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La industria del calzado en Almansa:
de los orígenes a la economía sumergida
Fernando J. García
Índice
1.-Caracterización geográfica de Almansa y su comarc.
2.-El nacimiento de la industria del calzado en Almansa
2.1-Orígenes de la actividad
2.2-Desarrollo del sector hasta la actualidad
3.-La economía sumergida y su impacto en el sector del calzado en Almansa
3.1-¿Qué es la economía sumergida?
3.2-Manifestaciones de la economía sumergida en el sector del calzado
3.3-Causas de los fenómenos de economía sumergida
3.4-Dimensiones de la economía sumergida en el calzado almanseño
3.5-Características del trabajo a domicilio
4.-Conclusiones
Fuentes bibliográficas
1.- Caracterización geográfica de Almansa.La ciudad de Almansa es la cabecera comarcal del denominado Corredor de Almansa,
comarca que ocupa el extremo suroriental de la provincia de Albacete y que engloba a las
vecinas poblaciones de Alpera, Bonete, Montealegre y Caudete. El término municipal tiene una
extensión de algo más de 400 Kms. cuadrados y es limítrofe con las provincias de Murcia,
Alicante y Valencia. El emplazamiento de la ciudad, en una llanura abierta al pie del Cerro del
Águila, le ha conferido históricamente una posición de encrucijada de caminos y de acceso
natural desde la Meseta a las comarcas valencianas y murcianas del Sureste(PONCE
HERRERO,1987). El régimen climático es mediterráneo interior, con sequía estival habitual y
precipitaciones anuales en torno a los 300 mm., y la vegetación predominante es el bosque
esclerófilo mediterráneo, la maquia, la garriga y el espartizal.
La población censada es de 25.000 habitantes (INE). La actividad industrial es la base de la
economía almanseña, con un porcentaje de ocupados (42%) muy superior al de las
poblaciones del entorno. Los sectores industriales más desarrollados son el calzado (cuya
importancia justifica el objeto de nuestra investigación), la cerámica y las agroalimentarias. Los
ocupados en el sector servicios representan el 50% . La actividad agropecuaria ocupa tan sólo
al 8% de la población activa.
2.-El nacimiento de la industria del calzado en Almansa.-
2.1.-Los orígenes de la actividad.La implantación de la industria del calzado en Almansa es un hecho singular en la provincia de
Albacete. Por volumen e importancia, Almansa es la prolongación natural de las industrias
zapateras del Corredor del Vinalopó (Elda-Petrel, Villena, Elche), una de las regiones más
dinámicas de España en esta actividad.
El origen de la industria del calzado se sitúa en el último tercio del s. XIX (GÓMEZ CORTÉS, J.
ET AL., 1998). La ciudad contaba en aquella época con una cierta tradición de manufacturas
artesanales dedicadas a la elaboración de calzado rústico (alpargatas), como lo demuestra el
gran número de artesanos de este ramo que figuran en los registros …. En algunos casos, los
excedentes de capital procedentes de las actividades comerciales fueron invertidos en talleres
que adoptaron muy pronto métodos industriales. En este sentido, el motor del calzado
almanseño fue, desde el principio, la empresa Calzados Coloma, fundada por Francisco Coloma
hacia … Esta empresa prosperó rápidamente, adoptó todo tipo de innovaciones y creció hasta
tener una plantilla de casi mil trabajadores. A imitación de la gran empresa de los Coloma,
aparecieron otras empresas que contribuyeron a incrementar el desarrollo de la actividad:
Calzados Sendra, Eugenio del Rey, ……
2.2.- El desarrollo de la industria del calzado hasta la actualidad.
En 1913, Almansa contaba con 6 fábricas de zapatos, que daban trabajo () personas. Durante
los años 20, la actividad se consolidó como el principal sector económico de la ciudad. Tras la
Guerra Civil, la industria del calzado almanseña entró en crisis. Se redujo el número de
establecimientos industriales y aumentó la emigración. El síntoma más evidente de este
retroceso fue la decadencia de la empresa de los Coloma, que finalmente desapareció a
mediados de los años 50.
En la década de los 60 del s. XX, en consonancia con el crecimiento económico acelerado que
experimentó el país, la industria del calzado almanseña comenzó a crecer nuevamente a buen
ritmo. El número de establecimientos industriales del sector aumentó considerablemente (ver
tabla) y se diversificó, pues no sólo aparecieron nuevas fábricas de zapatos sino que también
surgieron multitud de empresas auxiliares: talleres de aparado, de montado, de maquinaria y
materias primas, etc…
Tabla 1 -Número de establecimientos 1900-1982
Año Fábricas Auxiliares
1980
1900
5
1
1920
20
-
1940
8
-
1960
24
-
69
24
A finales de los años 70, la dimensión del sector del calzado en Almansa alcanza su plenitud
y presenta sus características principales:
-Se trata de un sector con una estructura empresarial atomizada, con un gran número de
pequeñas empresas, muchas de ellas con menos de 10 trabajadores.
-La producción se orienta fundamentalmente al calzado de caballero de calidad media-baja,
si bien algunas empresas optan por competir en los mercados de gama alta.
-La exportación es el motor de la actividad industrial. El número de pares y el valor de la
producción destinada a mercados exteriores (sobre todo el norteamericano) suponen casi
todos los años más del 50 por ciento del total.
Desde mediados de los 80, la industria del calzado almanseña ha afrontado una serie de
dificultades y momentos de crisis motivados por varias causas: coyuntura económica
internacional, variaciones en los mercados de exportación, adaptación tecnológica,
competencia de los Nuevos Países Industriales (Taiwán y Corea, recientemente China).
Como resultado de las distintas adaptaciones del calzado almanseño, en la actualidad el
sector ha experimentado algunos cambios (GARCÍA MARTÍNEZ, F.J., 1990):
-Se ha reducido el número de empresas, tanto de fábricas como de auxiliares, aunque ha
aumentado el tamaño medio. Existen varias empresas de gran tamaño con plantillas
superiores a los 50 trabajadores.
-Los establecimientos se han relocalizado y se sitúan en las zonas industriales específicas
(Polígono Industrial). Esto supone un cambio con respecto a los años 80, pues la mayoría de los
establecimientos se ubicaban en pleno casco urbano.
3.-La economía sumergida y su impacto en la industria del calzado en Almansa.La industria del calzado es tradicionalmente un sector muy relacionado con lo que
denominamos economía sumergida. En las fábricas de zapatos del s. XIX ya se recurría al
puttingoutsystem, es decir, al trabajo a domicilio, para externalizar parte de la producción. Las
prácticas de economía sumergida han sido la pauta habitual en el desarrollo del sector y uno
de los factores fundamentales de su extraordinaria capacidad de adaptación.
3.1.-¿Qué es la economía sumergida?
El fenómeno de la economía sumergida, creciente desde la década de los setenta del pasado
siglo, se ha convertido en materia de estudio preferencial para numerosos autores: Giorgio
Fua, L. Feige, Andrea Saba. En España, destacan los trabajos de autores como J.M Bernabé,
Santos Ruesga, A. Lafuente, EnricSanchís, entre otros. Todos ellos se ocupan de una
problemática que se puede denominar con diversos término: economía informal, economía
oculta, economía negra, economía irregular, economía dual.
¿Qué entendemos por economía sumergida? La OCDE propone la siguiente definición:
aquellas actividades que debieran estar contabilizadas en el concepto de Producto Interior
Bruto, pero que pueden estar omitidas en la práctica, porque uno o más participantes en ellas
intentan esconderlas antes las autoridades públicas (Santos Ruesga, 1985).
Quedarían incluidas, por tanto, las producciones no declaradas, lo ingresos encubiertos y la
producción de bienes y servicios en condiciones irregulares. Todas estas prácticas pueden
llevarse a cabo con más facilidad en determinados sectores económicos, como por ejemplo, las
industrias ligeras (calzado, textil, juguetería, etc).
3.2.-Manifestaciones de la economía sumergida en el sector del calzado.La industria del calzado, al igual que la del juguete y la textil, es una actividad propensa a
practicar la economía sumergida. Las modalidades y sistema empleados pueden dividirse en
dos grupos:
a)Ocultación de transacciones en la contabilidad oficial. Facturación irregular o no declarada,
comercialización por cauces extraoficiales.
b)Trabajo irregular.- En este capítulo habría que incluir la situaciones de contratación irregular
dentro de la misma factoría, el trabajo en unidades de producción clandestina y, sobre todo, el
trabajo a domicilio. Esta práctica, inherente al sector desde sus orígenes, es la que afecta a un
mayor número de personas y que más recursos moviliza. La popular “tarea” no es un
fenómeno nuevo en la realidad almanseña, pero sí lo es la proporción que ha llegado a
alcanzar en algunas épocas.
La industria almanseña del calzado tiene en los domicilios particulares una auténtica
prolongación del entramado industrial. En estos domicilios selleva a cabo buena parte del ciclo
productivo. Esta fuerza de trabajo se ocupa principalmente en las labores que exigen más
mano obra (SANCHÍS, 1986), aparado y corte, aunque existe una amplia gama de actividades y
procesos susceptibles de domiciliación (pegado de forros, pasados, marcado, doblado de
bandas y adornos, calado…)
El nivel de cualificación que requieren estas labores es mínimo. El ama de casa, trabajador en
paro o en activo, jubilado, estudiante o cualquier otro agente encuentra muchas facilidades
para participar, en épocas determinadas, en el sistema de trabajo sumergido. La misma
empresa facilita la materia prima o, en su caso, el producto en fase de semielaboración.
3.3.-Causas de los fenómenos de economía sumergida.La economía sumergida responde a una clara estrategia que las empresas adoptan como
respuesta ante determinadas condiciones económicas (SABA, A., 1980). La pequeñas y
medianas empresas almanseñas suelen ser frágiles financieramente y muy expuestas a
factores exteriores, por lo que, ante una coyuntura desfavorable, emplean métodos de
economía sumergida para reducir costes, mejorar su competitividad y ampliar el margen de
beneficios.
La economía sumergida, pese a su implicaciones negativas (inseguridad, fraude), explica en
parte la superación de determinados momentos de crisis en la industria del calzado (a
principios de los 80 y en momentos posteriores). ¿Qué beneficios obtiene la empresa de estas
prácticas? Básicamente la supresión de gastos correspondientes a cotizaciones, reducción de
costes salariales y de la presión fiscal al producto.
Pero no sólo es la empresa la que estimula el desarrollo de la economía sumergida. Los
trabajadores clandestinos contribuyen a su mantenimiento puesto que, a pesar de sus
precarias condiciones laborales y su permanente inseguridad, obtienen lo que juzgan como
ventajas. En primer lugar, muchos de ellos acceden a unos ingresos que probablemente no
conseguirían de manera reglamentaria. Otros, aun disponiendo de un puesto de trabajo
formal, no están dispuestos a renunciar a un sueldo complementario.
Probablemente, tal y como declaran muchos empresarios consultados al respecto, las
prácticas de economía sumergida han facilitado la supervivencia de muchos establecimientos
industriales. Si bien esto es cierto, no lo es menos el hecho de que, en definitiva, se ha optado
por una vía fácil que el Estado persigue y que las organizaciones sindicales rechazan. Se ha
renunciado a buscar solucinones positivas, a la reestructuración profunda del sector. Parece
evidente que, aunque puede tener efectos deseables, la economía de una sociedad industrial
moderna no puede ni debe basarse en un legión de industrias pequeñas y semiocultas (Saba,
A., 1981).
3.4.-Dimensiones de la economía sumergida en el calzado almanseño.Son frecuentes las tentativas de ofrecer estimaciones más o menos certeras sobre el volumen
de la economía oculta, cuantificando su valor y el número de personas a las que afecta. Existen
diversos modelos de estimación indirecta basados en el análisis de variables monetarias, en la
comparación de datos sobre empleo, etc… (GARCÍA MARTÍNEZ, F. J., 1990). Estos modelos son
difícilmente aplicables a escala local, por lo que, para intentar dimensionar el fenómeno en
Almansa no que más remedio que realizar un trabajo de campo de prospección, encuesta y
muestreo.
Realizada un encuesta anónima entre los empresarios del sector dispuestos a colaborar, se
deduce que el porcentaje de producción no declarada con respecto al total oscila entre el 2 y
el 50 por ciento en los casos más extremos, con una media del 26 %, cifra muy similar a la
obtenida por otros autores en estudios realizados en el Valle del Vinalopó.
Combinando el método de prospección con el de relación de costes laborales con el valor de
la producción de exportación, se obtienen cifras de empleo sumergido cercanas a 30%, lo cual
suponía una cifra de unas 1600 personas en los años 80 y unas 800 en la actualidad.
3.5.-Características del trabajo a domicilio.Según los resultados de un muestreo aleatorio efectuado entre trabajadores y trabajadoras a
domicilio (tamaño de la muestra: 94 casos), las características y patrones básicos de esta
actividad son las siguientes:
-Las mujeres protagonizan el mayor número de casos de trabajo a domicilio (dos tercios del
total muestreado). El rango de edad más habitual es el de 21 a 30 años (más del 44%).
-Casi la mitad de los trabajadores no desempeñan otra actividad profesional, pues se trata de
amas de casa que oficialmente se dedican a sus labores. El 44% de la muestra, sin embargo,
está protagonizada por trabajadores y trabajadoras del sector en activo, que utilizan la tarea a
domicilio como complemento salarial.
-El nivel de dedicación varía según el tipo y las circunstancias del trabajo. Para la mitad de los
encuestados, el trabajo a domicilio supone una actividad de ocupación total.
-Las modalidades más habituales del trabajado a domicilio, generalmente llelvada a cabo por
un único titular (con o sin ayuda familiar), son las que requieren un mayor inversión manual, es
decir, el guarnecido y el corte.
-La productividad del trabajador a domicilio suele ser muy alta, tanto o más que la del obrero
en nómina oficial, pues se aplica el procedimiento de destajos (sueldo a tanto el par).
4.-Conclusiones.-La industria del calzado en Almansa nació a partir de empresas pioneras, como Calzados
Coloma, que aprovecharon la inversión de capitales comerciales y el impulso de las primeras
industrias zapateras del Valle del Vinalopó.
-Durante el primer tercio del siglo XX, el sector del calzado se desarrolló en Almansa hasta
constituir su base económica fundamental. Tras diversos periodos de crisis, continúa siendo un
pilar esencial en la economía local, tanto por volumen de empleo sostenido como por
facturación y efecto arrastre.
-La economía sumergida es un fenómeno muy relacionado con el nacimiento y desarrollo de
la industria del calzado en general y en Almansa en particular. Se trata de un modelo industrial
en el que las prácticas de ocultación se han consolidado y afectan a un porcentaje significativo
de la producción y de la mano de obra.
-La economía sumergida hace que la flexibilidad del sector y su adaptación a periodos de
crisis sean más favorables.
-La economía sumergida y el trabajo a domicilio son prácticas conocidas, y hasta cierto punto,
toleradas. La paulatina erradicación de estas prácticas debe pasar por una remodelación del
sector, adoptando medidas como la renovación tecnológica, apoyo a las PYMES y refuerzo de
los controles de seguimiento.
Bibliografía
BERNABÉ MAESTRE, J. M., La industria del Calzado en el Valle del Vinalopó, Universidad de
Valencia, 1976.
GARCÍA MARTÍNEZ, Fernando J., La industria del calzado en Almansa, Almansa, Asociación
Torregrande, 1990.
GÓMEZ CORTÉS, J., PIQUERAS GARCÍA, R. Y SÁNCHEZ URIBELARREA, M.D., “Orígenes de la
industria del calzado en Almansa: el caso de la familia Coloma”, en Cuadernos de
EstudiosLocales, Almansa, Asociación Torregrande, 1998.
PÉREZ Y RUIZ DE ALARCÓN, J., Historia de Almansa, Madrid, 1949
PONCE HERRERO, G., El Corredor de Almansa, Albacete, IEA, 1987.
SABA, A., La industria sumergida, Padua, ed. Mansilia, 1980
SANCHÍS, Enric, El treball a domicili, Valencia, Instituto Alfonso el Magnánimo., 1986.