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NUESTRO CIELO
Cuantas lunas hay en el
Sistema Solar
La respuesta seria sencilla, solo hay una. La que gira alrededor de la Tierra. Pero entiendo
que la pregunta quiere decir “Cuantos satélites naturales hay en el Sistema Solar”. Hemos
cogido la costumbre de llamar lunas a los satélites naturales y por satélites entendemos los
aparatos fabricados en la Tierra (que se llaman satélites artificiales) y de ahí la confusión.
Para que quede todo claro, la Luna es nuestro satélite natural. Y vamos a explicar cuantos
satélites naturales hay en nuestro sistema estelar.
Nuestro planeta gira alrededor de una estrella, el Sol. Como cualquier otra estrella tiene su
séquito de planetas a su alrededor que se formaron con los restos de materia de la nube de
hidrógeno que lo formo. Ademas de los planetas existen millones de cuerpos de pequeño
tamaño que giran atrapados por la gravedad solar, entre ellos están los asteroides del
cinturón principal, rocas de todos los tamaños que debían haber formado un planeta más
entre Marte y Júpiter. Existe otro cinturón de asteroides mucho mayor que el principal más
allá de Neptuno, este ademas contiene cuerpos de mayor tamaño como Plutón (hoy
considerado un planeta enano), Sedna, Eris, Haumea, Quaoar, Makemake y otros
miniplanetas que todavía están sin descubrir, ya que se cree que pueden ser bastantes. Y
aun más lejos, en los limites del campo gravitatorio del Sol esta la llamada nube de Oort, una
inmensa esfera repleta de los restos de gas que expulso el Sol al empezar la fusión, esa es la
zona donde habitan los cometas, probablemente millones de ellos.
Hay otro tipo de objetos en nuestro sistema planetario, estos son los satélites naturales,
cuerpos de diferentes tamaños que tuvieron diferentes procesos de formación y que orbitan
alrededor de un cuerpo mayor. Hay muchos cuerpos en el Sistema Solar que podrían pasar
por satélites, pero la condición para ser denominado satélite natural es estar atrapado por la
fuerza gravitatoria de un cuerpo de mayor masa y girar a su alrededor en una órbita estable.
El numero real de satélites naturales todavía no se conoce, ya que aun se siguen
descubriendo. Hasta la fecha sabemos que Mercurio y Venus no tienen satélites naturales a
su alrededor. La Tierra tiene uno llamado Luna. Marte tiene dos , Fobos y Deimos. El caso de
Júpiter es excepcional ya que tiene 63 satélites naturales a su alrededor y probablemente
aun aparezca alguno mas. Los cuatro principales son Ío, Europa, Ganimedes y Calixto, los que
descubrió Galileo. Ademas giran a su alrededor Metis, Adrastea, Amalthea y Thebe entre
otros. Saturno también tiene un importante numero de satélites naturales, 62 con órbitas
conocidas. Las mas conocidas e importantes son Mimas, Encelado, Thetys, Dione, Rhea y
Titan, quizás el satélite natural mas interesante del Sistema Solar, ya que posee atmósfera y
contiene compuestos importantes en el desarrollo de la vida. Urano tiene 27, entre los que
destacan Ariel, Umbriel, Titania y Oberon. Neptuno tiene 13, y los mas destacados son Tritón
y Nereida. El caso de Plutón del cual solo conocíamos su satélite Caronte nos demuestra que
todavía nos quedan muchos por descubrir, ya que la sonda espacial News Horizons en su
acercamiento descubrió cuatro mas. Ademas se han descubierto algunos casos de satélites
naturales que giran en torno a asteroides, como es el caso del asteroide Ida a cuyo alrededor
gira Dactyl, a este tipo de satélites se les distingue como satélites asteroidales. En resumen,
la gran mayoría de planetas y cuerpos de nuestro sistema estelar poseen cuerpos mas
pequeños rotando en torno a ellos, muy especial es el caso de nuestro planeta, que a
proporción de tamaño tiene el satélite natural mas grande del Sistema solar, nuestra querida
y entrañable Luna, que también tiene el seudónimo de Selene.
En definitiva tenemos de momento unos 177 satélites naturales conocidos en nuestro
Sistema solar.
Imagen de foto-montaje de los planetas con sus principales satélites naturales
¿Quieres saber algo que ocurre o ves en el cielo y no sabes de qué se trata? ¿Alguna
curiosidad sobre Astronomía? Llama a la redacción de la revista, o mejor aun envía tu pregunta
por e-mail a esta dirección: [email protected] indicando “Pregunta Entorno” En
cada revista resolveremos una de vuestras preguntas. Además si nos envías tu pregunta serás
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Enhorabuena a Miren Itxaso, de Cizur, por esta pregunta estás invitada a visitar el Observatorio
Astronómico de Guirguillano, desde allí podrás contemplar las constelaciones y otros objetos que
pueblan “Nuestro Cielo” a través de telescopios tales como el Sol, la Luna, Venus, Júpiter, Saturno,
constelaciones, estrellas y galaxias.
JUANJO SALAMERO
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