológicos y otros eventos que afectan al albedo, es todavía desconocido.
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