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EXAMEN DE CUELLO UTERINO
Spanish
Cervical Screening
¿Realmente necesito una prueba de Papanicolaou?
(Do I Really Need a Pap Test?)
¿Qué es una prueba de Papanicolaou?
Pero qué sucede si …
Una prueba de Papanicolaou detecta cambios en las células de su
cuello uterino. Ésta se realiza en el consultorio de un prestador de
atención médica, dura sólo unos minutos y puede salvarle la vida.
Un instrumento llamado espéculo se inserta suavemente en su
vagina para poder ver el cuello uterino. Se obtienen
cuidadosamente células del cuello uterino y se envían al laboratorio
para examinarlas con un microscopio. Si se detecta algún cambio en
las células, se debe realizar un seguimiento de cerca. Si es
necesario, los cambios pueden tratarse para que no se desarrolle el
cáncer.
SÍ
NO
• Me siento sana y no tengo ningún síntoma.
• Ya no estoy sexualmente activa.
• Sólo he tenido una pareja.
• Mantengo una relación con una persona de mi
mismo sexo.
• He atravesado la menopausia.
Trompas de Falopio
Ovarios
• No tengo ningún antecedente familiar de
cáncer de cuello uterino.
Usted
igualmente
debe...REALIZARSE
PAPANICOLAOU PERIÓDICAMENTE.
Cuello
uterino
Útero
Vagina
PRUEBAS
DE
¿Con qué frecuencia debo realizarme una prueba de
Papanicolaou?
A menos que su prestador de atención médica le diga lo contrario:
• Debe realizarse una prueba de Papanicolaou una vez al año,
durante 3 años.
Si los resultados de las 3 pruebas son normales, puede empezar a
realizarse pruebas de Papanicolaou una vez cada 3 años.
• Para la mayoría de las mujeres de 70 años de edad y más, el
examen de cuello uterino se puede dejar de hacer si las últimas 3
pruebas de Papanicolaou, realizadas dentro de los últimos 10
años, fueron normales.
¿Dónde debo ir para realizarme una prueba de Papanicolaou?
¿Debo realizarme una prueba de Papanicolaou?
Las infecciones causadas por bacterias o levaduras pueden provocar
cambios en las células que presentan un aspecto anormal. Estos
cambios se pueden tratar y no conducen a cáncer de cuello uterino.
La mayoría de las veces, los cambios en las células del cuello
uterino son causados por el virus del papiloma humano (human
papillomavirus, HPV):
•
Si alguna vez fue sexualmente activa, debe realizarse pruebas
de Papanicolaou periódicamente comenzando a los 21 años de
edad o a los 3 años después de iniciar la actividad sexual, lo
que ocurra más tarde.
•
Ser sexualmente activo significa tener cualquier contacto
íntimo piel a piel en la zona genital. Esto incluye tocarse,
actividad sexual oral o tener relaciones sexuales con una pareja
de cualquier sexo.
•
Las pruebas de Papanicolaou deben ser una parte habitual de
su rutina de salud hasta que usted tenga 70 años de edad. El
riesgo de cáncer de cuello uterino no disminuye con la edad,
por lo tanto, los exámenes periódicos constantes son muy
importantes.
•
Si le han realizado una histerectomía, hable con su prestador
de atención médica sobre si aún es necesario realizarse pruebas
de Papanicolaou.
• Si necesita un médico de cabecera o desea ir a una
clínica de salud para mujeres:
• Llame a Health Link Alberta al 1-866-408-LINK (5465)
• Visite www.informalberta.ca
• Visite www.cpsa.ab.ca
¿Cómo debo prepararme para una prueba de Papanicolaou?
• Trate de pedir la cita para un día en el que no tenga su período
menstrual.
• No se realice un lavado vaginal ni use cremas o geles
anticonceptivos 24 horas antes de la prueba.
• No tenga relaciones sexuales 24 horas antes de la prueba.
NOVIEMBRE DE 2009
EL 90% DEL CÁNCER DE CUELLO UTERINO SE PUEDE PREVENIR CON PRUEBAS DE
PAPANICOLAOU PERIÓDICAS
¿Qué causa el cáncer de cuello uterino?
• Ciertos tipos de virus del papiloma humano (HPV) causan cáncer de
cuello uterino. El HPV es un grupo de virus que afectan diferentes
partes del cuerpo.
• Los tipos de HPV que causan cáncer de cuello uterino se transmiten por
contacto sexual íntimo.
• El HPV es una infección de transmisión sexual (sexually transmitted
infection, STI) común que afecta a mujeres y hombres. Más del 70% de
Recuerde
• El cáncer de cuello uterino es uno de los cánceres más
prevenibles.
• Realícese una prueba de Papanicolaou una vez cada 3
años como mínimo hasta
que tenga al menos 70 años de edad.
las personas contraerán el HPV en su vida.
• La mayoría de las personas infectadas con el HPV nunca tienen síntomas.
• El 90% de las infecciones causadas por el HPV en mujeres desaparecen
por sí solas en menos de 2 años.
• Si bien el HPV es muy común, la mayoría de las mujeres con HPV NO
desarrollarán cáncer de cuello uterino.
• Las pruebas de Papanicolaou detectan cambios en las células del cuello
uterino causados por el HPV. Los cambios se pueden controlar de cerca
para asegurarse de que desaparezcan. Es posible que éstos necesiten
tratamiento para prevenir el cáncer de cuello uterino.
• En casos poco comunes, si la infección causada por el HPV no
desaparece y los cambios no se detectan temprano, esto puede conducir
a cáncer de cuello uterino después de muchos años.
Para obtener más información sobre el HPV, consulte el folleto HPV:
Lo que usted debe saber y hacer, disponible en screeningforlife.ca o llame al
1-866-727-3926.
¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo?
• Realícese una prueba de Papanicolaou periódicamente.
• Hable con su prestador de atención médica sobre la vacuna contra el HPV.
• Aunque esté vacunada contra el HPV, realícese una prueba de
Papanicolaou periódicamente. La vacuna no protege contra todos los tipos
de HPV que pueden causar cáncer de cuello uterino.
• Limite el número de parejas sexuales que tiene. Los antecedentes
sexuales de su pareja también son importantes.
• Utilice preservativos. Si bien los preservativos funcionan bien para
prevenir otras STI, éstos ofrecen menos protección contra el HPV. El
HPV puede encontrarse en la piel que no está cubierta por los
preservativos.
• Practique la abstinencia (ningún contacto íntimo piel a piel en la zona
genital).
• No fume y limite la exposición al humo de segunda mano. El consumo de
tabaco en mujeres con HPV se ha relacionado con un mayor riesgo de
cáncer de cuello uterino.
• Comprenda que la actividad sexual a una edad temprana aumenta el
riesgo de infectarse con el HPV.
¿Existe algún riesgo para el examen de cuello uterino?
•
Una prueba de Papanicolaou puede pasar por alto los cambios anormales en
las células. Éste es un motivo por el que es importante realizarse pruebas
de Papanicolaou periódicamente. Comuníquele a su prestador de atención
médica si comienza a sangrar entre sus períodos menstruales o después de
tener una relación sexual.
• Obtener un resultado anormal puede ser muy estresante.
• Las pruebas de Papanicolaou pueden detectar cambios que pueden
desaparecer por sí solos. Realizar un seguimiento de estos cambios puede
implicar la necesidad de realizar otras pruebas.
Hable con su prestador de atención médica sobre estos riesgos.
Acerca del Programa de detección de cáncer
de cuello uterino de Alberta
El Programa de detección de cáncer de cuello uterino de Alberta
(Alberta Cervical Cancer Screening Program, ACCSP) está
coordinado por los Servicios de Salud de Alberta en asociación con
proveedores de atención médica. El ACCSP envía por correo los
resultados de las pruebas de Papanicolaou a las mujeres. El
programa también envía cartas recordatorias si ha pasado el tiempo
en el que las mujeres debieron haberse realizado la siguiente prueba
de Papanicolaou. El programa funciona en algunas partes de
Alberta y en el futuro inmediato se extenderá a toda la provincia.
Visite www.screeningforlife.ca para averiguar si el ACCSP envía
cartas a mujeres en su área.
Para recibir cartas del ACCSP, su nombre y dirección
deben estar actualizados en Alberta Health and Wellness;
llame al 310-0000 (llamadas gratuitas) y luego marque 780-4271432.
Realizarse exámenes de detección es una de las mejores cosas que
puede hacer por usted para prevenir el cáncer de cuello uterino. Los
exámenes de detección de cáncer de mama, de cuello uterino y
colorrectal salvan vidas.
Para obtener más información, comuníquese con
Programas de detección de cáncer
Teléfono 1-866-727-3926
Fax 1-888-944-3388
www.screeningforlife.ca