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Dr. JAVIER SASTRE:
“Las enfermedades no se curan solas. Se precisa investigación
y la investigación requiere formación e inversión”
Entrevista DR. JAVIER SASTRE:
Del Servicio de Oncología Médica del Hospital Clínico Universitario San Carlos de Madrid
Miembro del equipo asesor médico de EuropaColon España
NO ESTAS SOLO es el lema del Mes Mundial del Cáncer Colorrectal que se celebra en marzo. Se
trata de la segunda neoplasia en incidencia en ambos sexos en España, en las mujeres tras el
cáncer de mama y en hombres tras el cáncer de pulmón. El cribado y la prevención, junto a los
avances en cirugía y en las terapias oncológicas, han repercutido en un mejor pronóstico de este
tumor.
El doctor Javier Sastre, del Servicio de Oncología Médica del Hospital Clínico Universitario San
Carlos de Madrid y miembro del equipo asesor médico de EuropaColon España
(http://www.europacolonespana.org) nos cuenta cómo es el pronóstico de este tipo de tumor, el
valor de la innovación -innovación significa avanzar, nos ha comentado- y, por supuesto, la gran
labor que desempeñan las organizaciones de pacientes.
1. En muchos tipos de tumor, el pronóstico depende de lo avanzada que esté la
enfermedad en el momento del diagnóstico. ¿Cuál es la situación del cáncer colorrectal
al respecto en España?
Se diagnostican alrededor de 26.000 nuevos casos al año en nuestro país y, de ellos, el
75% se diagnostica en una etapa precoz o al menos sin metástasis a distancia, mientras
que el 25% se diagnostica en una fase muy avanzada de la enfermedad. Efectivamente, la
curación depende del estadio clínico al diagnóstico, siendo del 90% para etapas muy
precoces, del 60-70% en etapas intermedias y tan solo un 5-8% en etapas avanzadas.
2. En cáncer colorrectal, ¿hasta dónde llega la importancia de la divulgación, información,
etcétera?
Dada la alta incidencia de la enfermedad, es muy importante la divulgación sobre los
aspectos relacionados con la prevención, como la alimentación rica en fruta y verdura,
hacer ejercicio físico regular y evitar el exceso de grasas saturadas, y aquellos aspectos
relacionados con el diagnóstico precoz; es decir, los métodos para el cribado de pacientes
que se están implantando paulatinamente en nuestro país y los síntomas de alarma que
se deben conocer para saber que es necesario acudir al médico sin demora. Todo ello
redundará en la reducción de la incidencia y la mortalidad en los próximos años.
3. Qué sentimiento o sentimientos destacaría de los que presenta un paciente que acaba
de ser diagnosticado de un CCR que sea diferente a los de otro tipo de cáncer
Cualquier paciente diagnosticado de cáncer experimenta inicialmente un sentimiento de
temor por su vida. Dado que la mayoría de los casos de cáncer colorrectal se diagnostican
en una fase potencialmente curable, el miedo a la colostomía (ano artificial) pasa a ser
uno de los sentimientos más habituales. Sin embargo, esta intervención se requiere en un
porcentaje muy pequeño de pacientes, con tumores de recto muy cerca del canal anal.
Además, la cirugía del cáncer de recto ha experimentado una notable mejoría en sus
técnicas en los últimos años y cada vez son menos los pacientes que precisan colostomías.
4. En este sentido, marzo es el mes del cáncer colorrectal y este año se celebra bajo el lema
“No estás solo”. ¿Por qué este lema? ¿Cuál es su importancia?
Los pacientes deben ser conscientes de que hay muchas personas en la sociedad que han
pasado por lo mismo y que, tras los tratamientos, se han incorporado a su vida familiar,
social y laboral.
5. ¿Cuáles son los avances más recientes producidos en el abordaje del cáncer colorrectal y
qué “mejoras” suponen en relación con lo que ya existía?
Mejoras se van produciendo constantemente en todos los campos. La cirugía de la
enfermedad localizada es de mayor calidad, con menor morbilidad y mejor soporte
postoperatorio. En muchas ocasiones, se están interviniendo los pacientes por vía
laparoscópica, lo que supone una más rápida recuperación. Se han reducido las
colostomías.
En el campo de los tumores metastásicos, se han aprobado nuevos fármacos que
incrementan la actividad de la quimioterapia y prolongan la supervivencia. Ha mejorado la
cirugía de las metástasis hepáticas y ello permite abordajes con intención curativa en este
subgrupo de pacientes. Se han descrito nuevos factores pronósticos y predictivos y se
tiende cada día más a un tratamiento más personalizado y llevado a cabo por un equipo
multidisciplinar de expertos en cáncer colorrectal en todos los ámbitos, desde los
especialistas en el diagnóstico como gastroenterología, radiología, anatomía patológica,
biología molecular y medicina nuclear, hasta los implicados en los aspectos terapéuticos
como la cirugía y la oncología tanto médica como radioterápica.
6. ¿Hacia dónde va la investigación e innovación en cáncer con respecto a este tipo de
tumor?
Fundamentalmente en dos direcciones: una dirigida a factores predictivos, a determinar
qué pacientes van a tener el máximo beneficio de un tratamiento determinado, evitando
tratamientos tóxicos y costosos innecesarios, y la otra se encamina al desarrollo de
nuevos fármacos dirigidos selectivamente para cada subgrupo de pacientes con unas
características moleculares determinadas.
7. ¿Cuál es el valor de la innovación en cáncer? ¿Qué significa “innovación” para los
afectados?
Innovación significa avanzar. Las enfermedades no se curan solas. Se precisa investigación
y la investigación requiere formación e inversión en los medios tecnológicos para llevarla
a cabo. El resultado de esta inversión es la mejora en la supervivencia y calidad de vida de
los pacientes.
8. ¿En qué posición, para con el resto de Europa, cree que se encuentra España en cuanto a
desarrollo y aplicación de la innovación en cancer colorrectal?
España se encuentra al nivel de los principales países europeos y colabora con muchos de
ellos en el desarrollo de nueva tecnología y nuevos medicamentos, pero es muy
importante mantener el nivel de inversión para no rezagarse. La crisis económica no
debería afectarnos más que a nuestros vecinos europeos si queremos mantenernos al
menos en la posición actual.
9. ¿Cree que los datos de supervivencia en cáncer alcanzados en nuestro país están en
riesgo si no se trabaja para que la innovación sea más accesible para los pacientes con
cáncer?
Desde un punto de vista global, en nuestro país, los medios técnicos y los medicamentos
que han demostrado incrementar la supervivencia están autorizados, si bien en muchas
ocasiones, la burocracia enlentece las aprobaciones. Lo más importante es que en la
práctica no se produzcan desigualdades como consecuencia de los múltiples Servicios
Sanitarios de Salud correspondientes a las comunidades autónomas, y dentro de ellas de
los distintos centros hospitalarios, atendiendo a razones económicas.
10. En su opinión, qué papel desempeñan las asociaciones de pacientes a la hora de ejercer
de motores del
cambio sanitario: reivindicar un mejor acceso a los tratamientos
innovadores, o a condiciones laborales adecuadas a su nueva situación, etcétera.
Las asociaciones de pacientes son muy importantes para concienciar a la sociedad de los
problemas de salud y exigir a los gobernantes acceso a los avances en la prevención,
diagnóstico y tratamiento de las diferentes enfermedades. En nuestro país, no hay una
cultura o tradición de asociacionismo en el campo de la salud, pero poco a poco van
apareciendo múltiples organizaciones de afectados de cáncer decididas a luchar por sus
intereses.
11. ¿Cuál es el éxito al respecto para EuropaColon España y los retos presentes para la
asociación?
Europacolon España es una asociación todavía en formación. Su presidente Emilio Iglesia,
así como los miembros de su Junta Directiva, han iniciado este año una política divulgativa
más intensa con conferencias de concienciación a la población de Madrid, que en un
futuro se extenderán a otras ciudades de España, así como un cambio de su página web
para hacerse más accesible para todos aquellos pacientes y familiares que busquen
información y asesoría.
Por otra parte, entre los retos de cualquier asociación de este tipo debe estar el conseguir
de forma igualitaria el acceso a los mejores tratamientos, así como velar por la reinserción
social y laboral de los pacientes curados o largos supervivientes que, en muchas
ocasiones, se ven obligados a dejarlo todo para someterse a los diferentes tratamientos
que les han permitido seguir viviendo.