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IDENTIFICACIÓN DE LOS
INSECTOS
Introducción.
Los insectos representan aproximadamente el 80% de todo el reino animal; nosotros
conocemos más de un millón de especies y este número se acrece de día en día con el
proceder de la investigación entomológica. Mas es verdadero que muchas veces nosotros
usamos la palabra "insecto" hablando de animales que propriamente no son insectos. Los
insectos se distinguen de los otros animales porque son invertebrados y los adultos tienen 3
pares de patas. Arañas y Milpíes por ejemplo no son insectos porque son invertebrados mas
tienen màs de 6 patas, al contrario ellos pertenecen respectivamente a la clase de Aracnida
y de Diplopoda.
El cuerpo de los insectos adultos es dividido en tres secciones:
- cabeza;
- tórax (compuesto por 3 segmentos) con tres pares de patas y eventualmente las alas, dos
pares al máximo;
- abdomen (generalmente compuesto por 11 segmentos, no más de 6 en collembola).
En la cabeza tienen las antenas (órganos sensorios) que varían en forma y largueza, dos
ojos compuestos (compuestos por muchos ojos elementales) y/o las ocelas (ocelli, ojos
sencillos), y la boca que puede ser apta para masticar, para lamer o para chupar. La
respiración es "traqueal", hay un sistema de pequeños tubos que comunican con el externo
asegurando la oxigenación de los tejidos internos. Insectos tienen la circulación de la sangre
y un corazón.
La mayoría de los insectos son ovíparos, ponen los huevos, mas hay también insectos
vivíparos que generan insectos vivientes (no huevos) y insectos ovovivíparos, la incubacíon
de los huevos es interna y por tanto los huevos se abren simultáneamente a la deposición.
La mayoría de los insectos son sujetos al proceso de metamorfosis que según la especie
puede ser completa o incompleta, ya que la etapa de pupa (en el senso de la etapa que
precede aquélla de adulto y en la cual el insecto suspende de nutrirse; por favor notar que
algunos autores usan la palabra ninfa para indicar la etapa de la cual estamos hablando en
vez de la larva de los insectos con metamorfosis incompleta) puede faltar. Generalmente
individuamos las siguientes etapas: huevo, larva, pupa (crisálida) y adulto. En las especies
de celifera y ensifera, por ejemplo, la metamorfosis es incompleta; la larva, que semeja
mucho al adulto, pasa por muchas mudas antes de llegar a la etapa de adulto.
Cada (especie de) insecto es identificado por un complejo sistema de clasificacíon [el reino
animal se divide en filos, clases (insectos son la clase más grande del phylum, o filo,
arthropoda), órdenes, familias, géneros y especies] que requiere el conocimiento de
palabras técnicas y el empleo de una utillaje adecuada, pero por el nuestro objetivo, que es
de identificar el orden y eventualmente la familia, es suficiente un examen visivo que puede
ser efectuado utilizando una ecónomica cámara fotográfica y por tanto sin capturar o
maltratar los insectos.
Aquí está una lista de los órdenes de insectos italianos. El nombre de los órdenes es aquél
latino y cuando disponibile hay también el link a las fotografías (el nombre del orden y del
suborden es escrito en negro, aquél de la familia en azul; género, especie y la variedad en
marrón). Todas las fotografías, salvo diversa indicación, fueron realizadas en Catania y
Pedara (Sicilia).
Para la identificación del orden ver también la guía con figuras. Para otras informaciones
ver también las fichas.
Anoplura (Piojos) (2)
Características morfológicas distintivas: cuerpo achatado, cabeza pequeña, antenas
cortas, boca apta para chupar. Son parásitos de los mamíferos y también de los hombres.
Ver fig. B
Blattaria (Cucarachas)
Características morfológicas distintivas: el cuerpo es achatado, las antenas son largas, el
abdomen termina con dos apéndices (cercos) y los machos tienen otras dos apéndices más
pequeñas. Generalmente las cucarachas tienen dos pares de alas y aquéllas anteriores son
espesas. La boca es apta para masticar.
Insectos (fotografías y clave para la identificación de las familias)
Caelifera (Saltamontes) (3)
Características morfológicas distintivas: los fémures anteriores son largos y robustos
aptos para saltar, las antenas son cortas, las hembras tienen el oviducto muy corto.
Generalmente los saltamontes tienen las alas mas aquéllas posteriores son menbranosas
mientras aquéllas anteriores (tegminas) son duras y no aptas para volar.
La Metamorfosis
La metamorfosis es un complejo proceso de transformación con el cual se realiza el
desarrollo de muchos animales y en particular de los insectos; mas no todos los insectos son
sujetos a la metamorfosis. Los Thysanura, por ejemplo, no lo son, pero durante sus vida
mudan muchas veces [insectos "ametábolos" (1)]. Generalmente hay las siguientes etapas:
huevo, larva (gusano), pupa (crisálida) y adulto de diferentes especies de Pieris
(insecto holometábolo)
ninfa y aldulto de Nezara viridula
(insecto hemimetábolo)
Coleoptera - Lampyridae (info)
larva, pupa y adulto de Coccinella
septempunctata
(insecto holometábolo)
Coleoptera Dermestidae (info)
photo courtesy as
shown
Coleoptera Tenebrionidae
Coleoptera - Coccinellidae:
Scymnus (info)
Diptera - Stratiomyidae
photo courtesy as shown
Lepidoptera - Tineidae
(info)
Diptera - Chironomidae
(info)
Diptera - Psychodidae Diptera - Culicidae (info)
(info)
Diptera - Syrphidae Planipennia - Chrysopidae
(info)
Hymenoptera Tenthredinidae
(info)
Hymenoptera Formicidae
(info)
La Metamorfosis
La metamorfosis es un complejo proceso de transformación con el cual se realiza el
desarrollo de muchos animales y en particular de los insectos; mas no todos los insectos son
sujetos a la metamorfosis. Los Thysanura, por ejemplo, no lo son, pero durante sus vida
mudan muchas veces [insectos "ametábolos" (1)]. Generalmente hay las siguientes etapas:
"huevo", "larva", "pupa" (crisálida) y insecto "adulto" (o imagen, imago). La metamorfosis
se llama incompleta si no hay la etapa de la pupa (en el senso de la etapa que precede
aquélla de adulto y en la cual el insecto suspende de nutrirse; por favor notar que algunos
autores usan la palabra ninfa para indicar la etapa de la cual estamos hablando en vez de la
larva de los insectos con metamorfosis incompleta). Generalmente en la etapa de pupa hay
la disolución de los tejidos internos (histólisis). En los insectos con metamorfosis
incompleta o "hemimetábolos" (2) la larva (generalmente llamada ninfa) semeja mucho al
adulto mas solo éste es sexualmente maduro y, en el caso de insectos alados, tiene también
las alas totalmente desarrolladas; mientras que en los insectos con metamorfosis completa o
"holometábolos" (3), la larva es muy diferente. En todo caso la larva es sujeta a 4 o 5
mudas durante las cuales se despoja de la vieja cutícula (la nueva cutícula necesita de un
tiempo para enduracerse y por esto el insecto inmediatamente después la muda tiene il
cuerpo blando y pálido); la fase entre una muda y la siguiente se llama "instar". En algunas
especies la metamorfosis es complessa porque hay más fases intermedias.
El proceso entero, es decir del huevo al estadio adulto, generalmente emplea dos/ocho
meses y además los estadios que preceden aquel de adulto duran más que este último (por
ejemplo algunas cigarras periódicas tardan 17 años para ponerse adultas); a veces las
condiciones ambientales pueden ralentizar o acelerar el desarrollo (algunas especies de
Cerambycidae y Buprestidae han tardado 40-50 años para desarrollarse en la madera seca).
Los adultos, generalmente, viven menos que un año (los adultos de Ephemeroptera y los
machos de Coccoidea y Strepsiptera solo pocas horas), pero en algunas especies el estadio
de adulto puede durar muchos años: algunas especies de Carabidae y los Thysanura viven
2-3 años, las reinas de las abejas unos 5 años, las reinas de las hormigas 5 o más años
(algunos ejemplares han vivido hasta a 29 años), las reinas de algunas especies de Isoptera
unos 50 años.
Clase Crustacea
Los crustaceos tienen un dérmatoesqueleto (estrato externo del cuerpo compuesto de
quitina) muy duro y generalmente revestido de caliza (carapacho). La mayoría de los
crustaceos vive en el mar mas algunas especies viven en los ríos, lagos, estanques y hay
también especies terrestres.
Clase Insecta
Esta es la clase más numerosa. Los insectos adultos tienen 3 pares de patas; solamente en
esta clase hay artrópodos alados.
Artrópodos: ver la identificación de los insectos
Clase Arachnida
Generalmente el cuerpo de los arácnidos es dividido en dos partes: cefalotórax (el tórax y la
cabeza son fundidos) y abdomen (en las especies de Opiliones y Acari estas partes son
fundidas), no tienen alas y antenas. Tienen cuatro pares de patas y dos largas apéndices,
quelíceros y pedipalpos, generalmente aptas para agarrar y detener las víctimas; en efecto
muchas especies son carnívoras. Generalmente la respiración es pulmonar; los arácnidos
tienen solamente ocelas y son ovíparos o vivíparos.
Los arácnidos son divididos en diversos órdenes, algunos de éstos son:
- Acari (ácaros, garrapatas): el cuerpo no es dividido en partes (los jovenes tienen
solamente 2-3 pares de patas), son muy pequeños y hay muchas especies parásitas. Las
garrapatas están en las familias Argasidae (sin escudo dorsal, hay especies parásitas de las
aves), y Ixodidae (con escudo, hay especies parásitas de los mamíferos). Algunas de las
otras familias son: Pyrogliphidae (los ácaros del polvo están en esta familia),
Tretranichidae (en esta familia hay las "pequeñas arañas rojas" que pueden infestar
árboles, cultivos y también edificios).
- Araneae (arañas): el cuerpo es dividido en dos partes: cefalotórax y abdomen. Algunas
de las familias de este orden son (una identificación rigorosa requiere un examen de
características que difícilmente pueden ser observadas en fotografías por tanto aquí se
facilitan solamente informes generales): Agelenidae (hacen una telaraña que termina con un
túnel que es sus refugio; tienen hileras largas), Araneidae (hacen una telaraña a espiral),
Clubionidae (hacen una telaraña en forma de un tubo), Linyphiidae (hacen una telaraña en
forma de folio o cúpula), Lycosidae (no hacen la telaraña, el cuarto pares de patas es el más
largo), Pholcidae (tienen patas muy largas como las especies de Opiliniones pero el cuerpo
es dividido en dos partes; hacen una telaraña irregular), Salticidae (son saltadores muy
veloces; no hacen la telaraña), Theridiidae (tienen un abdomen globoso y hacen una
telaraña irregular), Thomisidae (el primero pare de patas es el más largo; caminan de lado o
atrás y no hacen la telaraña).
Ver también las fotografías a las Arañas
- Opiliones: cefalotórax y abdomen son fundidos; generalmente las patas son largas y
sutiles. Ver también las fotografías a los Opiliones
- Palpigradi: especies pequeñas (hasta 0,28 cm), el cuerpo termina con una larga apéndice
filiforme que es tenida verticalmente cuando se mueven. Tienenen una apéndice también
las especies del orden Thelyphonida (largas desde 0,3 cm, no son presentes en Italia) y
Schizomida (especies pequeñas, apéndice corta, no son presentes en Italia).
- Pseudoscorpionida (falsos escorpiones): estas especies semejan a los escorpiones mas
no tienen la cola y son pequeñas (hasta 0,6 cm). Ver también las fotografías a los
Pseudoscorpionida
- Scorpiones (escorpiones): el cuerpo es dividido en dos partes, cefalotórax y abdomen; el
abdomen es dividido en muchos segmentos y los últimos son muy estrechos. El último
segmento tiene un aguijón venenoso. Los pedipalpos son muy grandes y terminan con
gruesas pinzas. Ver también las fotografías a los Scorpiones
- Solifugae: semejan a las especies de los pseudoscorpiona pero son más grandes (largas
desde 0,8 cm) y los pedipalpos terminan con un órgano adhesivo. En las especies del orden
de los Amblypygi (largas desde 0,5cm, no son presentes en Italia) en cambio los quelíceros
son pequeños, los pedipalpos sin órgano adhesivo, robustos y espinosos y las patas
anteriores son sutiles y muy largas.