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CENTRO DE
INFORMACIÓN
DE HOGAR Y JARDÍN
http://www.clemson.edu/extension/hgic
HGIC 1000S
1-888-656-9988
Fertilización de árboles y arbustos
Los árboles y arbustos son considerados inversiones
vivientes que crecen en valor cada año. Cuando
elegimos y plantamos correctamente nuestros
árboles y arbusto es de esperar que prosperen con el
cuidado adecuado el cual incluye riego, fertilización
y poda. Como es de esperar, las plantas que tienen
resistencia a sequia no requieren de mucho riego y
los árboles y arbusto que son sembrados en suelos
fértiles o favorables no requieren de mucha
fertilización. En la mayoría de los casos los
fertilizantes son malinterpretados y se le tiende a
dar mal uso. Hay que estar claro de que los
fertilizantes no son “comida” de plantas. Las plantas
producen su propia comida en forma de azucares
por medio de la fotosíntesis. Los minerales o
nutrientes suplidos por los fertilizantes provén los
ingredientes necesarios para que se lleve a cabo la
fotosíntesis y por ende el crecimiento de la planta.
Es altamente recomendable aplicar fertilizantes para
suplir cualquier deficiencia nutricional en el suelo y
mantener un balance adecuado.
Es importante entender que los fertilizantes no son
la cura ni la solución para las plantas enfermas, mal
cuidadas o plantas no adaptadas a su entorno.
A la hora de aplicar fertilizantes a los árboles y
arbustos hay que tener en mente dos puntos muy
importantes: (1) Los fertilizantes son beneficiosos
cuando son necesitados; pero (2) Use las cantidades
adecuadas, en el tiempo adecuado y en el lugar
adecuado.
Como decidir cuándo aplicar fertilizantes
Considere las siguientes condiciones para ayudarte
a decidir si tienes que abonar o no tus árboles y
arbustos:
Prueba de suelos: ¿Sabes si tu suelo ha sido
analizado por el servicio de extensión Agrícola de la
universidad de Clemson? Con la prueba de suelo
puedes determinar la acidez o la alcalinidad del
suelo dependiendo de su PH “(pH) of the soil”, al
igual que los niveles de nutrientes presente en el
suelo. Dependiendo de los resultados usted va tener
que añadir nutrientes para combatir cualquier
deficiencia en el suelo o no. Para más información
acerca de las pruebas de suelo, favor acceder el
siguiente enlace HGIC 1652, Soil Testing.
Crecimiento: Busque señales de pobre crecimiento
en sus árboles y arbustos como: hojas con colores
pálidos (verde pálido a amarillo); si el tamaño de las
hojas es más pequeño de lo usual; verificar si sus
árboles o arbustos pierden su coloración verde y/o
sus hojas antes de que llegue el otoño; si notas un
lento crecimiento anual de las ramitas; o muerte de
ramitas o ramas. Hay que estar consciente de que
estos síntomas no necesariamente están conectados
al bajo nivel de nutrientes en el suelo, por lo tanto
no puedes pretender que los fertilizantes curen este
problema. El suelo compactado, stress inducido por
ataque de insectos; enfermedades y malezas; y/o
condiciones meteorológicas adversas pueden causar
estos síntomas. Se les recomienda identificar el
problema antes de aplicar el fertilizante de lo
contrario podría agravar el problema.
Edad de la plantación: La aplicación de
fertilizantes en los primeros años del
establecimiento o el trasplante del árbol o arbusto
puede acelerar el crecimiento y ayudar a las plantas
jóvenes a llegar al tamaño deseado en el paisaje. De
todos los tipos de fertilizante, el de lenta liberación
es el más recomendado para árboles o arbustos
recién sembrados.
Localización: Si los arbustos o arboles están
creciendo en un césped que es fertilizado
frecuentemente, no hay necesidad de aplicar
fertilizantes al árbol o arbusto de forma separada, ya
que las raíces de los árboles o arbusto van a
absorber el mismo fertilizante aplicado al césped.
Sin embargo, los arboles y/o arbustos que son
sembrados en camas de siembra deben ser
fertilizados, especialmente si son suelos árenos con
poco o ningún material orgánico.
Nutrientes comúnmente aplicados
Los nutrientes mayormente aplicados a las plantas
son Nitrógeno (N), Fosforo (P) Y Potasio (K) que se
catalogan como macronutrientes. Otros nutrientes
menos esenciales usados como fertilizantes son
Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Azufre (S) los cuales
están en el grupo de los micronutrientes. Los
micronutrientes son nutrientes que se requieren en
pequeñas concentraciones, estos nutrientes tienen la
misma importancia que los macronutrientes que son
los nutrientes que la planta necesitan en grandes
concentraciones. Comúnmente en los suelos de
Carolina del sur no es necesario aplicar Magnesio y
Azufre como fertilizante ya que la mayoría de los
suelos tiene las cantidades necesarias para la planta.
Micronutrientes como Zinc (Zn) y Hierro (Fe) son
añadidos a muchos fertilizantes ya que es común
encontrar deficiencias de estos micronutrientes en
nuestros suelos. Si tu árbol o arbusto tiene
deficiencias de micronutrientes usted puede aplicar
el micronutriente en específico o aplicar algún otro
fertilizante que tenga ese micronutriente en su
mezcla.
Tipos de fertilizantes
Por lo general los fertilizantes comerciales
contienen unas formulaciones estandarizadas como
las 16-4-8, 12-6-6 o 12-4-8, que generalmente son
las más recomendadas, pero la realidad es que usted
debe elegir la más cercana a la que usted necesita de
acuerdo al análisis de suelo realizado en su suelo.
Actualmente existen dos tipos de fertilizantes: Los
de liberación rápida y la de liberación lenta. Los de
liberación rápida o los solubles en agua son menos
costoso que los de liberación lenta, los cuales
liberan nitrógeno por un periodo extendido; Sin
embargo, los nutrientes liberados de un fertilizante
de liberación rápida puede lixiviarse más rápido por
el suelo. En suelos arenosos, con buen drenaje, el
fertilizante soluble puede lixiviarse a tal punto que
sobrepase las raíces con tan solo algunas pulgadas
de lluvia o riego lo cual lo hace inaccesible a la
planta. En suelos altamente arcillosos la lixiviación
es menor pero el problema de escorrentías es mayor
lo que incrementa la perdida de fertilizantes.
Los fertilizantes de liberación lenta o controlada
tienen un periodo extenso de liberación comparado
con el de liberación rápida el cual contiene el
nitrógeno que es soluble en agua, el cual es más
accesible a la planta. El nitrógeno del fertilizante de
liberación lenta puede contener una capa de azufre o
una forma de IBDU o formaldehído-urea. La mitad
o más de la cantidad total de nitrógeno en el
fertilizante de liberación controlada deberían ser
insoluble en agua o de solubilidad lenta. Para
árboles o arbustos recién sembrados, o en áreas con
alto potencial de escorrentías, como barrancos o
suelos compactados, se recomienda el fertilizante de
liberación lenta. El hecho de que los nutrientes son
liberados lentamente, reduce el potencial de quemar
la planta o contaminar las aguas.
Fertilizantes naturales como la composta de aguas
residuales, estiércol de vaca o mezcla completa de
fertilizante, provén nitrógeno y otros nutrientes de
forma lenta. Una ventaja de esos fertilizantes
naturales es que ellos provén una gran variedad de
micronutrientes como hierro y zinc que por lo
general no son encontrados en los fertilizantes
sintéticos. Los fertilizantes naturales también
ayudan a mejorar la estructura del suelo ya que
aportan material orgánico.
Una desventaja de los fertilizantes naturales es que
usualmente contienen bajas concentraciones de
nitrógeno, fosforo y potasio. Por lo tanto, se
requieren grandes cantidades del fertilizante natural
para proveer la misma cantidad de nutrientes que
puede ser provista con menos cantidad de
fertilizante sintético.
Muchos fertilizantes son formulados para ser usados
en el césped. Algunos conocidos como fertilizante
“malezas y comida”, puede contener herbicidas que
pueden dañar las plantas cobertoras en el suelo,
bejucos, arbustos y árboles. Se recomienda leer bien
las instrucciones del producto antes de aplicar el
fertilizante.
Cantidades de fertilizante aplicadas
Parecidas a los fertilizantes de césped (HGIC 1201,
Fertilizing Lawns), las cantidades de fertilizantes
recomendadas para arbustos y árboles son basadas
en las libras actuales de nitrógeno contenidas en el
fertilizante. Los arbustos y árboles pueden recibir
de 2 a 4 libras de nitrógeno por cada 1,000 pies
cuadrado al año. El sistema radical de los árboles o
arbusto ocupan un área de 1½ del tamaño de la
corona (3.14 x radio²; ver figura 1). Generalmente,
los árboles y arbustos jóvenes deben recibir
mayores concentraciones de nitrógeno que la planta
madura.
Para árboles y arbustos sembrados en áreas con
césped, debe seguir las cantidades y el tiempo
recomendado para el césped. Dependiendo de la
formulación, si el fertilizante contiene más de 2
libras de nitrógeno puede quemar el césped. Si los
árboles y arbusto que crecen en un área fertilizada,
muestran síntomas de deficiencia de nutricional,
debe retrasar las aplicaciones de fertilizantes por
unos meses para que no exceder las cantidades de
nitrógeno requerida para la planta (favor seguir las
concentraciones y el tiempo recomendados para el
césped).
Evite aplicar demasiado fertilizante, ya que puede
causar daño a la planta y el ambiente. El fertilizante
en exceso puede provocar que la planta crezca
demasiado rápido ocasionando debilidad en su
estructura lo que puede aumentar el daño por frio,
sequia y/o plagas. También el fertilizante en exceso
puede contaminar las aguas subterráneas y
superficiales.
Métodos de aplicación de fertilizantes
Las plantas pueden ser fertilizadas por el método
directo o indirecto. Con cualquiera de los dos
métodos, usted estaría aplicando fertilizantes a todo
el área de su sistema radical. Gracias a las altas
concentraciones de oxigeno cerca de la superficie
del suelo, las plantas mantienen las raíces más
eficientes capturando alimento entremedio de 10 a
14 pulgadas del suelo. Muchas raíces de las plantas
que han sido cubiertas por un mantillo se
encuentran justo debajo de ese mantillo y la
superficie del suelo. Es recomendable aplicar el
fertilizante en la superficie del suelo o del mantillo,
ya que la lluvia o el riego van a mover ese
fertilizante hacia las raíces.
Cualquier fertilizante o método que elija, usted debe
irrigar tan pronto como aplique el fertilizante para
lavar los residuos de fertilizante en las hojas y para
ayudar a disolver los nutrientes para que penetren
mejor el suelo o el mantillo. Sin riego o lluvia parte
del nitrógeno aplicado puede evaporarse y perderse
en la atmosfera sin brindarle ningún beneficio a la
planta.
Fertilización indirecta: Un ejemplo de
fertilización indirecta son los arbustos y árboles
sembrados en áreas donde fertilicen el césped. El
fertilizante aplicado al césped va ser absorbido por
los árboles y arbustos que estén cerca.
Fertilización directa: La forma más barata y más
efectiva de fertilizar un árbol o arbusto directamente
es mediante el uso de la radiodifusión, el uso de un
ciclón o asperjado por goteo, los cuales pueden
dispersar la cantidad deseada o recomendada sobre
toda la zona radical. Para lograr la mayor cobertura
se le recomienda dividir la cantidad total del
fertilizante en dos partes para que apliques una
mitad del fertilizante en una dirección y la otra en
dirección opuesta de forma perpendicular. Cuando
se aplica el fertilizante sobre la planta, este puede
secar las hojas. Para evitar este resultado se
recomienda sacudir el fertilizante de las hojas y
barrer el fertilizante del suelo para que se mezcle
con el suelo. Algunas plantas como los Liriopes y
las Azaleas pueden colectar los fertilizantes
granulares en sus vertilicios lo que puede ocasionar
daño a la planta.
Si el suelo del terreno esta compactado, debe aeriar
el suelo antes de aplicar el fertilizante. Para reducir
el daño en la planta por el contacto directo del
fertilizante se recomienda asperjar agua
directamente a la planta para así deshacer de
cualquier material adherido a la planta.
El fertilizante foliar es un fertilizante líquido que se
puede aplicar directamente a la hoja del árbol o
arbusto. El fertilizante foliar es recomendado para
atacar síntomas de deficiencias de micronutrientes
como la clorosis por falta de hierro o
amarillamiento de las hojas en las Azaleas (hojas
amarillas con la venación verde). La aplicación
foliar provee una solución temporera a las
deficiencias nutricionales ya que los nutrientes
aplicados son utilizados por la planta rápidamente,
lo que nos indica que los fertilizantes foliares no
resuelven el problema de fertilidad del suelo si el
problema de pH no se resuelve. Para encontrar el
verdadero problema debe referirse a su prueba de
suelo. Si el problema con el pH no se resuelve, se
debe repetir la aplicación foliar hasta que se
resuelve el problema con el pH del suelo.
Los fertilizantes líquidos o secos solubles en agua
se pueden aplicar por el sistema de riego. Esta
práctica va a colocar nutrientes en la superficie del
suelo donde están la mayoría de las raíces
absorbentes. Se cuidadoso al aplicar estos
fertilizantes utilizando las concentraciones
adecuadas. Se recomienda instalar una válvula anti
retorno en su sistema de riego para incrementar su
eficiencia.
Cuando aplicar
Los fertilizantes se deben aplicar solo cuando la
planta los necesita y cuando las plantas estén lista
para absorber los nutrientes con sus raíces. Planifica
el tiempo de la fertilización para que coincida con el
tiempo en que las raíces estén más activas y el suelo
este húmedo. La mejor época del año para aplicar
fertilizantes es a principios de la primavera y a
principios del verano si las condiciones son
apropiadas para el crecimiento de la planta. Evite
fertilizar los árboles y arbusto cuando estos sufren
de stress hídrico durante los meses de verano y evite
aplicar fertilizante si no tiene una fuente de agua
disponible para regar después de fertilizar. Si no se
le aplica agua justo luego de fertilizar no vas a
activar los nutrientes.
Para arbustos y árboles localizados en áreas con
césped aplique el fertilizante recomendado para el
césped siguiendo las instrucciones del fabricante.
Siempre asegúrese de que el suelo tenga la humedad
adecuada.
Para acceder a más información sobre aplicación de
fertilizantes en plantas recién plantadas, favor
acceder a los siguientes enlaces, HGIC 1052,
Planting “Shrubs Correctly”. HGIC 1001,
“Planting Trees”.
Calculando el área y el fertilizante
Los árboles y arbustos sembrados sobre el césped
deben ser fertilizados en el tiempo apropiado y con
las concentraciones recomendadas para el césped
(vea cantidades de fertilizantes para aplicar).
Cuando los árboles y arbustos están creciendo en
camas de cultivo o en áreas naturales, usted debe
calcular la cantidad de fertilizante necesaria.
Arboles: Aplique los fertilizante en el área de la
zona radical de la planta. Usualmente el área radical
del árbol o arbusto tiende ser un poco más grande
que la circunferencia de la copa del árbol o arbusto.
El sistema radicular se extiende más allá de la rama
más lejana del tronco, con una medida de 1½ esa
distancia (ver figura 1). Por ejemplo, si la distancia
del tronco de tu árbol a la rama más lejana del
mismo árbol, lo que se llama como el radio de la
corona, es 8 pies, las raíces más activas del árbol se
pueden extender 4 pies más allá de ese límite. Por lo
tanto la zona radicular del árbol puede ocupar un
área de 12 pies de distancia del tronco.
Diferentes tipos de árboles con corona pequeña o
reducida como el Roble Ingles de la variedad
“Fastigiata” (Quercus robur 'Fastigiata') o la Acacia
del Japón (Sophora japonica 'Columnaris') o
cualquier otro árbol que haya sido podado con
formas inusuales, tienden a tener zonas radiculares
más grandes que su radio de la corona actual. En
estos casos usted debe calcular la cantidad de
fertilizantes aplicada de acuerdo al diámetro del
tronco. Mida el diámetro del tronco en pulgadas a
4.5 pies del nivel del suelo, lo que se conoce como
“DBH” y multiplíquelo por 1 o 1.5 para tener un
resultado expresado en pies. Este número va ser la
distancia hasta dónde vas aplicar el fertilizante.
Ejemplo, el radio del área de fertilización de un
árbol con un tronco de 12 pulgadas de diámetro, va
tener un radio de aplicación de fertilizantes entre 12
a 18 pies, dependiendo del factor de multiplicación
usado.
Numero de libras de fertilizante requerida
por 1000 pies cuadrado en orden de aplicar
=
2 libras de nitrógeno actual
2 Lb N x 100%
%N en bolsa
Asume que tienes un fertilizante con la formulación
16-4-8, para este ejemplo la ecuación será:
2 Lbs N x 100%
=
16% N
Se requerirán 12.5 libras de 16-4-8 por
1000 pies cuadrado
2. Calcule la cantidad actual del fertilizante
que se va aplicar usando la siguiente
ecuación:
Zona
radicular ft²
x
1000 ft²
Libras de
fertilizante por
1000 ft²
Fertilizante que se va
= aplicar sobre la zona
radicular
En nuestro ejemplo, calcule la cantidad de
fertilizante16-4-8 requerido en orden de aplicar 2
libras de nitrógeno actual a 452 pies cuadrados:
Figura 1. Aplique fertilizantes con concentraciones
iguales en el cobertor “mulch” y en el área sin
cobertor, con 1½ veces el radio de la corona.
Sigue estos pasos para determinar la cantidad de
fertilizantes necesitada para suplir 2 libras de
nitrógeno por 1,000 ft² (1,000 pies cuadrado):
1. Calcule el área del sistema radicular
(asumiendo que ocupe una forma circular),
usando la siguiente formula donde Pi=3.14:
Pi x (radio)² = 3.14 x (radio de zona radicular) x (radio de
zona radicular)
En el ejemplo de arriba, el área del sistema
radicular va ser:
452 ft²
x
1000 ft²
12.5 libras de
5.65 lbs de fertilizantes
fertilizantes por 1000 = que se van aplicar sobre
ft²
la zona radicular
Aplique 5.65 libras (de 11 a 12 tazas; 2 tazas de 164-8 es equivalente a 1 libra) de 16-4-8 de forma
pareja sobre la zona radicular. Como la mayoría de
las raíces en una planta se encuentran en la zona
superficial del suelo, disperse el fertilizante sobre la
zona radicular de forma pareja con un girador o
asperjado por goteo. Aplique agua después de
aplicar el fertilizante para hacer que los nutrientes
se hagan accesible a las raíces de la planta. Si el
sistema radicular del árbol está confinado en una
acera o entrada de coches, debe reducir el área
donde va a aplicar el fertilizante de acuerdo al área
que ocupa su zona radicular.
3.14 x 12 x 12 = 452.16 pies cuadrado
2. Para calcular la cantidad de fertilizantes requerida
por 1,000 pies cuadrado, use la siguiente ecuación:
Lbs N deseada x 100%
=
%N en la bolsa
Numero de libras de fertilizante
requerida por 1000 pies cuadrado
con el fin de aplicar la cantidad de
nitrógeno deseada
Para entregar 2 libras de nitrógeno actual por 1000
pies cuadrado, la ecuación va a verse así:
Arbustos: Cuando se fertilizan los arbustos
individualmente, debe seguir las mismas
instrucciones que se recomendaron para los árboles.
Cuando muchos arbustos se encuentran agrupados
en una cama de cultivo o área natural, se debe
calcular el área donde vaya a aplicar el fertilizante
de acuerdo al área que ocupan. Mide el área entera
de la cama de cultivo ignorando la distancia de las
ramas más lejanas al tronco del arbusto. Para
determinar el área de la cama de cultivo utilice la
siguiente formula:
Largo x ancho = área de la zona radicular
En este caso vamos asumir que la cama de cultivo
mide 30 pies de largo y 10 pies de ancho. El área de
la cama de cultivo (Zona radicular) es 300 pies
cuadrado.
Calcule la cantidad de fertilizante requerida para
aplicar 2 libras de nitrógeno por 1,000 pies
cuadrado usando la misma ecuación que se usó para
el árbol. Asume que tienes un fertilizante con la
formulación 16-4-8, para este caso la ecuación va
verse así:
2 Lbs N x 100%
=
16% N
12.5 libras de 16-4-8 requeridas por 1,000
pies cuadrado
Como la zona radicular es de 300 pies cuadrado, la
cantidad actual de fertilizante 16-4-8 que se necesita
se va a calcular de la siguiente manera:
12.5 lbs
x fertilizante
1000ft²
por 1000 ft²
300 ft²
=
3.75 lbs de fertilizante para la
zona radicular
Aplica 3.75 libras (aproximadamente 7 o 8 tazas) de
fertilizante 16-4-8 de lo más pareja posible sobre el
área que contiene el mantillo, luego debe barrer el
fertilizante de las ramas y aplique agua para activar
los nutrientes. Recuerde reducir la zona de
aplicación si el sistema radicular del arbusto está
confinado a aceras o carreteras.
Preparado por Bob Polomski, Extensionista de Agricultura
Consumista; Donald L. Ham, Extensionista y Especialista de
Silvicultura Urbana y Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista de
Información, Universidad de Clemson. Revisado por Joey
Williamson, HGIC Especialista en Información de Horticultura,
Universidad de Clemson. Nuevo 05/99. Revisado 10/04. Traducido al
español por Axel Acevedo Morales, Estudiante, Universidad de
Clemson, 08/16.
Esta información ha sido suplida con el entendimiento de que no hay
discriminación alguna y no hay la intención de hacerlo por la
Cooperativa de Extensión Agrícola de la Universidad de Clemson.
Todas las recomendaciones son para las condiciones de Carolina del
Sur y no puede aplicar a otras áreas. Use pesticidas de acuerdo a las
instrucciones del manufacturero. Todas las recomendaciones del uso
de pesticidas son para el uso solo de Carolina del Sur y su uso es
legal hasta el día de esta publicación, pero el estado de registro y
patrones de uso so sujetos a cambios por acción del estado y agencias
federales. Favor de seguir todas las instrucciones, precauciones y
restricciones enlistadas.
Servicio de Extensión Agrícola y Cooperativa de la Universidad de Clemson
Ofrece estos programas a personas de todas las edades, sin importa su raza, color, sexo, religión, nacionalidad, incapacidad, creencias políticas, orientación sexual, estado marital e igualdad oportunidad de empleo.
La Universidad de Clemson Cooperando con El Departamento de Agricultura de los E.U.A, Condados de Carolina del Sur, Servicio de Extensión, Clemson, Carolina del Sur. Publicado en Promoción de del
Trabajo en la Agricultura y Economía de Hogares de Extensión Agrícola, Hechos del 8 de mayo y 30 de junio, 1914
Actividad de servicios públicos