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UNIÓN EUROPEA
Estados miembros y fecha de su adhesión:
1952 Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo, Países Bajos
1973 Dinamarca, Irlanda, Reino Unido
1981 Grecia
1986 España, Portugal
1995 Austria, Finlandia, Suecia
2004 Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia
y República Checa
2007 Bulgaria, Rumanía
Instituciones de gobierno:
Parlamento Europeo:

El Parlamento Europeo es elegido cada cinco años por los ciudadanos europeos
para que represente sus intereses.

El actual Parlamento, elegido en junio de 2004, tiene 785 miembros procedentes
de los 27 países de la UE. Casi un tercio de ellos son mujeres.

Su misión principal es aprobar las leyes europeas. El Parlamento Europeo
comparte esta responsabilidad con el Consejo de la Unión Europea, mientras que
las propuestas legislativas provienen de la Comisión Europea. El Parlamento y
el Consejo también comparten la responsabilidad de aprobar el presupuesto
anual de la UE, que asciende a unos cien mil millones de euros.

El Parlamento tiene el poder de destituir a la Comisión Europea.

Los miembros del Parlamento Europeo no se agrupan en bloques nacionales,
sino en siete grupos políticos de dimensión europea. El grupo más numeroso es
el del Partido Popular Europeo (demócratas cristianos) de centro derecha,
seguido por los socialistas, los liberales y los verdes. Entre unos y otros, los
diputados del Parlamento Europeo representan todos los puntos de vista sobre la
integración europea, desde los más favorables a las tesis federalistas a los
abiertamente "euroescépticos".

Las principales reuniones del Parlamento se celebran en Estrasburgo; otras en
Bruselas. Como las restantes instituciones de la UE, trabaja en las 23 lenguas
oficiales de la UE.

El Parlamento elige al Defensor del Pueblo Europeo, que investiga las denuncias
de los ciudadanos sobre mala gestión de las instituciones de la UE.

Hans-Gert Pöttering es el Presidente del Parlamento Europeo
Consejo de la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea: — antes denominado Consejo de Ministros —
comparte con el Parlamento la responsabilidad de aprobar las leyes y adoptar las
decisiones políticas. También es el máximo responsable de la UE en el ámbito
de la Política Exterior y de Seguridad Común y en algunas cuestiones de justicia
y libertad.

El Consejo está formado por los ministros de los Gobiernos nacionales de todos
los países de la UE. Asisten a sus reuniones los ministros responsables de los
asuntos que en cada caso se vayan a debatir: ministros de Asuntos Exteriores,
ministros de Economía y Hacienda, ministros de Agricultura, etc.

Cada país cuenta con un determinado número de votos en el Consejo, que
refleja, en líneas generales, el tamaño de su población, aunque el reparto de
votos favorezca a los países pequeños. La mayor parte de las decisiones se
toman por mayoría, pero ciertas cuestiones sensibles, en sectores como la
fiscalidad, la política de asilo e inmigración o la política exterior y de seguridad
requieren la unanimidad.

Los Jefes de Estado y de Gobierno de los Estados miembros se reúnen como
Consejo Europeo hasta cuatro veces por año. Estas «cumbres» establecen la
política general de la UE.

Javier Solana es el rostro de la diplomacia de la UE, como Alto Representante
para la Política Exterior y de Seguridad Común
Comisión Europea

La Comisión Europea representa y defiende los intereses de Europa en
conjunto. Es independiente de los Gobiernos nacionales.

La Comisión elabora las propuestas de nuevas leyes europeas, que presenta al
Parlamento Europeo y al Consejo. La Comisión se encarga de gestionar
cotidianamente la aplicación de las políticas y la utilización de los fondos de la
UE. También vela por que se respeten los tratados europeos y el Derecho
comunitario. En caso necesario, puede llevar ante el Tribunal de Justicia a
aquellos que infrinjan las leyes.

La Comisión está compuesta por 27 mujeres y hombres — uno por cada país
de la UE — asistidos por unos 24 000 funcionarios, que en su mayoría trabajan
en Bruselas.

El Presidente de la Comisión es elegido por los Gobiernos de la UE y su
nombramiento debe ser refrendado por el Parlamento Europeo. Los demás
miembros son nombrados por los Gobiernos de los Estados miembros, previa
consulta del Presidente entrante, y su nombramiento también debe ser
refrendado por el Parlamento. Los miembros de la Comisión no representan a
los Gobiernos de sus países de origen y cada uno de ellos es responsable de un
determinado ámbito de actuación política de la UE.

El Presidente y los miembros de la Comisión son nombrados por un período de
cinco años, que coincide con la legislatura del Parlamento Europeo.

José Manuel Barroso dirige el ejecutivo de la UE como Presidente de la
Comisión Europea
Tribunal de Justicia

La misión del Tribunal de Justicia consiste en velar por que el Derecho
comunitario se interprete y aplique de la misma manera en todos los países de
la UE, garantizando así que la ley sea igual para todo el mundo. El Tribunal
garantiza, por ejemplo, que los tribunales nacionales no se pronuncien de
manera diferente sobre la misma cuestión y también que los Estados miembros
y las instituciones de la UE hagan lo que las leyes les dicen que deben hacer.

El Tribunal tiene su sede en Luxemburgo y está compuesto por un juez de cada
Estado miembro.
Tribunal de Cuentas

El Tribunal de Cuentas vigila que los fondos de la UE, que proceden de los
contribuyentes, se utilicen de forma legal, con buen criterio y para el propósito
previsto.

El Tribunal tiene su sede en Luxemburgo y puede auditar a cualquier
institución, organismo o empresa que maneje fondos de la UE.
Comité Económico y Social Europeo

Los 344 miembros del Comité Económico y Social europeo representan una
amplia gama de intereses: de los empresarios a los sindicatos, de los
consumidores a los ecologistas.

El Comité es un órgano consultivo que debe dar su opinión sobre las
propuestas de decisiones de la UE en materia de empleo, gastos sociales,
formación profesional, etc.
Comité de las Regiones

Se consulta al Comité de las Regiones sobre las decisiones de la Unión que
tienen una repercusión directa a escala local o regional en sectores tales como
transportes, sanidad, empleo o educación.

Sus 344 miembros suelen ser autoridades de Gobiernos regionales o alcaldes
de ciudades.
Banco Central Europeo

El Banco Central Europeo, con sede en Frankfurt, es responsable de gestionar
el euro — por ejemplo, fija los tipos de interés.

Su objetivo principal consiste en garantizar la estabilidad de los precios para
que la economía europea no se vea perjudicada por la inflación.

El Banco toma sus decisiones con independencia de los Gobiernos y otros
organismos.

Su Presidente es Jean-Claude Trichet.
Banco Europeo de Inversiones

El Banco presta dinero para proyectos de interés europeo, en especial en las
regiones menos favorecidas. Financia proyectos de infraestructura como
conexiones
ferroviarias
y
por
carretera,
aeropuertos
o
proyectos
medioambientales. Proporciona créditos para inversiones a las pequeñas y
medianas empresas (PYME).

El Banco, que tiene su sede en Luxemburgo, también concede préstamos a los
Estados candidatos y a los países en vías de desarrollo. Dado que sus
accionistas son los Gobiernos de la UE, el Banco puede obtener fondos y
conceder créditos a tipos favorables.
El euro:
El euro (€) es probablemente el logro más tangible de la UE. El euro es la moneda única
de 13 países, cuyos habitantes representan casi dos tercios de la población de la UE,
aunque ese número aumentará cuando los nuevos Estados miembros lo adopten, una vez
que sus economías estén preparadas para ello.
Los billetes y monedas en euros pueden utilizarse en todos aquellos países en los que se
acepta el euro. Los billetes son idénticos en todos los países, mientras que las monedas
presentan una cara con un diseño común y otra cara con un emblema nacional diferente
según el Estado miembro de que se trate.
Países de la UE que han adoptado el euro: Bélgica, Alemania, Grecia, España,
Francia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Austria, Portugal, Finlandia y
Eslovenia.
Países de UE que no han adoptado el euro: Bulgaria, República Checa, Dinamarca,
Estonia, Chipre, Letonia, Lituania, Hungría, Malta, Polonia, Rumanía, Eslováquia,
Suecia y Reino Unido.
Fuente: www.europa.eu