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Etiquetado de los Alimentos
Desde 1991, la Comisión del Codex Alimentarius (OMS/FAO), se ha encargado de la
elaboración de un código alimentario internacional que de cuenta de la calidad y la
inocuidad de los alimentos, además de promocionar la coordinación de todas las
normas alimentarías acordadas por las organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales.
Chile ha seguido sus directrices para elaborar un etiquetado de los alimentos
envasados listos para su entrega al consumidor final, el que incluye la
obligatoriedad de declarar, la siguiente información nutricional: valor energético en
kilocalorías (kcal); cantidades de proteínas, carbohidratos disponibles, grasas
totales, sodio, vitaminas y minerales, fibra dietética, colesterol (o cualquier otro
nutriente o factor alimentario). Sin embargo, se ha señalado que este etiquetado
muestra limitaciones. La primera, es que sólo refiere a los alimentos envasados
listos para su entrega al consumidor final, los que corresponderían 30% de la dieta
de los chilenos, dejando el otro 70% sin información. Por otra parte, según estudios
realizados entre chilenos, éstos no comprenderían lo que dice el etiquetado, ni
tampoco perciben la relevancia de leerlas, por lo que toman sus decisiones de
compra a partir de otros factores. Pero estas dificultades, no son sólo propias del
etiquetado y consumidores chilenos, estudios en otros países muestran la misma
realidad, ejemplo de esto es el estudio llevado a cabo en Estados Unidos, donde se
entrevistó a 200 pacientes de atención primaria de distintos estratos sociales.
Según el estudio, las habilidades matemáticas y de lectura de un número
importante de personas, podrían no ser suficientes para entender la información
entregada en las etiquetas de los alimentos.
El sistema de Guideline Daily Amounts desarrollado por el Reino Unido, ha mostrado
ser exitoso ya que según estudios llevados a cabo el 87% cree que las Guías de
Recomendación Diaria, son claras y simples. Además cuando se compara las ventas
de alimentos, antes de la inclusión de las guía y después, se observa que las ventas
de productos menos saludables disminuye y las opciones saludables aumentan.
Tabla de Contenidos
I.Introducción ............................................................................................................. 1
II.Etiquetado Nutricional de Alimentos en Chile ............................................................... 2
III.Dificultades para entender el etiquetado nutricional de los alimentos ............................. 4
IV.Una Experiencia Internacional exitosa; Reino Unido ..................................................... 6
I.
Introducción
Preocupados por la protección de los consumidores y las prácticas equitativas en el
comercio alimentario, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización
de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación (FAO) crearon en 1961
Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. Contacto: Maria Pilar Lampert-Grassi, Asesoria Técnica
Parlamentaria. [email protected], Anexo: 3901. Equipo de trabajo: Maria Pilar Lampert y Ximena Guerra.
12/10/2011
2
La Comisión del Codex Alimentarius1, organismo que se ha encargado de la
elaboración de un código alimentario internacional que de cuenta de la calidad y la
inocuidad de los alimentos, además de promocionar la coordinación de todas las
normas alimentarías acordadas por las organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales2.
Dados los altos índices de obesidad en la población a nivel mundial la OMS sugiere
el etiquetado nutricional como una de las medidas recomendadas para educar y
orientar a la población en la selección de alimentos saludables. De este modo, para
1985 la Comisión del Codex Alimentarius adopta directrices sobre el etiquetado
nutricional, mientras para 1993, establece los valores de referencia de nutrientes.
Estas Directrices fueron enviadas a todos los Estados Miembros y Miembros
Asociados de la FAO y de la OMS como texto de carácter orientativo y compete a
cada gobierno decidir el uso que desee hacer de ellas3.
El presente documento da cuenta de la normativa actual que regula el etiquetado
nutricional de los alimentos en Chile, así como también alguna de las limitaciones
que este sistema presenta. Posteriormente se da cuenta de las dificultades que
tiene la población, de algunos países, para leer y entender el etiquetado nutricional
y las soluciones planteadas para darle remedio a esta problemática. Finalmente se
da cuenta del caso del Reino Unido, considerado un caso exitoso y replicable.
II.
Etiquetado Nutricional de Alimentos en Chile
En Chile, el artículo 109 del Código Sanitario, establece que las características que
deben reunir los alimentos se determinan por vía de reglamento. En este particular,
el Reglamento sanitario de los alimentos (Decreto Supremo N° 977/96, Ministerio
de Salud)4 establece un formato de etiquetado nutricional para los productos
envasados (que incluye a los importados), el que se ha basado en las directrices
entregadas por la Comisión del Codex Alimentarius5.
Dicho reglamento establece en su artículo 115 y 118, la obligatoriedad de
incorporar en el etiquetado nutricional, la siguiente información: valor energético en
kilocalorías (kcal); las cantidades de proteínas, carbohidratos disponibles, grasas
totales6, sodio, vitaminas y minerales7, fibra dietética, colesterol (o cualquier otro
Información disponible en: http://www.codexalimentarius.net/web/index_es.jsp (Octubre, 2011).
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación; Organización Mundial de la
Salud.
Etiquetado
de
los
Alimentos.
Roma,
Italia
2007.
Disponible
en:
ftp://ftp.fao.org/codex/Publications/Booklets/Labelling/Labelling_2007_ES.pdf (Octubre, 2011).
3
Directrices
Del
Codex
Sobre
Etiquetado
Nutricional.
Información
disponible
en:
http://www.fao.org/docrep/W8612S/W8612s05.htm#P620_54164 (Octubre, 2011).
4
Información disponible en: http://juridico1.minsal.cl/977_de_1996.doc (Octubre, 2011).
5
Vera A., Gloria.
Legislación: propiedades nutricionales y saludables en alimentos funcionales.
Universidad de Chile, Facultad de Medicina, Departamento de Nutrición. Independencia 1027, Santiago,
Chile. Disponible en: http://www.inia.cl/medios/lacruz/Pdf/creas7.pdf (Octubre, 2011).
6
En aquellos productos cuyo contenido total de grasa sea igual o mayor a 3 gramos por porción de
consumo habitual, deberán declararse además de la grasa total, las cantidades de ácidos grasos
saturados, monoinsaturados, poliinsaturados y ácidos grasos trans, en gramos y el colesterol en
miligramos.
1
2
3
nutriente o factor alimentario)8. Mientras el artículo 120 del mismo reglamento,
establece el uso de descriptores nutricionales, como libre (Ej., menos de 5 kcal o
menos de 0.5 g de grasa total); bajo aporte (Ej., contiene un máximo de: 40 kcal o
3 g de grasa total); buena fuente9; alto10; reducido11; liviano12; fortificado o
enriquecido; extra magro13 y muy bajo en sodio14.
Según Chilealimentos, una de las limitaciones de este reglamento 15, es que sólo
refiere a los alimentos envasados listos para su entrega al consumidor final, los que
corresponderían sólo a una parte del consumo de alimentos de los chilenos. Según
datos aportados por esta asociación16, solo 30% de la dieta de los chilenos
corresponde a alimentos envasados, mientras que para el 70% restante no existe la
información apropiada.
Por otra parte, el estudio de ODEPA llamado “Percepción de los consumidores sobre
productos hortofrutícolas, lácteos, carnes y pan”17, muestra que en la actualidad y
en todos los segmentos18, son muy pocos los consumidores que leen etiquetas e
información nutricional de los distintos productos. Dando como razón para este
desinterés, el que no se comprende la información que entregan, ya que no son
suficientemente amigables para leerlas (tanto por su lenguaje como por el tamaño
Siempre y cuando se hallen presentes en cantidades significativas, 5% o más de la ingesta
recomendada para la población pertinente. Para la población mayor de cuatro años se usará la Dosis
Diaria de Referencia (DDR), en energía, proteínas, vitaminas y minerales propuesta por el Codex
Alimentarius, en el caso de la vitamina E, biotina, ácido pantoténico, cobre y selenio, que no están
especificadas en el Codex Alimentarius, se utilizarán los valores propuestos por la Food and Drug
Administración (FDA), Referentes Daily Intakes (RDI). Para lactantes y niñas menores de cuatro años,
embarazadas y nodrizas se utilizarán como Dosis Diaria de Referencia las respectivas RDI. En el caso del
hierro y vitamina A se aceptará, como Dosis Diaria de Referencia durante el embarazo el valor de 30
mg/día para hierro y 800 mcg/día para vitamina A, establecidas en las Directrices Nutricionales del
Ministerio de Salud.
8
Todos estos valores deben expresarse por 100 g o 100 ml y por porción de consumo habitual del
alimento. Deberá señalarse el número de porciones que contiene el envase y el tamaño de la porción en
gramos o mililitros y en medidas caseras.
9
Porción de consumo habitual contiene entre un 10% y 19 % de la Dosis Diaria de Referencia para un
nutriente particular
10
Si la porción de consumo habitual contiene un 20 % o más de la de la Dosis Diaria de Referencia para
un nutriente particular.
11
Si en el producto modificado se ha reducido en una proporción igual o mayor a 25% el contenido de un
nutriente particular, o el contenido de calorías en una proporción igual o mayor a 25% de las calorías del
alimento normal de referencia.
12
Si en el producto modificado se ha reducido el contenido de calorías en proporción igual o mayor a un
33,3% de las calorías o en una proporción igual o mayor a 50% de las grasas del alimento de referencia.
13
Si la porción de consumo habitual y por cada 100 g, contiene como máximo 5 g de grasa total, 2 g de
grasa saturada y 95 mg de colesterol. Este descriptor es específico para carnes.
14
Si la porción de consumo habitual contiene un máximo de 35 mg de sodio.
15
En la actualidad se discute en el Congreso el Proyecto De Ley Sobre Regulación De Alimentos Poco
Saludables, el que se encuentra en la etapa de Discusión veto en Cámara de Origen, con urgencia Suma.
16
Chilealimentos.
Información
disponible
en:
http://www.chilealimentos.com/link.cgi/Asociacion/Noticias_Chilealimentos/2011/17924 (Octubre, 2011).
17
ODEPA. Percepción de los consumidores sobre productos hortofrutícolas, lácteos, carnes y pan. Marzo,
2009.
Disponible
en:
http://www.odepa.gob.cl/odepaweb/serviciosinformacion/publica/Estudio_percepcion_de_los_consumidores.pdf (Octubre, 2011).
18
Solo algunas personas de los segmentos BC1 y C2 C3 que están orientados hacia el consumo saludable
o tienen un diagnostico medico que les obliga a procurar una determinada dieta, los lee para tomar sus
decisiones de compra.
7
4
de su letra) y tampoco tienen parámetros que le permitan al consumidor evaluar la
información que ofrecen. Asimismo, los consumidores no perciben la relevancia de
leerlas, por lo que toman sus decisiones de compra a partir de otros factores.
III.
Dificultades para entender el etiquetado nutricional de los alimentos
Pero los chilenos no son los únicos que han expresado dificultades para comprender
tanto la información nutricional que se les entrega a través del etiquetado, así como
la importancia que ésta tiene para la salud de las personas.
Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt19 de Estados
Unidos, encabezados por Russell L. Rothman encuestaron entre los años 2004 y
2005 a 200 pacientes (75% tiene al menos educación media) de atención primaria
de distintos estratos sociales. Según el estudio, las habilidades matemáticas y de
lectura de un número importante de personas, podría no ser suficiente para
entender la información entregada en las etiquetas de los alimentos. De hecho, si
bien el 89% de los pacientes decía leer las etiquetas nutricionales, sólo
respondieron el 69% de las preguntas sobre el etiquetado correctamente. Situación
que baja al 37%, cuando la pregunta requería hacer cálculos, como por ejemplo,
calcular el número de carbohidratos que se consumen de una botella de medio litro
(20 onzas) de soda que contiene 2.5 porciones 20.
En España, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU)21 en atención a los
reclamos presentados por los consumidores, ante la dificultad de comprender lo
informado en las etiquetas nutricionales de los alimentos, elabora como parte de su
campaña SUMA SALUD Vida Activa y Alimentación Saludable, un folleto
informativo22, que entrega claves para entender el etiquetado nutricional y la
importancia de usarlo como herramienta para un consumo alimenticio saludable.
Situación similar es la que da cuenta el Texas Heart Institute23, institución dedicada
a la prevención y el tratamiento de enfermedades cardiovasculares en Estados
Unidos, quien a modo de educar a las personas en el etiquetado nutricional, publica
en su página web, una guía24 destinada a enseñar a la población, cómo leerlas y
aplicarlas al consumo de cada persona en particular.
Finalmente se encuentra el caso de Australia y Nueva Zelanda, países que en la
actualidad cuentan con un etiquetado nutricional que se basa en el Daily Intake
Información Disponible en: http://www.mc.vanderbilt.edu/root/vumc.php?site=npa (Octubre, 2011).
Rothman Russell L.; Housam, Ryan; Weiss, Hilary, et al. Patient Understanding of Food Labels. The
Role of Literacy and Numeracy.Vanderbilt University Medical Center. 2006. Disponible en:
http://www.mc.vanderbilt.edu/diabetes/drtc/investigators/pdf/AJPMFinal.pdf (Octubre, 2011).
21
Asociación privada independiente y sin ánimo de lucro que nació en 1975 con el objetivo de promover
y defender los intereses de los consumidores, orientarles en sus elecciones como consumidor, trabajar
para ayudarles a resolver sus problemas de consumo y a hacer valer sus derechos fundamentales como
consumidores. Información disponible en: http://www.ocu.org/ (Octubre, 2011).
22
OCU.
Como
entender
el
etiquetado
nutricional.
Disponible
en:
http://www.ocu.org/site_images/archivo_noticias/MAQUETAETIQUETADO.pdf
23
Información disponible en: http://www.texasheartinstitute.org/ (Octubre, 2011).
24
Texas
Heart
Institute. Cómo
leer
las
etiquetas
de
los
alimentos.
Disponible
en: http://texasheart.org/HIC/Topics_Esp/HSmart/foodl_sp.cfm (Octubre, 2011).
19
20
5
Guide (DIG), el que considera por una parte la energía y los nutrientes (proteína,
grasa, grasa saturada, carbohidratos, azúcar y sodio) que tiene una porción del
producto a consumir. Por otra parte, informa sobre el porcentaje que ese alimento
entrega de determinado nutriente, en relación con el consumo que una persona
debiera tener del mismo diariamente.25 Por ejemplo, si un alimento entrega 870 kj
de energía, esto corresponde al 10% del consumo diario de esa persona, que
corresponde a 8.700kj26.
Sin embargo una serie de estudios27 sobre el comportamiento de los consumidores
respecto a las elecciones saludables, mostró que estos estaban teniendo dificultades
para entender los Daily Intake Guide y utilizarlos para hacer elecciones saludables.
En octubre 2009, The Council of Australian Governments (COAG) y el Australia and
New Zeland Food Regulation Ministerial Council (Ministerial Council) deciden llevar a
cabo una revisión de la política de etiquetado nutricional, misión que se le confiere
al ex ministro australiano de salud, Dr Neal Blewett 28.
El resultado de dicho trabajo, en el que se consultó a diferentes sectores
involucrados en la temática, es un repote final, elaborado en enero del 2011 (the
blewett report). Dicho reporte29, por una parte, da cuenta del creciente consenso
que existe entre los productores de alimentos, los consumidores y las ONG
centradas en la temática, de que la información nutricional debe ir al frente del
envase. Por otra, el informe recomienda un sistema múltiple de semáforo 30, en el
cual se marca cada elemento del contenido nutricional (grasa, grasas saturadas,
azúcar y sodio) con un color, donde rojo=alto en contenido, amarillo=medio y
verde=bajo31.
Un estudio financiado por un consorcio de organismos de salud pública y
organizaciones de interés público de Australia concluyó que la gente que se enfrentó
con el etiquetaje de semáforo era cinco veces más capaz de identificar los productos
Sistema basado en el consumo diario promedio de 8700 kj. Requerimiento que varia dependiendo de
la edad y actividad física de cada persona.
26
8700kj es equivalente a 2080 calorias.
27
Louis, C et al . Font-of- Pack: Food Labelling Traffic light labelling gets the green light” .On behalf of a
Collaboration of Public Health and Consumer Research Groups. Cancer Council, Sydney, 2008
Información
disponible
en:
http://www.cancercouncil.com.au/html/prevention/healthyeating/downloads/foodlabelling_frontofpack_s
urveyreport.pdf (Octubre, 2011)
28
Review
of
Food
Labelling
Law
and
Policy.
Información
disponible
en:
http://www.foodlabellingreview.gov.au/internet/foodlabelling/publishing.nsf/content/home
(Octubre,
2011)
29
Ministerial Counsil tiene hasta diciembre del 2011, para responder al the blewett report y ofrecer una
solución ala problemática. Información disponible en: http://www.ana.org.nz/conference11/JohnWhiteFoodlabelling.pdf (Octubre, 2011)
30
Review
of
Food
Labelling
Law
and
Policy.
Información
disponible
en:
http://www.foodlabellingreview.gov.au/internet/foodlabelling/publishing.nsf/content/48C0548D80E715B
CCA257825001E5DC0/$File/Executive%20Summary.pdf (Octubre, 2011)
31
Louis, C et al . Font-of- Pack: Food Labelling Traffic light labelling gets the green light” .On behalf of a
Collaboration of Public Health and Consumer Research Groups. Cancer Council, Sydney, 2008
Información
disponible
en:
http://www.cancercouncil.com.au/html/prevention/healthyeating/downloads/foodlabelling_frontofpack_s
urveyreport.pdf (Octubre, 2011)
25
6
de alimentación más sanos, que
monocromático de Daily Intake32.
IV.
los
compradores
que
vieron
el
sistema
Experiencia internacional: Reino Unido
El Committee on Medical Aspects of Food Policy (COMA) del Reino Unido, en 1987,
desarrolló la escala de valores de referencia para la dieta (Dietary Reference Values
–DRVs), basados en energía, proteínas, grasas, azúcares, polisacáridos, 13
vitaminas, 15 minerales básicos y 18 minerales secundarios. Estos valores de
referencia para la dieta, según explica la Food and Drink Federation (FDF)33, son
considerados hasta el día de hoy, por el gobierno británico, como la base de la
recomendación de la dieta en el Reino Unido34, dadas las fuertes bases científicas
con las que fueron desarrollados.
Para 1991, el gobierno británico, en colaboración con los consumidores y los
productores, supervisado por el Institute of Grocery Distribution (IGD) elaboró un
set de valores en calorías, grasas y grasas saturadas para hombres y mujeres.
Posteriormente en 1996, el Ministry of Agriculture Fisheries and Food 35 desarrolla las
primeras Guías de Recomendación Diaria (Guideline Daily Amounts-GDA),
herramienta que ayuda a mejorar la información que tienen los consumidores de los
alimentos36.
En el año 2004, reducir la obesidad se constituyó en una de las prioridades del
Gobierno para mejorar la salud de la población en el Reino Unido, y desarrollar un
etiquetado claro, se tornó fundamental. Desafío al que se une la industria
manufacturera al declarar en su manifiesto sobre ambiciones de la industria en
salud y bienestar de la población, la importancia de desarrollar etiquetado más claro
y de fácil entendimiento para los envases37.
En el 2005, el IGD decidió revisar los GDA desarrollados en 1998 y convoca a un
grupo de expertos y representantes de Food and Drink Federation (FDF)38. Juntos
desarrollaron un etiquetado de los alimentos de fácil lectura, el que entrega
información sobre el aporte nutricional de un producto en particular en calorías,
azúcares, grasas (grasas saturadas) y sal, junto con información, sobre lo que el
aporte de este alimento representa en las necesidades nutricionales que una
Louis, C et al. Font-of- Pack: Food Labelling Traffic light labelling gets the green light” .On behalf of a
Collaboration of Public Health and Consumer Research Groups. Cancer Council, Sydney, 2008
Información
disponible
en:
http://www.cancercouncil.com.au/html/prevention/healthyeating/downloads/foodlabelling_frontofpack_s
urveyreport.pdf (Octubre, 2011)
33
Conformado por representantes de los mayores productores de alimentos en el Reino Unido
34
GDA labelling. Información disponible en: http://www.gdalabel.org.uk/gda/explained.aspx#item1
(Octubre, 2011).
35
Ahora Food Standards Agency (FSA).
36
GDA labelling. Información disponible en: http://www.gdalabel.org.uk/gda/explained.aspx#item1
(Octubre, 2011).
37
Op cit.
38
Conformado por representantes de los mayores productores de alimentos en el Reino Unido
32
7
persona tiene al día39. De esta manera, los consumidores cuentan con una guía
nutricional que le permite hacer elecciones saludables40.
En el 2005, la cadena de supermercados TESCO, comenzó a poner información
nutricional relevante sobre el producto, resaltada en el frente del paquete. Esto fue
rápidamente seguido por otros productores de alimentos. Según la Food and Drink
Federation (FDF), los estudios llevados a cabo, establecieron que los consumidores
reaccionaron positivamente a esta información (96% de los encuestado están a
favor de que los productores den cada vez más información sobre sus productos en
el etiquetado). Además, se informa que el 87% cree que las Guías de
Recomendación Diaria, son claras y simples. En la actualidad, cuando se compara
las ventas de alimentos, antes de la inclusión de las guía y después, se observa que
las ventas de productos menos saludables disminuye y las opciones saludables
aumentan41.
El 2007, la Federación mencionada inició una campaña centrada en dar cuenta de la
importancia del uso diario de las Guías de Recomendación Diaria, con el objetivo de
aumentar su uso y entendimiento por parte de los consumidores. La campaña
considera publicidad en televisión, publicación de manuales escolares y el desarrollo
de una página web42.
En la actualidad en el Reino Unido, existen 94 organizaciones que han adoptado las
Guías de Recomendación Diaria (cadenas de supermercados, productores de
alimentos y expendedores de comida), lo que implica que más de 20.000 productos
las muestran en el frente de sus paquetes, lo que representa el 50% de todos los
productos alimenticios en venta. Además, las Guías están siendo replicadas por los
27 miembros de la Unión Europea en forma voluntaria, además de estar siendo
negociado por la Comisión Europea en Bruselas como elemento central, de la nueva
regulación del etiquetado para toda la comunidad43.
Finalmente vale mencionar que, algunos productores han adoptado el sistema de
semáforo nutricional en el frente de sus envases. Este sistema permite
conjuntamente entregar la información nutricional numérica del producto en
términos de: grasas, grasas saturadas, azúcar, sal y calorías, con un factor de
colorido, que permite en una mirada saber si el producto alimenticio tiene alto,
medio o baja cantidad de cada uno de los elementos medidos (rojo =alto; amarillo=
medio; y verde =bajo). En términos resumidos, cada uno de los elementos a medir
toma un color y mientras más elementos tenga el producto marcados de verde, más
Esta información está impresa en el paquete o la etiqueta y considera dietas para mujeres (hasta 2000
calorías) hombres (hasta 2500) y niños (difiere respecto a la edad).
40
GDA labelling. Información disponible en: http://www.gdalabel.org.uk/gda/explained.aspx#item1
(Octubre, 2011).
41
Op cit.
42
Información disponible en: http://www.whatsinsideguide.com/ (Octubre 2011)
43
GDA labelling. Información disponible en: http://www.gdalabel.org.uk/gda/home.aspx (Octubre, 2011)
39
8
saludable es la elección44. Para el año 2007, el Food Standard Agency 45, difundía una
guía técnica sobre la aplicación del método del semáforo en el frente del envase 46.
NHS. Food Labelling. Información disponible en: http://www.nhs.uk/Livewell/Goodfood/Pages/foodlabelling.aspx#Gu (Octubre, 2011).
45
Organismo gubernamental creado en el año 2000, con el objetivo de proteger la salud del consumidor
y sus intereses en relación al consumo de alimentos.
46
Font-of- Pack Traffic light signpost labelling technical guidance. 2007. Información disponible en:
http://www.food.gov.uk/multimedia/pdfs/frontofpackguidance2.pdf (Octubre,2011)
44